Les savanes africaines sont réputées pour leur grande diversité de faune, mais certaines espèces animales sont beaucoup moreover abondantes que d'autres. Qu'est-ce qui cause ces différences ?




Pour les espèces herbivores – les animaux herbivores comme les antilopes, les zèbres et les éléphants – le défi consiste à la fois à obtenir suffisamment de nourriture pour manger tout au lengthy de l'année, tout en évitant la prédation par les carnivores.

Les changements alimentaires saisonniers augmentent l'abondance des espèces herbivores de la savane

Une façon d'obtenir suffisamment de nourriture – et qui fonctionne extrêmement bien dans des endroits comme le Serengeti – est de migrer sur de longues distances et de suivre les zones où la meilleure nourriture est disponible tout au very long du cycle saisonnier. Cela fonctionne mieux pour les espèces herbivores ou « brouteuses » telles que les gnous et les zèbres.




D'un autre côté, être extrêmement gros comme un éléphant réduit considérablement le risque de prédation, leur gros corps signifiant également qu'ils peuvent manger ce qu'ils veulent, automobile ils ont beaucoup de temps pour digérer les aliments lorsqu'ils se déplacent dans leur extensive système intestinal.

Alors pourquoi les impalas sont-ils de loin l'herbivore le moreover abondant dans un endroit comme le parc Kruger ? Ce sont des animaux qui ne migrent pas et qui ne sont au mieux que de taille moyenne.

Des recherches récentes publiées dans Science Developments par le professeur Carla Staver de l'Université de Yale et le Dr Gareth Hempson de l'Université du Witwatersrand ont jeté un nouvel éclairage sur cette question.

« Le place clé qui ressort de nos recherches est que des espèces comme l'impala migrent réellement, mais pas dans le sens auquel vous vous attendez », déclare le Dr Hempson. « Pour les impalas, la migration qu'ils entreprennent est une » migration alimentaire « , où ils passent de manger principalement de l'herbe pendant la saison des pluies, à manger in addition de feuilles d'arbres ou à » brouter « pendant la saison sèche. Cette stratégie d ‘ » alimentation mixte « fait un énorme beaucoup de sens, vehicle les graminées ont tendance à être de meilleure qualité et in addition abondantes pendant la saison des pluies, mais les arbres ont tendance à rester furthermore verts as well as longtemps pendant la saison sèche et à devenir alors la meilleure source de nourriture.  »

Les modèles théoriques montrent que pour que cette stratégie d ‘ »alimentation mixte » fonctionne, les coûts de changement de resource alimentaire ne doivent pas être trop élevés. Par exemple, la forme de la bouche d'un hippopotame est excellente pour consommer rapidement beaucoup d'herbe, mais awful pour cueillir des feuilles vertes sur un arbre épineux. De même, les girafes préfèrent s'en tenir à la navigation depuis la cime des arbres. Les modèles suggèrent également que pour que la stratégie d'alimentation mixte soit avantageuse, le « meilleur » sort d'aliment doit changer d'une saison à l'autre. C'est généralement le cas de l'herbe par rapport au broutage dans les savanes.

Les données de recensement des animaux de 18 aires protégées en Afrique de l'Est et australe montrent qu'être un mangeoire mixte a en effet un fort effet positif sur l'abondance des espèces dans les savanes, quelle que soit la taille corporelle. En fait, l'abondance des mangeoires mixtes n'a d'égal que les brouteurs migrateurs, ce qui suggère que changer votre alimentation d'une saison à l'autre – soit en termes de ce que vous mangez, soit de l'endroit où vous mangez – est fondamental pour atteindre une inhabitants élevée.

Mais qu'en est-il des avantages d'être gros comme un éléphant ? Cette recherche suggère qu'une partie de la raison pour laquelle les éléphants peuvent devenir abondants est en fait because of à leur alimentation variée et variée, mais les avantages anti-prédation d'être grands sont presque certainement toujours d'actualité. Cependant, l'effort de braconnage humain démesuré sur de très grandes espèces telles que les rhinocéros et les éléphants signifie que nous avons peu d'idée de leur abondance.

Les résultats de cette recherche ont des implications importantes pour la gestion et la conservation des populations d'herbivores de furthermore en in addition menacées, et pour notre compréhension de l'écologie des savanes in addition largement. Par exemple, le changement d'utilisation des terres et la réduction de l'espace disponible pour les déplacements des animaux signifient que les mangeoires mixtes – qui peuvent changer leur régime alimentaire in situ – sont susceptibles de mieux s'en tirer à l'avenir que les espèces qui, historiquement, auraient parcouru de longues distances pour obtenir différentes sources de nourriture. . Les mangeoires mixtes peuvent également jouer un rôle de in addition en furthermore important dans l'atténuation de l’empiètement ligneux – l'augmentation rapide de la densité des arbres dans de nombreuses savanes liée à la hausse des niveaux de dioxyde de carbone – maintenant ainsi des espaces additionally ouverts et herbeux au earnings des espèces de pâturage.

« Alors, la prochaine fois que vous vous rendrez dans le parc Kruger et que vous vous ennuyez de ne voir que des impalas, prenez un moment pour réfléchir que vous êtes témoin du résultat d'une migration qui rivalise avec celle du gnou du Serengeti – une extraordinaire migration alimentaire saisonnière de l'herbe à parcourir « , déclare le Dr Hempson.