Une nouvelle étude publiée dans Character Communications suggère que l’extinction des additionally grands mammifères d’Amérique du Nord n’a pas été motivée par la chasse abnormal par des populations humaines en expansion rapide après leur entrée dans les Amériques. Au lieu de cela, les résultats, basés sur une nouvelle approche de modélisation statistique, suggèrent que les populations de grands mammifères ont fluctué en réponse au changement climatique, avec des baisses drastiques des températures il y a environ 13000 ans, déclenchant le déclin et l’extinction de ces créatures massives. Pourtant, les humains peuvent avoir été impliqués de manière in addition complexe et indirecte que ne le suggèrent de simples modèles de chasse abnormal.



Avant il y a environ 10000 ans, l’Amérique du Nord abritait de nombreuses créatures grandes et exotiques, telles que des mammouths, de gigantesques paresseux terrestres, des castors moreover grands que mother nature et d’énormes créatures ressemblant à des tatou connus sous le nom de glyptodons. Mais il y a environ 10 000 ans, la plupart des animaux nord-américains pesant as well as de 44 kg, également appelés mégafaune, avaient disparu. Des chercheurs du groupe de recherche sur les événements extrêmes Max Planck à Jena, en Allemagne, voulaient savoir ce qui avait conduit à ces extinctions. Le sujet a été intensément débattu pendant des décennies, la plupart des chercheurs affirmant que la chasse extreme humaine, le changement climatique ou une combinaison des deux étaient responsables. Avec une nouvelle approche statistique, les chercheurs ont trouvé des preuves solides que le changement climatique était le principal facteur d’extinction.

Chasse abnormal vs changement climatique

Depuis les années 60, on a émis l’hypothèse que, à mesure que les populations humaines croissaient et se développaient à travers les continents, l’arrivée de chasseurs spécialisés de « gros gibier » dans les Amériques il y a approximativement 14 000 ans a rapidement conduit de nombreux mammifères géants à l’extinction. Les grands animaux ne possédaient pas les comportements anti-prédateurs appropriés pour faire face à un nouveau prédateur, très social et armé d’outils, ce qui les rendait particulièrement faciles à chasser. Selon les partisans de cette « hypothèse exagérée », les humains ont pleinement profité de la proie facile à chasser, dévastant les populations animales et conduisant négligemment les créatures géantes à l’extinction.



Cependant, tout le monde n’est pas d’accord avec cette idée. De nombreux scientifiques ont fait valoir qu’il y a trop peu de preuves archéologiques pour soutenir l’idée que la chasse à la mégafaune était persistante ou suffisamment répandue pour provoquer des extinctions. Au lieu de cela, des changements climatiques et écologiques importants peuvent avoir été à blâmer.

À l’époque des extinctions (entre 15 000 et 12 000 ans), il y a eu deux changements climatiques majeurs. La première était une période de réchauffement brutal qui a commencé il y a environ 14700 ans, et la seconde était une obscure de froid il y a approximativement 12900 ans au cours de laquelle l’hémisphère nord est revenu à des disorders quasi-glaciaires. L’une ou les deux de ces importantes variants de température, et leurs ramifications écologiques, ont été impliquées dans les extinctions de mégafaune.

« Une approche courante a été d’essayer de déterminer le instant des extinctions de mégafaune et de voir remark elles s’alignent avec l’arrivée humaine dans les Amériques ou un événement climatique », explique Mathew Stewart, co-auteur principal de l’étude. « Cependant, l’extinction est un processus – ce qui signifie qu’elle se déroule sur une certaine période de temps – et donc pour comprendre ce qui a provoqué la disparition de la mégafaune nord-américaine, il est very important que nous comprenions comment leurs populations ont fluctué avant l’extinction. Sans ces modèles à very long terme, tout ce que nous pouvons voir sont des coïncidences approximatives.  »

« Les dates comme données »

Pour tester ces hypothèses contradictoires, les auteurs ont utilisé une nouvelle approche statistique développée par W. Christopher Carleton, l’autre co-auteur principal de l’étude, et publiée l’année dernière dans le Journal of Quaternary Science. L’estimation de la taille des populations de groupes de chasseurs-cueilleurs préhistoriques et d’animaux disparus depuis longtemps ne peut se faire en comptant les têtes ou les sabots. Au lieu de cela, les archéologues et les paléontologues utilisent les enregistrements au radiocarbone comme approximation des tailles de population passées. Le raisonnement étant que plus il y a d’animaux et d’humains dans un paysage, moreover il y a de carbone datable après leur disparition, ce qui se reflète ensuite dans les archives archéologiques et fossiles. Contrairement aux approches établies, la nouvelle méthode tient mieux compte de l’incertitude des dates fossiles.

Le problème majeur de l’approche précédente est qu’elle mélange l’incertitude associée aux dates au radiocarbone avec le processus que les scientifiques tentent d’identifier.

« En conséquence, vous pouvez finir par voir des tendances dans les données qui n’existent pas vraiment, ce qui rend cette méthode plutôt inadaptée pour capturer les changements des niveaux de inhabitants passés. En utilisant des études de simulation où nous savons quels sont les modèles réels des données, nous ont été en mesure de montrer que la nouvelle méthode ne pose pas les mêmes problèmes. Par conséquent, notre méthode est en mesure de faire un bien meilleur travail en capturant les changements dans le temps dans les niveaux de populace à l’aide de l’enregistrement radiocarbone « , explique Carleton.

Extinctions de mégafaune en Amérique du Nord

Les auteurs ont appliqué cette nouvelle approche à la dilemma des extinctions de la mégafaune nord-américaine du Quaternaire tardif. Contrairement aux études précédentes, les nouveaux résultats montrent que les populations de mégafaune ont fluctué en réponse au changement climatique.

« Les populations de mégafaune semblent avoir augmenté à mesure que l’Amérique du Nord a commencé à se réchauffer il y a approximativement 14 700 ans », déclare Stewart. « Mais nous voyons ensuite un changement dans cette tendance il y a approximativement 12 900 ans alors que l’Amérique du Nord commençait à se refroidir radicalement, et peu de temps après, nous commençons à voir les extinctions de la mégafaune se produire. »

Et bien que ces résultats suggèrent que le retour à des situations quasi glaciaires il y a environ 12900 ans était la lead to immédiate des extinctions, l’histoire sera probablement additionally compliquée que cela.

« Nous devons considérer les changements écologiques associés à ces changements climatiques à la fois à l’échelle continentale et régionale si nous voulons avoir une bonne compréhension de ce qui a conduit ces extinctions », explique Huw Groucutt, chef du groupe, auteur principal de l’étude. « Les humains ne sont pas non plus complètement décrochés, auto il reste achievable qu’ils aient joué un rôle additionally nuancé dans les extinctions de mégafaune que ne le suggèrent de simples modèles de surpuissance. »

De nombreux chercheurs ont fait valoir que c’est une coïncidence unattainable que les extinctions de mégafaune dans le monde se produisent souvent au moment de l’arrivée humaine. Cependant, il est critical de démontrer scientifiquement qu’il y avait une relation, et même s’il y en avait, les causes peuvent avoir été beaucoup plus indirectes (comme par la modification de l’habitat) qu’une frénésie meurtrière lorsque les humains sont arrivés dans une région.

Les auteurs terminent leur write-up par un appel aux armes, exhortant les chercheurs à développer des archives plus volumineuses et additionally fiables et des méthodes robustes pour les interpréter. Ce n’est qu’alors que nous développerons une compréhension globale de l’événement d’extinction de la mégafaune du Quaternaire tardif.