Les os pourraient avoir été placés sur la mauvaise étagère et séparés du reste des artefacts du internet site funéraire au Danemark.



Ulla Mannering et Charlotte Rimstad ont l’habitude d’étudier les textiles, pas les os. Depuis 2018, ils ont aidé à reconstruire des vêtements de l’époque viking au Musée national du Danemark en analysant des tissus provenant d’anciens lieux de sépulture. Mais récemment, ils sont tombés sur une boîte de restes humains.

« Nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit : » Okay, nous pensons que nous avons les os de Bjerringhøj ici « . faisant référence aux ossements du tumulus de Bjerringhøj au nord du Danemark. On pense que cet ensemble particulier d’os a été perdu pendant moreover de 100 ans.



En 1868, un fermier est tombé sur le tumulus alors qu’il ramassait de la terre, pour découvrir des restes humains assis au sommet d’un tas de plumes de quilt. La personne décédée, vraisemblablement un homme, avait été drapée de vêtements de laine tissés de fils d’or et d’argent. Dans sa chambre se trouvaient deux haches de fer, une bougie en cire d’abeille, deux seaux en bois et une bouilloire en bronze.

Seeberg / Antiquity Publications Ltd

Les agriculteurs locaux ont pillé les artefacts, mais ils ont finalement été récupérés et envoyés, avec les os, au Musée countrywide du Danemark. Mais à un moment donné, il y a plusieurs décennies, les os ont disparu.

« Nous pouvons maintenant montrer qu’ils n’étaient pas vraiment perdus, mais qu’ils étaient simplement égarés dans le musée », a déclaré Mannering. « C’est une belle fin. » Dans une nouvelle étude de la revue Antiquity, Mannering et Rimstad suggèrent que l’homme était une élite – peut-être même une royauté – basée sur les vêtements et les artefacts enterrés à ses côtés.

« Il y a tellement de détails dans cette tombe qui le placent au sommet absolu de la société de l’ère viking », a déclaré Mannering. « Mais qui il était – nous ne savons pas. »

Pourquoi les os ont-ils disparu ?

En 1986, les archéologues ont fouillé une seconde fois le tertre funéraire de Bjerringhøj. Avant d’examiner le website, ils ont recherché les ossements perdus dans la assortment du Musée nationwide du Danemark. Mais les restes n’ont jamais été retrouvés et le website d’inhumation s’est avéré pour la plupart vide, à l’exception de quelques fragments de textile et de plumes. Les chercheurs ont à nouveau passé au peigne fin la collection du musée en 2009 – mais pas de chance.

Mannering a déclaré qu’il était uncommon que les os se perdent simplement. Mais au fil des ans, alors que le musée changeait de staff ou déplaçait la selection dans différentes zones de stockage, il est probable que les restes aient été placés sur la mauvaise étagère et séparés du reste des artefacts de Bjerringhøj.

Charlotte Rimstad / Antiquity Publications Ltd

D’après son expérience, a-t-elle déclaré, même les archéologues peuvent être quelque peu nerveux quant à la manipulation des restes humains, ce qui pourrait expliquer pourquoi ils se sont retrouvés séparés des autres objets trouvés sur le site.

« Les restes humains comme des os et des squelettes et même des corps de tourbières, bien que nous les trouvions fascinants aujourd’hui, ont eu une vie très ambivalente dans de nombreux musées parce qu’ils n’étaient pas vraiment considérés comme des objets », a déclaré Mannering. (Les corps des tourbières sont des cadavres humains qui ont été naturellement préservés par l’acide des plantes mortes.)

Elle a ajouté : « Dans le passé, l’idée de conserver les restes humains comme un objet était contre l’idée générale que votre corps a une vie après la mort. Même aujourd’hui, il y a beaucoup de gens qui en veulent à l’idée que certains musées exposent des corps de tourbières. »

Les textiles suggèrent que l’homme était très riche

Pour prouver qu’ils avaient redécouvert les os perdus de Bjerringhøj, Mannering et Rimstad ont utilisé la datation au radiocarbone – une méthode qui détermine l’âge d’un artefact en fonction de la quantité de carbone 14, un isotope radioactif, qu’il contient. Le processus a montré que les os remontaient à la fin du 10ème siècle, à peu près au même minute où les Vikings ont attaqué et colonisé l’Europe.

Les chercheurs ont également découvert que les textiles enroulés autour des os correspondaient à ceux découverts précédemment sur le web site de Bjerringhøj.

En particulier, un tissu tissé noué autour d’un os de jambe suggérait que l’homme portait un pantalon extensive avec des chevilles. Les textiles ressemblent beaucoup à une paire de poignets tissés qui ont également été conservés par le musée.

Fortuna / Musée national du Danemark / Antiquity Publications Ltd

« Il a beaucoup de symboles de statut dans sa tombe et son costume est vraiment haut de gamme. Il a des bandes tissées de tablettes très inhabituelles faites de fils de soie et d’or et d’argent. »

La nouvelle analyse suggère que l’homme avait as well as de 30 ans et avait des problèmes de genou, peut-être à cheval.

Sur la base des textiles et d’une ancienne description des os de 1872, des recherches antérieures ont suggéré que l’homme appartenait peut-être à la dynastie Jelling, une maison royale qui régnait sur le Danemark, l’Angleterre et la Norvège au début du 11ème siècle. Mais Mannering a déclaré que les chercheurs ne savaient toujours pas s’il était un royal.

Fortuna / Musée nationwide du Danemark / Antiquity Publications Ltd

Les os ne sont pas non moreover suffisamment bien préservés pour effectuer une analyse ADN, de sorte que les chercheurs ne peuvent pas confirmer le sexe de l’homme.

« La tombe a toujours été considérée comme une tombe masculine parce qu’elle a les deux axes – une hache en fer ordinaire et cette hache très, très minutieusement décorée avec une incrustation d’argent », a déclaré Mannering.

Il est attainable, cependant, que les os aient appartenu à une femme, ou qu’un homme et une femme aient été enterrés ensemble. Elle a ajouté : « Peut-être qu’à l’avenir, quelqu’un d’autre pourra faire d’autres analyses sur ces découvertes. »