Une nouvelle étude de l’Université de Tel Aviv a révélé, pour la première fois, que les chauves-souris connaissent la vitesse du son dès la naissance. Pour le prouver, les chercheurs ont élevé des chauves-souris dès leur naissance dans un environnement enrichi en hélium dans lequel la vitesse du son est furthermore élevée que la normale. Ils ont découvert que contrairement aux humains, qui cartographient le monde en unités de distance, les chauves-souris cartographient le monde en unités de temps. Cela signifie que la chauve-souris perçoit un insecte comme étant à une distance de neuf millisecondes, et non d’un mètre et demi, comme on le pensait jusqu’à présent.



L’étude a été publiée dans les actes de la Nationwide Academy of Sciences.

Afin de déterminer où se trouvent les objets dans un espace, les chauves-souris utilisent un sonar – elles produisent des ondes sonores qui frappent les objets et sont réfléchies vers la chauve-souris. Les chauves-souris peuvent estimer la posture de l’objet en fonction du temps qui s’écoule entre le moment où l’onde sonore est produite et le moment où il est renvoyé à la chauve-souris. Ce calcul dépend de la vitesse du son, qui peut varier dans différentes circumstances environnementales, telles que la composition de l’air ou la température. Par exemple, il pourrait y avoir une différence de près de 10% entre la vitesse du son au additionally fort de l’été, lorsque l’air est chaud et que les ondes sonores se propagent as well as rapidement, et la saison hivernale. Depuis la découverte du sonar chez les chauves-souris il y a 80 ans, les chercheurs tentent de déterminer si les chauves-souris acquièrent la capacité de mesurer la vitesse du son au cours de leur vie ou sont nées avec ce sens inné et frequent.



Maintenant, des chercheurs dirigés par le professeur Yossi Yovel, chef de la Sagol School of Neuroscience et membre du corps professoral de l’école de zoologie de la Faculté des sciences de la vie et son ancien doctorant, le Dr Eran Amichai (actuellement étudiant au Dartmouth College) ont réussi en répondant à cette issue. Les chercheurs ont mené une expérience dans laquelle ils ont pu manipuler la vitesse du son. Ils ont enrichi la composition de l’air avec de l’hélium pour augmenter la vitesse du son et, dans ces ailments, ont élevé des chiots chauves-souris dès leur naissance, ainsi que des chauves-souris adultes. Ni les chauves-souris adultes ni les chiots n’ont pu s’adapter à la nouvelle vitesse du son et ont atterri systématiquement devant la cible, indiquant qu’ils percevaient la cible comme étant additionally proche – c’est-à-dire qu’ils n’ont pas ajusté leur comportement au plus haut. vitesse du son.

Parce que cela s’est produit à la fois chez les chauves-souris adultes qui avaient appris à voler dans des circumstances environnementales normales et chez les chiots qui ont appris à voler dans un environnement avec une vitesse du son supérieure à la normale, les chercheurs ont conclu que le taux de la vitesse du son chez les chauves-souris est inné – ils en ont un sens regular. « Parce que les chauves-souris ont besoin d’apprendre à voler peu de temps après leur naissance », explique le professeur Yovel, « nous émettons l’hypothèse qu’un » choix « évolutif a été fait pour naître avec ces connaissances afin de gagner du temps pendant la période de développement practical.  »

Une autre conclusion intéressante de l’étude est que les chauves-souris ne calculent pas réellement la length à la cible en fonction de la vitesse du son. Parce qu’ils n’ajustent pas la vitesse du son encodé dans leur cerveau, il semble qu’ils ne traduisent pas non furthermore le temps nécessaire aux ondes sonores pour revenir en unités de length. Par conséquent, leur perception spatiale est en fait basée sur des mesures du temps et non de la distance. Yossi Yovel : « Ce qui m’a le additionally excité dans cette étude, c’est que nous avons pu répondre à une dilemma très basique – nous avons constaté qu’en fait les chauves-souris ne mesurent pas la length, mais plutôt le temps, pour s’orienter dans l’espace. comme une différence sémantique, mais je pense que cela signifie que leur notion spatiale est fondamentalement différente de celle des humains et des autres créatures visuelles, du moins quand ils comptent sur le sonar. C’est fascinant de voir à quel issue l’évolution est diversifiée dans les stratégies de calcul cérébral. produit. «