Une nouvelle étude menée par des astrophysiciens de l’Université du Minnesota montre que la lumière à haute énergie des petites galaxies peut avoir joué un rôle clé dans l’évolution précoce de l’Univers. La recherche donne un aperçu de la façon dont l’Univers a été réionisé, un problème que les astronomes tentent de résoudre depuis des années.



La recherche est publiée dans The Astrophysical Journal, une revue scientifique d’astrophysique et d’astronomie à comité de lecture.

Après le Massive Bang, lorsque l’Univers s’est formé il y a des milliards d’années, il était dans un état ionisé. Cela signifie que les électrons et les protons flottaient librement dans l’espace. Au fur et à mesure que l’Univers s’est développé et a commencé à se refroidir, il est passé à un état neutre lorsque les protons et les électrons se sont combinés en atomes, semblable à la condensation de la vapeur d’eau en un nuage.



Maintenant, cependant, les scientifiques ont observé que l’Univers est de retour dans un état ionisé. Un hard work majeur en astronomie consiste à comprendre comment cela s’est produit. Les astronomes ont émis l’hypothèse que l’énergie de réionisation devait provenir des galaxies elles-mêmes. Mais, il est incroyablement difficile pour suffisamment de lumière à haute énergie de s’échapper d’une galaxie en raison des nuages ​​d’hydrogène en son sein qui absorbent la lumière, tout comme les nuages ​​dans l’atmosphère terrestre absorbent la lumière du soleil par temps couvert.

Des astrophysiciens du Minnesota Institute for Astrophysics du College of Science and Engineering de l’Université du Minnesota ont peut-être trouvé la réponse à ce problème. En utilisant les données du télescope Gemini, les chercheurs ont observé la toute première galaxie dans un état « soufflé », ce qui signifie que les nuages ​​d’hydrogène ont été supprimés, permettant à la lumière à haute énergie de s’échapper. Les scientifiques soupçonnent que l’explosion a été causée par de nombreuses supernovas, ou étoiles mourantes, explosant en peu de temps.

« La formation d’étoiles peut être considérée comme un gonflement du ballon », a expliqué Nathan Eggen, l’auteur principal de l’article qui a récemment obtenu sa maîtrise en astrophysique de l’Université du Minnesota. « Si, cependant, la development d’étoiles était additionally powerful, alors il y aurait une rupture ou un trou à la surface du ballon pour laisser sortir une partie de cette énergie. Dans le cas de cette galaxie, la development d’étoiles était si puissante. que le ballon a été déchiré en morceaux, complètement emporté par le vent.  »

La galaxie, nommée Pox 186, est si petite qu’elle pourrait tenir à l’intérieur de la Voie lactée. Les chercheurs soupçonnent que sa taille compacte, associée à sa grande populace d’étoiles – qui représente cent mille fois la masse du soleil – a rendu le souffle feasible.

Les résultats confirment qu’un coup de fouet est possible, renforçant l’idée que les petites galaxies étaient principalement responsables de la réionisation de l’Univers et donnant furthermore d’informations sur la façon dont l’Univers est devenu ce qu’il est aujourd’hui.

« Il existe de nombreux scénarios scientifiques dans lesquels vous théorisez que quelque selected devrait être le cas, et vous ne le trouvez pas réellement », a déclaré Eggen. « Donc, obtenir la affirmation d’observation que ce style de selected peut arriver est vraiment important. Si ce scénario est feasible, cela signifie qu’il y a d’autres galaxies qui ont également existé dans des états explosifs dans le passé. Comprendre les conséquences de cela Blow-Absent donne un aperçu direct des impacts que des blow-aways auraient eu pendant le processus de réionisation. «