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Des chercheurs construisent une unité de dessalement portable qui génère de l'eau potable claire et propre sans avoir besoin de filtres ou de pompes à haute pression


Des chercheurs du MIT ont mis au position une unité de dessalement moveable, pesant moins de 10 kilogrammes, capable d'éliminer les particules et les sels pour générer de l'eau potable.

L'appareil de la taille d'une valise, qui nécessite moins d'énergie pour fonctionner qu'un chargeur de téléphone portable, peut également être alimenté par un petit panneau solaire portable, qui peut être acheté en ligne pour environ 50 $. Il génère automatiquement de l'eau potable qui dépasse les normes de qualité de l'Organisation mondiale de la santé. La technologie est intégrée dans un appareil convivial qui fonctionne d'une uncomplicated pression sur un bouton.

Contrairement à d'autres unités de dessalement portables qui nécessitent que l'eau passe à travers des filtres, cet appareil utilise l'énergie électrique pour éliminer les particules de l'eau potable. L'élimination du besoin de filtres de remplacement réduit considérablement les besoins d'entretien à long terme.

Cela pourrait permettre à l'unité d'être déployée dans des zones éloignées et aux ressources extrêmement limitées, telles que les communautés sur de petites îles ou à bord de cargos maritimes. Il pourrait également être utilisé pour aider les réfugiés fuyant des catastrophes naturelles ou par des soldats menant des opérations militaires de longue durée.

"C'est vraiment l'aboutissement d'un voyage de 10 ans que mon groupe et moi avons parcouru. Nous avons travaillé pendant des années sur la physique derrière les processus de dessalement individuels, mais en mettant toutes ces avancées dans une boîte, en construisant un système et en le démontrant dans l'océan, ce fut une expérience vraiment significative et enrichissante pour moi », déclare l'auteur principal Jongyoon Han, professeur de génie électrique, d'informatique et de génie biologique, et membre du Laboratoire de recherche en électronique (RLE).

Rejoindre Han sur le papier sont le leading auteur Junghyo Yoon, un chercheur scientifique en RLE Hyukjin J. Kwon, ancien submit-doctorant SungKu Kang, postdoctorant à la Northeastern College et Eric Brack du Commandement du développement des capacités de fight de l'armée américaine (DEVCOM). La recherche a été publiée en ligne dans Environmental Science and Technology.

Technologie sans filtre

Les unités de dessalement portables disponibles dans le commerce nécessitent généralement des pompes à haute pression pour pousser l'eau à travers les filtres, qui sont très difficiles à miniaturiser sans compromettre l'efficacité énergétique de l'appareil, explique Yoon.

Au lieu de cela, leur unité s'appuie sur une strategy appelée polarisation de concentration d'ions (ICP), qui a été lancée par le groupe de Han il y a moreover de 10 ans. Plutôt que de filtrer l'eau, le processus ICP applique un champ électrique aux membranes placées au-dessus et au-dessous d'un canal d'eau. Les membranes repoussent les particules chargées positivement ou négativement - y compris les molécules de sel, les bactéries et les virus - lorsqu'elles passent. Les particules chargées sont acheminées dans un deuxième flux d'eau qui est finalement évacué.

Le processus élimine les solides dissous et en suspension, permettant à l'eau propre de passer à travers le canal. Ne nécessitant qu'une pompe à basse pression, l'ICP consomme moins d'énergie que les autres methods.

Mais ICP n'élimine pas toujours tous les sels flottant au milieu du canal. Les chercheurs ont donc intégré un deuxième processus, appelé électrodialyse, pour éliminer les ions de sel restants.

Yoon et Kang ont utilisé l'apprentissage automatique pour trouver la combinaison idéale de modules ICP et d'électrodialyse. La configuration optimale comprend un processus ICP en deux étapes, avec de l'eau circulant à travers 6 modules dans la première étape puis à travers trois dans la deuxième étape, suivi d'un processus d'électrodialyse one of a kind. Cela minimise la consommation d'énergie tout en garantissant que le processus reste autonettoyant.

"S'il est vrai que certaines particules chargées pourraient être capturées sur la membrane échangeuse d'ions, si elles sont piégées, nous inversons simplement la polarité du champ électrique et les particules chargées peuvent être facilement éliminées", explique Yoon.

Ils ont rétréci et empilé les modules ICP et d'électrodialyse pour améliorer leur efficacité énergétique et leur permettre de tenir dans un appareil transportable. Les chercheurs ont conçu l'appareil pour les non-authorities, avec un seul bouton pour lancer le processus de dessalement et de purification automatique. Une fois que le niveau de salinité et le nombre de particules diminuent jusqu'à des seuils spécifiques, l'appareil avertit l'utilisateur que l'eau est potable.

Les chercheurs ont également créé une software pour smartphone qui peut contrôler l'unité sans fil et rapporter des données en temps réel sur la consommation d'énergie et la salinité de l'eau.

Essais de plage

Après avoir mené des expériences en laboratoire en utilisant de l'eau avec différents niveaux de salinité et de turbidité (nébulosité), ils ont testé l'appareil sur le terrain à Carson Beach front à Boston.

Yoon et Kwon posèrent la boîte près du rivage et jetèrent le tube d'alimentation dans l'eau. En une demi-heure approximativement, l'appareil avait rempli un gobelet en plastique d'eau claire et potable.

"Cela a été un succès même lors de sa première manche, ce qui était assez excitant et surprenant. Mais je pense que la principale raison pour laquelle nous avons réussi est l'accumulation de toutes ces petites avancées que nous avons faites en cours de route", déclare Han.

L'eau résultante dépassait les directives de qualité de l'Organisation mondiale de la santé et l'unité a réduit la quantité de solides en suspension d'au moins un facteur de 10. Leur prototype génère de l'eau potable à un débit de, 3 litre par heure et ne nécessite que 20 watts d'énergie par litre..

"En ce moment, nous poussons nos recherches pour augmenter ce taux de generation", déclare Yoon.

L'un des moreover grands défis de la conception du système moveable était de concevoir un appareil intuitif pouvant être utilisé par n'importe qui, explique Han.

Yoon espère rendre l'appareil furthermore convivial et améliorer son efficacité énergétique et son taux de manufacturing grâce à une startup qu'il envisage de lancer pour commercialiser la technologie.

Au laboratoire, Han veut appliquer les leçons qu'il a apprises au cours de la dernière décennie à des problèmes de qualité de l'eau qui vont au-delà du dessalement, comme la détection rapide de contaminants dans l'eau potable.

"C'est vraiment un projet passionnant, et je suis fier des progrès que nous avons réalisés jusqu'à présent, mais il reste encore beaucoup de travail à faire", dit-il.

La recherche a été financée, en partie, par le DEVCOM Soldier Center, le Abdul Latif Jameel H2o and Food Devices Lab (J-WAFS), le Experimental AI Postdoc Fellowship System de la Northeastern University et le Roux AI Institute.