Les yeux composés fascinants des insectes se composent de centaines d’yeux individuels appelés « facettes ». Au cours de l’évolution, une énorme variété de tailles et de formes d’yeux est apparue, représentant souvent des adaptations à différentes ailments environnementales. Des scientifiques, dirigés par un groupe de recherche Emmy Noether de l’Université de Göttingen, ainsi que des scientifiques du Centre andalou de biologie du développement (CABD) de Séville, ont maintenant montré que ces différences peuvent être causées par des changements très différents dans le génome des mouches des fruits. . L’étude a été publiée dans la revue Molecular Biology and Evolution.


Quiconque a vu des hoverflies manœuvrer dans les airs et, rapide comme un éclair, changer de way, a probablement été témoin d’une tentative d’accouplement dans laquelle le mâle, avec une précision à couper le souffle, poursuit une femelle qui se déplace rapidement. Pour mener à bien cette tâche visuelle spécialisée, les énormes yeux composés des hoverflies se composent de jusqu’à 6000 facettes individuelles. Il existe des facettes individuelles spéciales dirigées vers le ciel qui présentent une résolution particulièrement élevée. En revanche, les scolytes, qui passent la plupart de leur temps à creuser dans le bois, se fient rarement à des informations visuelles. Par conséquent, ils ont développé de très petits yeux avec un optimum de 300 facettes. « Cette énorme diversité est particulièrement impressionnante car or truck des études comparatives antérieures ont montré que le développement des yeux des insectes, et d’ailleurs de nos propres yeux également, est contrôlé par des processus et des gènes très similaires », déclare le Dr Nico Posnien de l’Université de Göttingen, responsable de l’étude. « Il est particulièrement intéressant de comprendre remark, facial area à des gènes très similaires, une telle diversité de taille et de forme des yeux peut survenir. » Étant donné que de nombreuses protéines codées par des gènes travaillent ensemble dans des réseaux de régulation pour contrôler le développement d’organes complexes, la query se pose de savoir si des différences similaires dans la taille des yeux sont causées par des changements à des sites comparables dans les réseaux. Comme modèle pour leur étude, les chercheurs ont utilisé plusieurs espèces du genre Drosophila, dont certaines seraient reconnues comme les mouches des fruits que l’on trouve dans la cuisine de tout le monde.

Des chercheurs étudient la foundation moléculaire de la variation de la taille des yeux chez les insectes

Une espèce de drosophile originaire de Maurice a jusqu’à 250 facettes de as well as qu’une espèce étroitement apparentée. Bien que les processus de développement de foundation soient très similaires dans les deux espèces étudiées, de nombreuses différences ont été trouvées dans leurs génomes qui pourraient expliquer les différences observées dans la taille des yeux. Une analyse détaillée du développement des yeux chez les deux espèces suggère que les changements dans un nœud central critical du réseau génétique conduisent à la formation d’yeux beaucoup as well as grands chez l’espèce originaire de Maurice. « Fait intéressant, dans des travaux similaires sur d’autres espèces de drosophiles, des changements dans des nœuds complètement différents ont été observés. Par conséquent, nos données montrent que des différences dans le nombre de facettes peuvent être causées par des mécanismes très différents », résume le leading auteur de l’étude, le Dr Elisa Buchberger de l’Université de Göttingen.


« Les nouvelles données suggèrent que des différences dans le nombre d’yeux uniques dans différentes espèces de drosophiles sont apparues plusieurs fois indépendamment au cours de l’évolution », explique le Dr Micael Reis. Il est le premier auteur d’une étude publiée l’année dernière par le groupe de recherche de Göttingen. Dans l’ensemble, les travaux du groupe de Göttingen contribuent à une meilleure compréhension de l’évolution des organes complexes. Certaines des méthodes établies dans cette recherche pourraient également être appliquées à des études sur la sélection animale et végétale, en recherchant spécifiquement des changements dans le génome qui influencent des caractères complexes, tels que la creation de lait ou la taille des fruits. « Dans une prochaine étape, nous aimerions savoir si les différentes tailles des yeux ont une influence sur la eyesight, et savoir si elles sont liées au manner de vie des différentes espèces de mouches », explique Posnien.