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Le chef du groupe Wagner, Prigozhin, se prépare peut-être à un échec en Ukraine

La guerre en Ukraine continue on de mal tourner pour les Russes, ce qui crée des divisions entre leurs dirigeants.

En effet, avec des malédictions et des excuses, Yevgeny Prigozhin, chef du groupe Wagner et chef mercenaire préféré du président Vladimir Poutine,: Bakhmut.

Deux vidéos récentes illustrent ce qui pourrait être des endeavours préventifs pour justifier l’échec de Wagner. Ils peuvent également être deux des manifestations les in addition publiques de l’intense rivalité qui s’est développée entre Wagner et l’armée régulière russe.

Le chef du groupe Wagner, Prigozhin, se prépare peut-être à un échec en Ukraine

Rivalité exposée

Dans une tirade obscène publiée dans les derniers jours de 2022, les mercenaires du groupe Wagner ont qualifié l’officier supérieur russe, le chef d’état-significant général, le général Valery Gerasimov, de “putain d’enfoiré” à result in de ce qu’ils disent être un manque de fournitures de munitions et soutien logistique de Moscou aux combattants du groupe.

Prigozhin a non seulement soutenu ses mercenaires, mais a poursuivi l’assaut immediate contre les officiers supérieurs de la Russie. Dans un information audio posté sur la chaîne officielle Telegram de son entreprise, Concord Administration, Prigozhin a déclaré : « Lorsque vous êtes assis dans un bureau chaleureux, il est difficile d’entendre les problèmes en première ligne, mais lorsque vous traînez les cadavres de vos amis tous les jours et que vous les voyez pour la dernière fois, alors les fournitures sont vraiment nécessaires.”

Dans une deuxième vidéo, publiée début janvier, Prigozhin et de prétendus mercenaires de Wagner ont tenté de justifier leur manque de progrès à Bakhmut, accusant le manque de soutien matériel de l’armée russe de leurs luttes pour surmonter les défenses ukrainiennes complexes.

L’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion basé à Washington DC, a estimé qu’avec la vidéo, Prigozhin “établit probablement des ailments d’information pour blâmer l’échec du groupe Wagner à prendre Bakhmut sur le ministère russe de la Défense ou la foundation industrielle russe”.

À la mi-janvier, Poutine a remplacé le général Sergei Surovikin par Gerasimov en tant que commandant général des forces russes en Ukraine. Il existe différentes explications à ce changement, mais Surovikin, qui est également commandant des forces aérospatiales russes, était largement considéré comme un allié du groupe Prigozhin et Wagner. Sa destitution pourrait être une tentative du Kremlin d’équilibrer la dynamique entre les deux camps.

Gerasimov a émis de nouveaux ordres généraux pour toutes les troupes en Ukraine dans le but de renforcer le moral et la discipline. Prigozhin n’a pas tardé à les critiquer – un autre exemple du défi de longue date du chef mercenaire à la direction militaire de la Russie.

La guerre en Ukraine a sorti de l’ombre Prigozhin, connu comme “le chef de Poutine” pour son entreprise de restauration. Il a reconnu être le dirigeant du groupe Wagner, longtemps soupçonné, et devenir une présence visible dans les opérations du groupe en Russie et en Ukraine.

Prigozhin, qui cultive son impression sur les réseaux sociaux, n’a pas hésité à critiquer directement le Kremlin, affirmant que certains responsables russes sont des traîtres qui veulent que la Russie perde la guerre.

Dans une Russie autocratique où les membres du régime et les alliés qui traversent Poutine sont souvent dépouillés de leur pouvoir et même tués, Prigozhin fait probablement de telles déclarations impétueuses avec le soutien tactique de Poutine. En effet, Poutine considère probablement les querelles publiques comme un moyen de détourner l’attention de son rôle dans la débâcle en Ukraine.

Alors que la promotion de Gerasimov peut être un effort and hard work du Kremlin pour renforcer l’armée russe dans cette guerre des mots en cours, Prigozhin “pourrait doubler ses publicités flashy” afin “d’affirmer la supériorité de ses forces”, a déclaré l’Institut pour l’étude de la guerre. dans une autre évaluation.

Wagner chancelant à Bakhmut

Depuis le début de l’été, les forces russes tentent de s’emparer de la ville de Bakhmut, dans l’est de l’Ukraine. Wagner a pris les devants, alimentant ses mercenaires dans des combats brutaux autour de la ville.

Les forces russes n’ont réussi à avancer que de quelques kilomètres au prix de milliers de soldats et de matériel militaire précieux. Malgré quelques succès récents au nord dans la petite ville minière de Soledar – qui a déclenché in addition de combats – les Russes ne semblent pas moreover près de prendre Bakhmut lui-même.

Alors que la campagne en Ukraine vacillait, le Kremlin a autorisé le groupe Wagner à recruter des condamnés directement dans les prisons russes. En échange d’une tournée de 6 mois avec Wagner, les condamnés se voyaient offrir le pardon – s’ils survivaient.

Beaucoup ne l’ont pas fait. En décembre, au as well as fort de l’attaque russe contre Bakhmut, 1 000 mercenaires wagnériens ont été tués en quelques semaines seulement, a déclaré un responsable américain.

Les évaluations occidentales suggèrent que Wagner a perdu in addition de 4 000 tués et plus de 10 000 blessés au complete – un taux de pertes de près de 30 %.

Mais avec des dizaines de milliers de combattants en Ukraine, Prigozhin ne semble pas en period. Le chef mercenaire et ses forces semblent enhardis par leurs petits succès autour de Bakhmut. Prigozhin a récemment pris une image avec des combattants de Wagner dans ce qui semblait être une mine de sel à Soledar, scène des combats les moreover violents autour de Bakhmut.

Mais au Kremlin, les étoiles peuvent pâlir aussi vite qu’elles montent si elles n’atteignent pas les objectifs du patron : Poutine. Avec Wagner chancelant à Bakhmut et Gerasimov en demand de la guerre, les espoirs de Prigozhin de défier le management militaire russe “semblent avoir été illusoires”, a déclaré dimanche l’Institut pour l’étude de la guerre.

un vétéran de l’armée hellénique (services nationwide avec le 575e bataillon de marines et le QG de l’armée) et diplômé de l’université Johns Hopkins. Il prépare une maîtrise en stratégie et cybersécurité à la Johns Hopkins’ College of Advanced Global Reports.