Les abeilles sauvages sont plus affectées par le changement climatique que par les perturbations de leurs habitats, selon une équipe de chercheurs dirigée par Penn State. Les résultats suggèrent que la seule résolution des problèmes d’utilisation des terres ne suffira pas à protéger ces importants pollinisateurs.


« Notre étude a révélé que le facteur le plus critique influençant l’abondance des abeilles sauvages et la diversité des espèces était le temps, en particulier la température et les précipitations », a déclaré Christina Grozinger, professeur émérite d’entomologie et directrice du Center for Pollinator Research, Penn State. « Dans le nord-est des États-Unis, les tendances passées et les prévisions futures montrent un climat changeant avec des hivers plus chauds, des précipitations plus intenses en hiver et au printemps, et des saisons de croissance plus longues avec des températures maximales plus élevées. Dans presque toutes nos analyses, ces conditions étaient associées à des l’abondance d’abeilles sauvages, ce qui suggère que le changement climatique constitue une menace importante pour les communautés d’abeilles sauvages.  »

Le changement climatique réduit l'abondance et la diversité des abeilles sauvages

Selon Melanie Kammerer, étudiante diplômée en entomologie, Penn State, peu d’études ont examiné les effets du climat et de l’utilisation des terres sur les abeilles sauvages.


« Nous pensions que c’était un oubli parce que, comme de nombreux organismes, les abeilles subissent simultanément une perte d’habitat et un changement climatique », a-t-elle déclaré. « En examinant les deux facteurs dans la même étude, nous avons pu comparer l’importance relative de ces deux facteurs de stress. »

Pour mener leur étude, les chercheurs ont analysé un ensemble de données de 14 ans de la United States Geological Survey sur les occurrences d’abeilles sauvages de plus de 1000 emplacements dans le Maryland, le Delaware et à Washington, DC, en examinant spécifiquement comment différentes espèces et communautés d’abeilles réagissent à l’utilisation des terres et facteurs climatiques.

« Pour vraiment comprendre les effets du temps et du climat, en particulier à mesure que les conditions météorologiques deviennent plus variables avec le changement climatique, nous devons utiliser ces très grands ensembles de données à long terme », a déclaré Grozinger. « Nous espérons que notre étude, et d’autres similaires, aidera à encourager la collecte et l’intégration de ces ensembles de données pour de futures recherches. »

À l’aide de cartes de couverture terrestre et de modèles spatiaux, l’équipe a décrit le paysage entourant chacun des sites d’échantillonnage, y compris la taille de l’habitat et les ressources florales et de nidification disponibles. Les résultats de l’équipe apparaissent aujourd’hui (12 janvier) dans Global Change Biology. Enfin, les chercheurs ont compilé une large gamme de variables climatiques et ont utilisé des modèles d’apprentissage automatique pour identifier les variables les plus importantes et quantifier leurs effets sur les abeilles sauvages.

« Nous avons constaté que la température et les précipitations sont des moteurs très importants des communautés d’abeilles sauvages dans notre étude, plus importantes que la quantité d’habitat convenable ou de ressources florales et de nidification dans le paysage », a déclaré Kammerer.

Fait intéressant, a ajouté Grozinger, les différentes espèces d’abeilles étaient les plus affectées par les différentes conditions météorologiques. Par exemple, dit-elle, les régions avec plus de pluie avaient moins d’abeilles de printemps.

« Nous pensons que la pluie limite la capacité des abeilles de printemps à collecter de la nourriture pour leur progéniture », a déclaré Grozinger. « De même, un été très chaud, qui pourrait réduire les plantes à fleurs, a été associé à moins d’abeilles d’été l’année suivante. »

De plus, des hivers chauds ont entraîné une réduction du nombre de certaines espèces d’abeilles.

« Ce résultat coïncide avec des études montrant que, avec l’apparition précoce du printemps, les adultes hivernants avaient une perte de poids et une mortalité plus élevées en pré-émergence et une durée de vie plus courte en post-émergence », a déclaré Grozinger.

Kammerer a noté que ces changements météorologiques vont probablement empirer dans les années à venir.

« Dans le futur, des hivers chauds et des étés longs et chauds devraient se produire plus fréquemment, ce qui, selon nous, constituera un sérieux défi pour les populations d’abeilles sauvages », a-t-elle déclaré. « Nous commençons à peine à comprendre les nombreuses façons dont le climat influence les abeilles, mais pour conserver ces pollinisateurs essentiels, nous devons déterminer quand, où et comment le changement climatique perturbe le cycle de vie des abeilles, et nous devons cesser de considérer des facteurs de stress uniques. pour quantifier les pressions multiples et potentiellement interagissantes sur les communautés d’abeilles sauvages.  »

Selon les chercheurs, l’étude fait partie de leur plus vaste projet Beescape, qui permet aux individus – y compris les producteurs, les défenseurs de l’environnement et les jardiniers – d’explorer la qualité du paysage sur leur site et éventuellement de faire des ajustements pour améliorer les conditions des abeilles. Compte tenu de leurs nouvelles découvertes, les chercheurs prévoient d’étendre Beescape pour inclure les conditions météorologiques et climatiques.

Parmi les autres auteurs du document, mentionnons Sarah Goslee, écologiste, Service de recherche agricole du Département de l’agriculture des États-Unis; Margaret Douglas, professeure adjointe d’études environnementales, Dickinson College; et John Tooker, professeur d’entomologie, Penn State.

L’Institut national pour l’alimentation et l’agriculture du Département de l’agriculture des États-Unis, la Fondation pour la recherche sur l’alimentation et l’agriculture et le College of Agricultural Sciences and Intercollege Graduate Degree Program in Ecology à Penn State ont soutenu cette recherche.