Le mois dernier, la ville de New York et d’autres villes de la côte est ont connu l’une des pires pollutions atmosphériques au monde. La induce ? Les feux de forêt au Canada, en Californie et en Oregon sont si importants qu’ils ont produit de la fumée qui a dérivé sur des milliers de kilomètres. Si une fumée aussi dense peut voyager d’un bout à l’autre des États-Unis, imaginez ce qu’elle pourrait faire à vos poumons.



À l’aide de satellites, les scientifiques peuvent voir avec précision dans quelle mesure la fumée des incendies de forêt se propage dans une zone, mais ils ont furthermore de mal à prédire si les panaches sont élevés en altitude ou furthermore bas au sol, où ils peuvent gravement affecter la santé des personnes.

Mais une équipe de chercheurs dirigée par Heather A. Holmes, professeure agrégée de génie chimique à l’Université de l’Utah, a mis au position une méthode permettant de combiner un modèle météorologique avec des données satellitaires de la NASA pour déterminer si la fumée des incendies de forêt restera en haut ou descendra au sol. Cela conduira à des prédictions in addition précises quant à savoir si et quand la fumée d’un incendie de forêt à proximité pourrait atteindre les personnes au sol.



« Notre espoir est que cette strategy soit intégrée à la prévision de la fumée comme moyen d’améliorer les systèmes d’alerte liés à l’exposition à la fumée », a déclaré Holmes, dont les recherches sont axées sur la physique et la chimie de la pollution atmosphérique.

Les recherches de Holmes ont été publiées dans le dernier numéro du Journal of Geophysical Analysis : Atmospheres. Le leading auteur était l’un des anciens étudiants diplômés de Holmes, S. Marcela Loría-Salazar, qui est maintenant professeur adjoint à l’École de météorologie de l’Université d’Oklahoma.

Auparavant, les scientifiques ne pouvaient pas prédire avec précision si la fumée des incendies de forêt atteindrait réellement les altitudes inférieures d’une zone où elle pourrait affecter les résidents, même en examinant les données satellitaires de la propagation de la fumée. Par exemple, lors de l’incendie de Yosemite Rim en 2013, l’un des plus grands incendies de forêt de Californie qui a brûlé additionally de 257 000 acres, ils ne pouvaient initialement pas expliquer pourquoi Fresno, en Californie. couvrant la ville. Il s’avère que les montagnes ont créé des vents complexes et que la fumée se trouvait en fait dans le niveau supérieur de la troposphère (la région la plus basse de l’atmosphère) où elle était séparée de la surface de la Terre.

Holmes et Loria-Salazar ont donc collaboré avec des scientifiques de la NASA et analysé les données satellitaires du Yosemite Rim Fire ainsi que les données d’observation au sol et ont développé une méthode pour mieux comprendre les modèles de fumée verticale. Ils ont examiné ce qu’on appelle les données de  » hauteur d’injection de panache  » du satellite, une estimation de la couche supérieure de la air pollution et la météorologie verticale au moment de l’incendie. Avec cela, ils ont développé un « rapport hauteur de fumée/limite », une estimation de la quantité de fumée qui descend à la floor de la Terre. Une meilleure compréhension de la position verticale de la fumée dans l’atmosphère peut également aider les scientifiques à comprendre où la fumée se trouvera sous le vent, explique Holmes.

« Il y a beaucoup d’incertitudes dans la compréhension du mélange vertical dans l’atmosphère, et cela détermine vraiment où la fumée finira », dit-elle.

Avec ces nouvelles informations, Holmes pense que les météorologues, les climatologues ou les authorities en qualité de l’air pourraient éventuellement prédire jusqu’à deux ou trois jours si la fumée d’un incendie de forêt pourrait affecter la santé des habitants d’une ville voisine.

« Si vous pouvez prévoir cela, vous pouvez prendre des décisions in addition éclairées sur la fermeture des écoles ou vous pouvez donner des alertes sur le minute de ne pas sortir pour faire de l’exercice », dit-elle. « Vous pouvez donner aux gens des informations pour mieux se protéger. »

La fumée de bois produit des particules microscopiques qui peuvent pénétrer dans les poumons et nuire à la santé d’une personne, en particulier pour les personnes souffrant de maladies pulmonaires et cardiaques, de diabète, de personnes âgées, de jeunes enfants et de femmes enceintes, selon l’Agence américaine de security de l’environnement. Et des études montrent que la fumée des feux de forêt affecte non seulement les personnes lorsqu’elles sont à l’extérieur, mais qu’elle s’infiltre également dans les maisons et affecte la qualité de l’air intérieur.