Au moment où Garth Brooks a vérifié le nom de Chris LeDoux dans son premier single, « Much Too Young (To Feel This Damn Old) » de 1989, le vrai champion de rodéo et ballade était déjà une star culte. LeDoux a écrit et chanté des chansons riches en détails sur le circuit de rodéo exténuant avec un esprit agité et sa propre expérience durement gagnée. Ses camarades de bronc l’ont mangé, achetant les cassettes maison de LeDoux à l’arrière du camion du chanteur.



Mais ils ont également piraté leurs propres copies d’albums comme Songs of Rodeo Life de 1971 et les ont fait circuler, comme Brooks l’a appelé dans « Much Too Young » lorsqu’il a chanté sur « une cassette usée de Chris LeDoux ».

« J’ai trouvé cela très, très vrai », déclare Mark Sissel, le guitariste de longue date du groupe d’accompagnement de LeDoux, Western Underground.  » Quand je rencontrais ces cow-boys de rodéo, ils disaient  :  » J’ai une cassette qui est la cinquième génération d’une autre cassette.  » Ils les usaient simplement et devaient ensuite essayer d’en trouver une autre dans un magasin d’alimentation ou quelque part.  »



LeDoux est décédé en 2005 à l’âge de 56 ans après une bataille contre le cancer, laissant derrière lui un héritage qui continue de jeter une ombre sur la musique country. Des traces de l’imagerie du rodéo que LeDoux a contribué à populariser peuvent encore être entendues dans les chansons de stars comme Brooks, qui a rendu hommage à son ami avec  » Good Ride Cowboy « , Aaron Watson et Randy Houser, ainsi que des nouveaux venus comme Kylie Frey.

Chansons de rodéo de Chris LeDoux, statue de Cheyenne, Garth Brooks

Pour commémorer le 50e anniversaire de Songs of Rodeo Life, le premier des 22 albums de LeDoux enregistrés et sortis indépendamment, Capitol Nashville/UMe a publié la rétrospective LeDoux Wyoming Cowboy – A Collection en juillet. Assemblé par Sissel et disponible en numérique et en vinyle, la compilation comprend des classiques de LeDoux comme  » Hooked on an 8 Second Ride « ,  » Cadillac Cowboy  » et  » This Cowboy’s Hat « , ainsi que la collaboration de LeDoux avec Brooks en 1992,  » Whatcha Gonna Do With un cow-boy. Il y a aussi deux coupes profondes, la sortie britannique de 1978 « Oklahoma Hospitality » et une brève ballade vocale et guitare de 1975 simplement intitulée « Album Introduction ».

Ned LeDoux, le fils de LeDoux qui interprète des chansons de rodéo dans son propre groupe, avec Sissel à la guitare, dit que les paroles simples et sans fard de son père sur des sujets comme les motels sales ( » Ain’t No Place for a Country Boy « ) et le tabac à chiquer (  » Copenhague « ) a résonné chez les cow-boys en raison de leur réalité granuleuse. Dans la chanson  » The Rodeo Life « , Chris décrit succinctement ses jours et ses nuits dans un interlude parlé  :  » Je suis un cow-boy sur le circuit de rodéo, et quand il est temps de rouler, j’appuie et j’essaie/mais quand je joue, Je vais dans un vieux bar bondé / et je me saoule et je me déchaîne avec les autres gars.

« Qui de mieux pour écrire ces chansons que quelqu’un qui vit cette vie ? » dit Ned LeDoux, 43 ans. « Je me souviens d’une interview d’un quadruple champion du monde de cavalier à cru, Marvin Garrett, qui a dit: » Grandir en écoutant ces chansons, c’était presque comme un avertissement. Ce n’est pas une question de savoir si vous allez vous faire éclater, c’est une question de quand.

L’approche de l’aîné LeDoux en matière d’écriture de chansons était souvent non conventionnelle. Musicien et écrivain autodidacte, il demandait aux membres de son groupe de composer une musique pour ses paroles en décrivant la nature ou la météo. Sissel se souvient d’une séance d’écriture colorée en particulier.

 » Il a dit  :  » Vous savez, quand le ciel est tout violet au coucher du soleil et que le sable souffle à travers le moulin à vent et que les mouches bourdonnent et atterrissent sur votre lèvre  ?  » Tu sais à quoi ça ressemble ?’ « , dit Sissel.  » C’est ainsi qu’il nous expliquait ses chansons. Et j’ai adoré. Je voulais en faire partie. Il ne se préoccupait pas des détails techniques, il voulait juste faire comprendre l’image aux gens.

LeDoux reviendra dans l’un des anciens repaires de son père vendredi lorsqu’il ouvrira le spectacle à guichets fermés de Garth Brooks au 125e rodéo des Cheyenne Frontier Days dans le Wyoming. Ils se réuniront également sur le terrain du rodéo pour dédier une nouvelle statue en bronze de LeDoux, par le sculpteur D. Michael Thomas.

 » Cheyenne est pour moi comme le Grand Ole Opry de l’Ouest. C’est la chose la plus importante que nous ayons dans le Wyoming « , a déclaré LeDoux.  » Je demande de l’aide à Garth et toute la famille sera là. Je suis sûr que mon père baissera les yeux avec un grand vieux sourire sur le visage.

Chris LeDoux, qui a finalement signé un contrat avec une grande maison de disques avec Liberty Records/Capitol Nashville en 1991, a non seulement participé à Cheyenne mais y a joué avec Western Underground. « C’était une question de plaisir pour Chris et de faire ces spectacles », dit Sissel. Il se souvient des concerts bruyants et bruyants – mais délibérément respectueux et familiaux – que LeDoux organisait. Alors que certains de ses premiers albums indépendants ont été dépouillés, ses performances live rock ne l’étaient pas. Sissel dit :  » Il était comme le Bon Jovi des cow-boys.  »

En fait, LeDoux s’est associé à Jon Bon Jovi pour un duo sur son album de 1998, One Man Road, une reprise de la chanson solo de Blaze of Glory de Bon Jovi, « Bang a Drum ». Ils sont également apparus côte à côte dans le clip.

« Nous étions ravis qu’il l’ait fait », a déclaré Jon Bon Jovi à Rolling Stone l’année dernière à propos de la couverture de LeDoux. « Il n’a pas eu beaucoup de succès commercial, mais il était l’un des chats cool, ce qui, vous savez, en tant qu’écrivain, c’est probablement le meilleur sentiment que vous obtenez … une voix que les gens aiment vraiment creuser ce que vous faites.  »

Seize ans après la mort de Chris, Ned LeDoux attribue l’attrait continu de son père à cette qualité cool – mais une fraîcheur mélangée avec du réalisme et de l’auto-réflexion.

 » Il était la vraie affaire « , dit-il. « Je me souviens que Mark a dit une fois qu’ils traînaient dans le bus et que papa a dit: ‘Pourquoi penses-tu que ces gens continuent de se montrer pour regarder ce vieux cow-boy chanter ?’ Et Mark a dit: ‘Parce qu’ils te croient.' »