Dans une étude publiée en ligne le 25 février 2021 dans le New England Journal of Medication, un médicament réutilisé utilisé pour traiter l’arthrite n’a pas amélioré de manière significative les résultats des patients atteints de pneumonie sévère à COVID-19.



Les résultats de l’essai clinique de phase III, mené par une équipe internationale dirigée par l’auteur principal Atul Malhotra, MD, chef de la recherche en pneumologie, soins intensifs et médecine du sommeil à l’UC San Diego Well being, ont révélé que le tocilizumab n’améliorait pas de manière significative l’état clinique ou le taux de mortalité. à 28 jours pour les contributors qui l’ont reçu par rapport à un placebo.

Mais les chercheurs affirment que le tocilizumab, un traitement par anticorps monoclonaux, pourrait réduire l'utilisation du respirateur et raccourcir les séjours à l'hôpital

« Bien que notre essai ait été négatif sur la foundation des critères de jugement principaux, nous avons constaté certains avantages, notamment une amélioration de la durée de séjour de huit jours avec le tocilizumab par rapport au placebo, ainsi que moins de jours sur le ventilateur mécanique avec notre intervention », a déclaré Malhotra.



« Bien qu’il soit significant d’être prudent dans l’interprétation des résultats secondaires, notre essai a aidé à la conception d’études ultérieures qui montrent une certaine amélioration des résultats avec le tocilizumab, en particulier lorsqu’il est administré en affiliation avec des corticostéroïdes. »

Commercialisé sous le nom d’Actemra, le tocilizumab est un médicament immunosuppresseur utilisé principalement pour traiter la polyarthrite rhumatoïde et l’arthrite juvénile idiopathique systémique, une forme sévère de la maladie chez les enfants. La thérapie fonctionne en utilisant des anticorps monoclonaux humanisés pour cibler et bloquer spécifiquement les récepteurs cellulaires de l’interleukine-6 ​​(IL-6), une petite protéine ou cytokine qui joue un rôle essential dans le déclenchement de l’inflammation en tant que réponse immunitaire précoce à la maladie.

Chez certains sufferers atteints de COVID-19, la réponse immunitaire se déchaîne, surexprimant l’IL-6 et générant une « tempête de cytokines », ce qui peut entraîner des lésions potentiellement mortelles des poumons et d’autres organes. Les tempêtes de cytokines ont été liées à un selected nombre de maladies inflammatoires, des affections respiratoires causées par des coronavirus tels que le SRAS et le MERS à certaines formes de grippe en passant par des maladies non infectieuses, telles que la sclérose en plaques et la pancréatite.

Les chercheurs espéraient que le rôle accru de l’IL-6 dans les maladies respiratoires et le fait que de nombreux cas graves de COVID-19 impliquent une insuffisance respiratoire, une hospitalisation et la mort indiquaient que le tocilizumab était un traitement potentiellement efficace. Les premiers rapports de cas et les études observationnelles rétrospectives étayaient cet optimisme.

L’essai clinique de period III, qui a débuté en avril 2020 et a été mené dans 62 hôpitaux de neuf pays, a impliqué 452 sufferers avec des cas confirmés de pneumonie sévère à COVID-19, randomisés dans un groupe de 294 personnes qui recevraient une perfusion intraveineuse de tocilizumab et 144 personnes ayant reçu un placebo. Malhotra a exprimé sa gratitude à son équipe de l’UC San Diego ainsi qu’aux innombrables personnes à travers le monde qui ont contribué à l’exécution d’une étude soigneusement menée.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative dans la façon dont les deux groupes se sont comportés, et aucun taux de mortalité réduit associé au tocilizumab, bien qu’ils aient noté que l’essai n’était pas conçu pour évaluer pleinement ce résultat.

Aucun problème de sécurité n’est survenu concernant l’utilisation du tocilizumab, et les auteurs ont déclaré que les données de l’étude suggéraient que le traitement pourrait avoir un certain bénéfice thérapeutique pendant les séjours à l’hôpital et en raccourcissant les séjours dans les unités de soins intensifs. Dans les deux cas, cependant, ils ont déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires.

« Depuis le lancement de cet essai, on a beaucoup appris sur le virus et sur la façon dont le COVID-19 se manifeste chez différentes personnes, de différentes manières et à différents stades », a déclaré Malhotra. « Ces résultats doivent être compris dans ce contexte. Nous avons examiné des people très malades. Il existe très peu de thérapies éprouvées pour le COVID-19 sévère. Le tocilizumab et certains traitements par anticorps monoclonaux peuvent encore avoir une utilité dans des circonstances spécifiques, mais il reste encore du travail à faire. Fini.

« En fait, il faut faire in addition de travail. Le besoin de traitements efficaces pour les sufferers atteints de pneumonie sévère à COVID-19 reste un défi majeur de cette pandémie. Chaque nouvelle étude nous rapproche encore in addition de mettre ce défi derrière nous. »