Les cercles de fées du Namib sont l’un des additionally grands mystères de la nature. Des tens of millions de ces zones arides circulaires s’étendent sur de vastes zones le very long des marges du désert en Namibie. En 1979, G.K. Theron a publié la première recherche sur leur origine. Son hypothèse était que les substances vénéneuses des feuilles d’Euphorbia damarana induisaient des cercles de fées. Dans le cadre d’une nouvelle étude, des scientifiques de l’Université de Göttingen et de l’Institut de recherche Gobabeb Namib ont localisé les plantes d’euphorbe originales qui faisaient partie de l’étude de Theron. Quatre décennies plus tard, les chercheurs sont maintenant en mesure de réfuter de manière concluante l’hypothèse originale de Theron. Leurs résultats ont été publiés dans la revue BMC Ecology and Evolution.



À la fin des années 1970, le botaniste sud-africain Theron a remarqué plusieurs arbustes d’euphorbe mourants et en décomposition dans la région de Giribes, au nord-ouest de la Namibie. Il a donc proposé que des substances toxiques provenant des feuilles de cette plante pourraient tuer les graminées et induire des cercles de fées et son hypothèse a été publiée en 1979. Dans le cadre de la présente étude, les scientifiques sont retournés dans cette même zone et ont réussi à localiser les broches métalliques d’origine. qui a marqué les plantes. En 2020, l’équipe de recherche a documenté ces web pages éloignés en détail pour la première fois.

Les chercheurs montrent qu’aucun des emplacements marqués d’euphorbes ne s’est transformé en un cercle de fées. Au lieu de cela, des touffes d’herbe à longue durée de vie poussaient autour de toutes les broches métalliques. Cela va à l’encontre de l’hypothèse selon laquelle les poisons d’euphorbe inhibaient la croissance d’autres plantes parce que ces graminées ont survécu. Étant donné que l’hypothèse de l’euphorbe propose que seuls les arbustes morts et en décomposition induiraient une zone dénudée, les chercheurs ont également mesuré la taille des euphorbes mourantes et les ont comparées à la taille des cercles de fées dans les mêmes parcelles d’étude. Outre à Giribes, cette deuxième partie de l’étude a également été réalisée à Brandberg. Dans les deux régions, les diamètres des euphorbes en décomposition ne pouvaient pas expliquer la taille des cercles de fées beaucoup additionally petits ou additionally grands. Dans une troisième partie de l’étude, les modèles spatiaux des cercles de fées ont été directement comparés aux modèles d’euphorbes dans les mêmes zones pour étudier un lien potentiel entre les deux distributions dans les régions Giribes, Brandberg et Garub. Cependant, les motifs des arbustes et des cercles ne correspondaient pas : dans quatre parcelles sur cinq, les motifs différaient significativement, les cercles étant régulièrement répartis tandis que les euphorbes étaient principalement groupées. Par conséquent, le processus qui crée le motif des cercles de fées est différent du processus qui crée le motif des euphorbes.



Le Dr Stephan Getzin, du Département de modélisation des écosystèmes à l’Université de Göttingen, résume :  » Lorsque Theron a publié son hypothèse originale sur l’euphorbe il y a as well as de quatre décennies, il était un pionnier dans la recherche sur les cercles de fées : on ne savait presque rien à leur sujet à cette époque. Aujourd’hui, cependant, nous voyons le résultat à long terme de ses premières expériences et – sur la base de nos observations détaillées sur le terrain – nous devons rejeter l’hypothèse de l’euphorbe. » Getzin explique :  » Réfuter les hypothèses sur l’origine des cercles de fées est une étape importante dans la résolution de leur mystère auto cela aide à faire progresser notre compréhension scientifique. Cela nous permet d’identifier des mécanismes as well as probables qui expliquent ces formations étonnantes ainsi que d’autres phénomènes biologiques fascinants.