À l’été 2003, Neil Young a pris la route avec Crazy Horse pour une série de spectacles d’amphithéâtre nord-américain où ils ont joué leur nouvel opéra rock, Greendale, tout droit, avec des décors grossièrement construits et des acteurs jouant tous les rôles. Le seul problème : Greendale n’était pas encore à égalité, donc la plupart des fans se sont présentés en pensant qu’ils allaient passer une soirée de classiques comme « Cinnamon Girl » et « Down by the River ».



Cela a conduit à de nombreuses foules déconcertées et déçues; quelques mecs derrière moi à un spectacle de Columbus, Ohio, cet été, ont commencé à chanter « Hey Hey, My My » pour eux-mêmes au milieu de la nuit. Mais les spectateurs qui ont ouvert leur esprit à l’expérience ont pu profiter d’une soirée sensationnelle de musique et de théâtre. Et maintenant, 17 ans plus tard, Young revisite le projet avec l’album live et le film de concert Return to Greendale.

La plupart des chansons individuelles de Greendale ne fonctionnent pas vraiment en dehors du contexte plus large de l’album, en particulier les chansons de mise en scène comme « Double E » et « Carmichael ». L’une des exceptions est le doux et acoustique « Bandit ». C’est la seule chanson de l’album qui aurait presque fonctionné sur un disque classique des années 70 comme Comes a Time. C’est une histoire d’espoir et de foi, même dans les circonstances les plus difficiles, et il faut un moment pour paraphraser une phrase (« Vous êtes invisible / Vous avez trop de secrets ») de « Like a Rolling Stone » de Bob Dylan. L’interprétation en direct de Return to Greendale est particulièrement touchante.



Il y a un flot absurde de documents d’archives Neil Young à venir dans les prochaines semaines, grâce à la sortie tant attendue des 10 disques Archives II, ce qui signifie que Return to Greendale est susceptible d’être éclipsé en grande partie. Mais quiconque est sorti d’un spectacle de Greendale déçu devrait le vérifier. Ils pourraient se rendre compte qu’ils ont raté quelque chose de très spécial.

Chanson que vous devez savoir : Neil Young et Crazy Horse, Bandit

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