Des chercheurs découvrent une épave vieille de 137 ans dans le lac Michigan à l'aide d'un sonar

Des chercheurs maritimes ont localisé les restes d'un navire à vapeur perdu depuis longtemps au substantial des côtes occidentales du Michigan à l'aide d'un sonar et de récits de journaux historiques.

Le navire à vapeur de 135 pieds de extended avait disparu dans les profondeurs du lac Michigan depuis qu'il avait coulé dans approximativement 360 pieds d'eau après être entré en collision avec un autre navire en juillet 1886.

Les chercheurs de l'association des naufragés ont repéré pour la première fois les restes du Milwaukee en juin 2023 en utilisant un sonar à balayage latéral, une technologie de cartographie utilisée pour détecter et imager les objets du fond marin, a indiqué l'organisation. Ils ont passé les mois suivants à filmer l'épave et à confirmer son identité, en utilisant finalement un véhicule télécommandé, ou ROV, construit spécifiquement pour ce projet, selon le groupe.

L'organisation s'est fortement appuyée sur les journaux historiques relatant le naufrage du Milwaukee pour corroborer l'identité de l'épave, faisant correspondre la trajectoire prévue du paquebot avec son lieu de repos correct.

“Les reportages sur l'incident, ainsi que l'étude des courants d'eau, nous ont conduits au Milwaukee après seulement deux jours de recherches”, a déclaré Neel Zoss, le chercheur qui a repéré l'épave pour la première fois au sonar.

Le Milwaukee est la 19ème épave découverte par l'affiliation au big des côtes du Michigan. L'année dernière, le groupe a annoncé la découverte d'un cargo de 190 pieds qui a coulé dans le lac Huron au milieu de vents violents en 1894 et d'une goélette de 140 pieds qui a coulé dans le lac Michigan en 1881.

La Northern Transportation Company de l'Ohio a mis en provider pour la première fois le Milwaukee en 1868 comme bateau à vapeur, selon l'affiliation. Le navire à trois ponts a passé 18 ans à transporter des colons et des fournitures vers l'ouest à travers les Grands Lacs avant de couler.

Le Milwaukee a quitté Chicago le 9 juillet 1868, en way de Muskegon pour récupérer un chargement de bois, selon les content des journaux faisant état de son naufrage. Un navire similaire, le C. Hickox, a quitté Muskegon la même nuit et s'est dirigé vers Chicago avec un chargement complet de bois, a indiqué l'association.

Les eaux étaient initialement calmes lorsqu'un guetteur sur le Milwaukee a repéré les lumières du Hickox de l'autre côté du lac. Mais un épais brouillard recouvrit bientôt le lac, laissant les deux navires aveugles. Lorsque le brouillard se dissipa enfin, les deux navires étaient l'un sur l'autre.

Le Hickox “a percuté le flanc du Milwaukee”, selon l'affiliation des naufragés, faisant presque chavirer le navire. L'eau a rapidement commencé à couler dans le Milwaukee alors que les membres de l'équipage s'échappaient sur le canot de sauvetage.

Les tentatives pour sauver le bateau à vapeur ont finalement échoué. Près de deux heures après le crash, le Milwaukee a coulé sous les eaux. Tout le monde à bord s'est rendu en toute sécurité au Hickox avant que le navire ne disparaisse.