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Des chercheurs ont mis au point un nez électronique capable de distinguer différents types de whisky


Scotch ou irlandais, single malt ou mix ? Alors qu’un beginner de whisky peut être en mesure de distinguer les bonnes choses du banal par l’odeur seule, la plupart des buveurs se fient à l’étiquette, noire ou autre.

Le whisky est l’une des boissons alcoolisées les in addition populaires au monde et, avec certaines marques haut de gamme atteignant cinq ou 6 chiffres, c’est aussi une cible privilégiée pour la fraude.

Pour lutter contre cela, les chercheurs ont mis au point un nez électronique (e-nose) able de distinguer différentes marques, origines et types en “reniflant” l’alcool.



Le projet a été dirigé par le professeur agrégé Steven Su avec les doctorants Wentian Zhang et Taoping Liu, de l’Université de technologie de Sydney (UTS), en collaboration avec les chimistes professeur Shari Forbes et Dr Maiken Ueland.

“Jusqu’à présent, la détection des différences entre les whiskies nécessitait soit un connaisseur de whisky qualifié, qui pouvait encore se tromper, soit une analyse chimique complexe et chronophage par des scientifiques dans un laboratoire”, a déclaré le professeur agrégé Su.



“Donc, avoir une évaluation rapide, facile à utiliser et en temps réel du whisky pour identifier la qualité et découvrir toute falsification ou fraude, pourrait être très bénéfique pour les grossistes et les acheteurs haut de gamme”, a-t-il déclaré.

L’équipe a utilisé un nouveau prototype de nez électronique (appelé NOS.E), développé à l’UTS, pour identifier les différences entre six whiskies par leurs noms de marque, régions et kinds en moins de quatre minutes.

L’expérience a utilisé des échantillons de trois malts mélangés et de trois whiskies one malt, dont le whisky Johnnie Walker rouge et noir, Ardberg, Chivas Regal et un whisky Macallan’s de 12 ans.

L’étude, récemment publiée dans la revue IEEE Sensors, a montré que le nez électronique atteignait une précision de 100 % pour la détection de la région, une précision de 96,15 % pour le nom de la marque et une précision de 92,31 % pour le type.

NOS.E est conçu pour imiter le système olfactif humain, en utilisant huit capteurs de gaz pour détecter les odeurs dans un flacon de whisky. Le réseau de capteurs génère la matrice de sign exceptional en fonction des différentes molécules d’odeur avec lesquelles il entre en get hold of.

Le nez électronique a été testé et présenté au salon CEBIT Australia. Image  : UTS

Il envoie ensuite les données à un ordinateur pour analyse, avec un algorithme d’apprentissage automatique formé pour reconnaître les caractéristiques du whisky.

Les chercheurs ont confirmé les découvertes de NOS.E en utilisant des exams de laboratoire de pointe sur les échantillons de whisky  : la spectrométrie de masse à temps de vol associée à la chromatographie en stage gazeuse bidimensionnelle, qui a donné des résultats similaires.

La technologie a des purposes non seulement dans l’industrie de l’alcool, avec des boissons telles que le vin et le cognac ainsi que le whisky, mais également pour d’autres produits sujets à la contrefaçon tels que les parfums haut de gamme.

La technologie du nez électronique a également été utilisée pour détecter les functions d’animaux illégales vendues sur le marché noir, telles que les cornes de rhinocéros noirs, et présente un grand potentiel pour les purposes sanitaires et la détection des maladies.