Une équipe de chercheurs de l’Université de l’Alberta a découvert un lien recherché depuis longtemps dans la bataille pour contrôler le cholestérol et les maladies cardiaques.



La protéine qui interfère avec les récepteurs des lipoprotéines de basse densité (LDL) qui éliminent le « mauvais » cholestérol du sang a été identifiée dans des résultats récemment publiés dans Mother nature Communications par Dawei Zhang, professeur agrégé de pédiatrie à la Faculté de médecine et de dentisterie. Un excès de cholestérol LDL peut entraîner une athérosclérose – un rétrécissement et un durcissement des artères – et, finalement, une crise cardiaque.

« Nous savons depuis de nombreuses années que ces récepteurs pouvaient être clivés, mais personne ne savait quelle protéine était responsable », a déclaré Zhang. « Il y a eu plusieurs tentatives dans le monde, mais personne d’autre n’a réussi. »



Maintenant que le coupable a été identifié, le laboratoire de Zhang est déjà au travail pour trouver un médicament pour cibler la protéine, permettant aux récepteurs d’éliminer in addition de LDL.

Il a été démontré qu’une classe de médicaments réduisant le cholestérol appelée statines – Lipitor et Crestor sont deux noms de marque bien connus – réduit les événements cardiaques de 20 à 40%, mais ils ont des effets secondaires qui signifient qu’ils ne peuvent pas l’être. administré à des doses suffisamment élevées pour fonctionner pour tout le monde. Le nouveau médicament serait utilisé en combinaison avec des statines pour renforcer leur effet, a déclaré Zhang.

L’équipe de Zhang est tombée par hasard sur le rôle de la protéine – métalloprotéinase matricielle membranaire de sort 1 – par incident en étudiant une autre protéine impliquée dans la fonction cardiaque. Ils ont ensuite entrepris de répéter et de confirmer leurs découvertes dans des cellules de souris, de rat et d’humain, en collaboration avec des chercheurs en Chine et d’autres membres du corps professoral de l’Université de A. Leur étude a été financée par la Fondation des maladies du cœur du Canada et la Fondation canadienne de l’AVC. Instituts de recherche en santé. Zhang est également membre de l’Institut de recherche sur la santé des femmes et des enfants.

La protéine a d’autres fonctions physiologiques critiques, a expliqué Zhang, de sorte que son laboratoire travaillera pour identifier et se concentrer sur la région spécifique au sein de la protéine qui agit sur le récepteur LDL. Ils travaillent également avec une nouvelle procedure pour cibler davantage leur médicament potentiel afin qu’il ne fonctionne que dans le foie, ce qui réduit davantage la probabilité d’effets secondaires indésirables. Leurs premiers résultats sont encourageants, a déclaré Zhang.

Zhang a noté que la protéine est également essentielle pour l’invasion des tumeurs cancéreuses, de sorte que l’équipe collaborera avec des specialists en oncologie de l’U of A pour en savoir furthermore.

« La seule protéine est un facteur de risque commun pour les deux maladies les moreover courantes chez l’homme – le most cancers et les maladies cardiovasculaires », a-t-il déclaré. « Nous explorerons si nous pouvons cibler une protéine pour réduire l’incidence des deux maladies humaines les as well as courantes. »