Quand un fan a dit à Jimmy Lavalle qu’une chanson qu’il avait écrite il y a environ 18 ans était devenue très populaire auprès des chats sur TikTok, il a été choqué. Il a écrit le morceau à Reykjavík, en Islande, en regardant les montagnes d’Esjan de l’autre côté de la baie de Kollafjörður – maintenant, les chats caracolaient dans leur salon au rythme.



En décembre dernier, le musicien ambiant et électronique (également connu sous le nom d’Album Leaf) a reçu une vidéo dans laquelle les souches sereines d’ouverture de « Window » – la première chanson de 2004’s In a Safe Place – ont piqué de manière inattendue l’attention d’un chat et semblaient attirer l’animal souvent distant de son propriétaire pour quelques bons animaux de compagnie. « Je l’ai vu et je me suis dit : » Oh, c’est drôle « , raconte Lavalle Pierre roulante. « Puis un ami me l’a envoyé, puis un autre ami me l’a envoyé. Les gens l’envoyaient à ma femme, ma famille m’envoyait et les gens disaient qu’ils essayaient sur leurs chats. C’est juste comme, « Qu’est-ce que diable ? »  »

Tchad Kamenshine *



Deux mois plus tard, et la tendance est toujours en marche, et Lavelle – qui vient de publier sa partition pour le film de science-fiction 2020 Synchronique – dit que le seul autre moment comparable qu’il a vécu a été lorsque les fans de l’émission de télévision Scandal se sont accrochés à sa chanson « The Light » après qu’elle ait été présentée dans un épisode. « Je connais des chansons populaires basées sur des publicités et des trucs comme ça », dit-il en riant, « mais rien de tel que ce que j’ai vu maintenant, c’est-à-dire du contenu généré par les utilisateurs et facilement téléchargeable sur Internet. C’est vraiment une bonne chose.  »

Pourquoi les chats réagissent à la fenêtre de l'album Leaf sur TikTok

Bien que loin d’être le genre de tendances virales à succès que nous avons l’habitude de voir sur TikTok (c’est-à-dire le « Yeehaw Challenge » marqué par « Old Town Road » et le récent défi « Buss It »), le « See If Your Cat Will Come Cuddle » With You Challenge « (faute de terme plus succinct) divertit constamment ceux qui ont appris à leur algorithme TikTok à proposer un contenu de qualité pour chats au cours des deux derniers mois. Ses origines semblent être un message du 3 décembre 2020 d’un utilisateur nommé jennimorose, qui venait d’avoir la « fenêtre » de l’album Leaf sur une liste de lecture et qui n’arrêtait pas de remarquer que chaque fois que la chanson apparaissait en mode aléatoire, son chat arrêterait tout ce qu’elle faisait et venez chercher des animaux.

Jennimorose a exhorté les autres propriétaires de chats à l’essayer, et au fur et à mesure que le mème se propageait, il a pris un format de base : la voix robotique de l’IA de synthèse vocale dit : « Ils disent que si vous jouez ce son, votre chat viendra se câliner avec vous » après quoi les propriétaires de chats attendent avec impatience de voir si leurs chats répondent ou non. Faites défiler les vidéos sur TikTok et les résultats sont résolument mitigés – certains chats trottent rapidement vers la source du son, d’autres penchent la tête, et certains, à la manière typiquement féline, ne peuvent tout simplement pas être dérangés. (Une enquête non officielle menée dans la chaîne Slack centrée sur les animaux de compagnie du personnel de Rolling Stone a donné des résultats similaires.)

Ce mélange de réactions témoigne de la nature ouverte de la question : à quels types de musique un chat va-t-il répondre ? En tant qu’expert du comportement et du bien-être des chats, Jackson Galaxy – hôte de la série de longue date Animal Planet, Mon chat de l’enfer, et un ancien musicien – dit : « J’ai tout entendu. Au sens propre. « Les chats répondront à Verdi, mais ils ne répondront pas à Wagner. » Ou « Ils répondront à l’EDM » ou « Ils répondront au bruit blanc. »  »

En 2015, le musicien David Teie a tenté de répondre à cette question avec son album, Musique pour chats, qui est issu d’une étude qu’il a menée avec des chercheurs de l’Université du Wisconsin. Teie s’intéressait déjà à la manière dont la musique affecte les émotions humaines et il a transmis certaines de ses théories à d’autres animaux, travaillant d’abord avec des singes tamarins à tête de coton, puis des chats domestiques. Le travail de Teie était enraciné dans la notion de « musique spécifique à l’espèce » – prenant essentiellement des sons avec lesquels certaines espèces seraient naturellement familières et les transformant en musique.

Par exemple, il n’est pas surprenant qu’après une gestation dans l’utérus pendant neuf mois, sans entendre que les battements de cœur d’une mère, les humains semblent attirés de façon surnaturelle par la musique qui se situe dans la même plage de pulsations de 60 à 100 battements par minute qu’un cœur adulte. Parce que les chats ont une période de gestation plus courte, Teie s’est plutôt concentré sur d’autres sons que les chatons entendraient, tels que la succion et le ronronnement. Mais plutôt que de simplement mettre des enregistrements de ronronnements sur de la musique, Teie a créé des sons de type ronronnement à l’aide d’un logiciel de production; si le son était trop reconnaissable, pensa-t-il, un chat s’y habituerait et l’ignorerait.

« Lorsque nous créons des instruments de musique qui ont une approximation approximative des émotions qu’ils sont censés déclencher, mais ce n’est pas la réalité, nous ne nous y habituons pas », dit-il. « Nous ne pouvons pas vraiment l’identifier, donc le mystère du son est quelque chose qui continue de nous affecter. »

Teie pense que le mélange de mystère et de familiarité est au cœur de ce à quoi certains chats réagissent lorsqu’ils entendent « Window » d’Album Leaf. Le son principal est ce double son de synthé qui arrive environ 16 secondes dans la chanson : « Ce son de synthé a deux composants », dit Teie. « Le plus bas, avec une fréquence de, disons, 440 hertz, c’est comme le milieu de la clé de sol, mais c’est un son relativement vocal. Et puis le deuxième élément qui est un dixième majeur ci-dessus, c’est comme un sifflet. Mais cela va de pair dans le même instrument. Eh bien, les souris sont capables de biphonation, elles peuvent donc créer deux emplacements en même temps. Et ils ont fondamentalement cette signature – le plus bas est un son vocal, et le supérieur est un son de sifflet très pur, et ils sont à peu près aussi éloignés, à environ un dixième de distance. Il a donc la signature, dans le sens du chant d’une souris.

(« Oh mon Dieu, c’est incroyable !  » A répondu Lavalle après avoir appris la théorie de Teie. « Il parle de toutes les harmoniques qui se produisent juste dans l’harmonique, ce qui est.. Wow ! C’est tellement cool. »)

Teie ne tarde pas à ajouter qu’il ne pense pas que les chats qui répondent à « Window » pensent qu’il y a une souris dans la pièce. Au contraire, il le compare à la façon dont un violon sonne comme une voix féminine ou une guitare électrique avec un certain gain sonne comme un cri humain. « Ce n’est pas comme si nous pensions : » Oh, c’est le cri humain. J’ai besoin de répondre par une poussée de surrénales « , dit-il. « C’est juste un sentiment, et je pense que ce serait la même chose avec les chats. C’est comme : « J’ai envie d’aller vers ce son ».  »

Cela aide également à expliquer la variété des réponses des chats non seulement à « Window », mais aussi à Teie’s Musique pour chats. Les chats, comme les humains, sont des individus, et comme les humains, ils peuvent avoir des goûts différents en matière de musique. À cette fin, lorsque Galaxy a essayé de jouer à « Window » pour ses chats, il a dit qu’il n’avait qu’un seul preneur : « Trois ont dormi à travers, un a quitté la pièce, un a levé la tête et un s’est dirigé vers le son. »

Pourtant, le son et la musique peuvent avoir des objectifs pratiques lorsque vous travaillez avec des chats. Une voix humaine plus douce et plus élevée peut rendre un chat plus confiant envers un humain, dit Galaxy. Et l’année dernière, des chercheurs de la Louisiana State University ont découvert que de la musique spécifique aux chats comme celle de Teie pouvait être utilisée pour calmer les chats lors de visites chez le vétérinaire autrement stressantes. Pourtant, Galaxy dit qu’il se méfie de la musique comme solution universelle : « Si vous êtes dans un refuge et qu’il y a une douzaine de chats là-dedans, et que vous leur imposez un son, vous risquez trois ou quatre d’entre eux en sont misérables.

Il poursuit : « C’est en quelque sorte le véritable fondement de mon propre travail – essayer d’arrêter la généralisation de toute espèce. À un moment donné, j’espère que les gens accepteront que leurs chats sont comme nous – ce sont des animaux dont les préférences se forment au cours de leur vie. Et je pense que c’est justement ce qui est passé sous silence dans les tendances virales comme celle-ci. «