Plusieurs coronavirus circulent dans le monde et infectent constamment les humains, ce qui ne cause normalement que des maladies respiratoires bénignes. Actuellement, cependant, nous assistons à une propagation mondiale d’un nouveau coronavirus avec plus de 90 000 cas confirmés et plus de 3 000 décès. Le nouveau virus a été nommé coronavirus-2 du SRAS et a été transmis des animaux aux humains. Il provoque une maladie respiratoire appelée COVID-19 qui peut prendre une évolution sévère. Le coronavirus-2 du SRAS se propage depuis décembre 2019 et est étroitement lié au coronavirus du SRAS qui a provoqué la pandémie du SRAS en 2002/2003. Aucun vaccin ou médicament n’est actuellement disponible pour lutter contre ces virus.



Arrêter la propagation du virus

Des chercheurs sur les infections identifient un médicament potentiel

Une équipe de scientifiques dirigée par des biologistes des infections du German Primate Center et comprenant des chercheurs de la Charité, de la University of Veterinary Medicine Hannover Foundation, du BG-Unfallklinik Murnau, du LMU Munich, du Robert Koch Institute et du German Center for Infection Research souhaitait pour savoir comment le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 pénètre dans les cellules hôtes et comment ce processus peut être bloqué. Les chercheurs ont identifié une protéine cellulaire qui est importante pour l’entrée du SRAS-CoV-2 dans les cellules pulmonaires.



« Nos résultats montrent que le SRAS-CoV-2 nécessite que la protéase TMPRSS2, qui est présente dans le corps humain, pénètre dans les cellules », explique Stefan Pöhlmann, chef de l’unité de biologie des infections au German Primate Center. « Cette protéase est une cible potentielle pour une intervention thérapeutique. »

Médicament prometteur

Puisqu’il est connu que le médicament camostat mésilate inhibe la protéase TMPRSS2, les chercheurs ont étudié s’il pouvait également prévenir l’infection par le SRAS-CoV-2. « Nous avons testé le SRAS-CoV-2 isolé d’un patient et avons découvert que le mésostatate de camostat bloque l’entrée du virus dans les cellules pulmonaires », explique Markus Hoffmann, l’auteur principal de l’étude. Camostat mesilate est un médicament approuvé au Japon pour une utilisation dans l’inflammation pancréatique.

« Nos résultats suggèrent que le mésilate de camostat pourrait également protéger contre le COVID-19 », explique Markus Hoffmann. « Cela devrait être étudié dans les essais cliniques. »