Le Dr Ian Pepper a passé des années à étudier la merde des autres.




Son laboratoire, le Water & Vitality Sustainable Know-how Middle de l'Université de l'Arizona, utilise des assessments chimiques pour analyser les polluants, les virus et autres particules dans les eaux usées.

Des chercheurs de l'Université de l'Arizona disent qu'ils ont arrêté une épidémie de coronavirus avant qu'elle ne se propage en testant les excréments d'étudiants

Récemment, Pepper et ses collègues ont tenté de retracer et de prévenir les épidémies de coronavirus en utilisant cette méthode d'épidémiologie basée sur les eaux usées. Ils suivent les particules de coronavirus dans les eaux usées des Arizoniens depuis mars.




Cette semaine, leurs tests de caca semblent avoir contribué à contenir une épidémie de coronavirus dans leur propre cour: à l'Université de l'Arizona.

L'université a commencé les cours en personne lundi. Avant l'arrivée des étudiants, Pepper et son équipe ont mis en put un système pour tester les eaux usées provenant d'environ 20 bâtiments sur le campus, y compris les dortoirs.

Un étudiant de l'Université de l'Arizona emménage dans un dortoir.

Gracieuseté de l'Université d'Arizona

Mardi, le système de examination des eaux usées de Pepper avait livré une nouvelle troublante: il a détecté des niveaux élevés de coronavirus dans les eaux usées du campus, provenant d'un dortoir en particulier.

Le jour suivant, l'équipe a testé les 311 personnes vivant dans ce dortoir. Deux ont été testés positifs les deux étaient asymptomatiques. Ces deux étudiants ont été mis en quarantaine, et maintenant le campus effectue une recherche des contacts pour trouver d'autres cas.

« Avec cette détection précoce, nous avons sauté dessus tout de suite, testé ces jeunes et leur avons obtenu l'isolement approprié là où ils devaient être », a déclaré Richard Carmona, directeur du groupe de travail sur la réentrée de l'université et ancien chirurgien général américain. une conférence de presse jeudi.

Pepper a déclaré que les exams des eaux usées pouvaient détecter des niveaux élevés de coronavirus jusqu'à sept jours avant que les individus ne commencent à montrer des symptômes. Ce sont « des jours précieux où vous pouvez subir une intervention », a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse de suivi vendredi.

Les responsables du campus ont déclaré que sans le système de exam des eaux usées, les deux étudiants asymptomatiques auraient facilement pu propager le coronavirus à travers l'université, infectant d'innombrables autres.

Une salle de classe à l'Université de l'Arizona.

Gracieuseté de l'Université d'Arizona

Un potentiel pour changer la donne ?

Contrairement à d'autres exams de coronavirus, le système d'analyse de caca de Pepper surveille le COVID-19 dans toute une région. Les chercheurs (portant des gants, bien sûr) collectent des échantillons d'eaux usées des stations d'épuration de la région et les envoient au centre de Pepper pour analyse. Ils effectuent ensuite un examination développé par le CDC qui détecte la présence de molécules de coronavirus, similaire aux checks impliquant des prélèvements nasaux.

Le check est relativement bon marché et peu technologique: le coût de tous les réactifs impliqués dans l'exécution d'un exam est d'environ 150 $, a déclaré Pepper, bien que cela ne compte pas les autres coûts, comme la main-d'œuvre et la collecte d'échantillons. Les chercheurs doivent également tester les internet sites plusieurs fois pour s'assurer que les résultats sont fiables – par exemple, ils ont testé le web page de dortoir de l'Université de l'Arizona cinq fois.

Ce style de check de masse peut offrir un moyen d'identifier les épidémies de coronavirus au niveau communautaire. Mais il est très prometteur pour une utilisation parmi un grand groupe de personnes vivant sous un ensemble défini de règles dans un seul endroit, comme une université.

D'autres défis pourraient survenir, par exemple, dans un quartier d'une grande ville, où il serait difficile de localiser et d'entrer en make contact with avec chaque résident, et tous ne seraient pas d'accord pour un examination de diagnostic individuel.

Pourtant, Pepper a déclaré que lui et ses collègues sont « incroyablement enthousiasmés » par leurs résultats et pensent que d'autres communautés pourraient adopter leur approche efficacement.

« La merde ne ment pas. La merde est votre ami, et la merde peut vous dire la vérité sur vous-même et sur la communauté », a expliqué Pepper à Arizona Science, une émission de radio locale, au début du mois.