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Chicago Bears accepte d'échanger LB Roquan Smith aux Ravens : Source AP

Les Bears de Chicago ont accepté d’échanger le secondeur Roquan Smith aux Ravens de Baltimore lundi, selon une personne au courant de l’accord.

La personne a parlé sous couvert d’anonymat car l’échange n’avait pas été annoncé.

Smith, le leader de la NFL pour les plaqués jusqu’à présent cette saison, rejoint une équipe de Baltimore qui en a remporté deux de suite et siège au sommet de l’AFC North.

Chicago Bears accepte d'échanger LB Roquan Smith aux Ravens : Source AP

Les Ravens ont eu leurs problèmes défensivement cette saison, mais ils se sont améliorés dans ce domaine et ajoutent maintenant une deuxième équipe All-Pro à leur groupe de secondeurs.

Il s’agit de la deuxième transaction majeure des Bears impliquant un joueur défensif en moins d’une semaine. Mercredi, ils ont échangé trois fois l’ailier défensif du Pro Bowl Robert Quinn à Philadelphie pour un choix de quatrième ronde en 2023.

Il est devenu émotif et a écourté la séance.

Lundi, l’entraîneur des Ravens, John Harbaugh, a tenu sa conférence de presse hebdomadaire habituelle – peu de temps avant que la nouvelle de l’échange de Smith n’éclate. On lui a demandé s’il prévoyait un déménagement avant la date limite des échanges de mardi.

“Si je le faisais, alors le chat serait sorti du sac”, a-t-il déclaré.

Smith, 25 ans, a 83 plaqués et 2 1/2 sacs cette saison. Choix de première ronde de Chicago en 2018, il compte 16 1/2 sacs dans sa carrière.

Son contrat de recrue arrivant à expiration, Smith espérait conclure un nouveau contrat. Il a participé à des entraînements volontaires et obligatoires hors saison, mais avec des négociations au point mort avec les Bears, les choses ont pris une tournure houleuse une fois le camp d’entraînement commencé.

Smith, qui n’a pas d’agent, a choisi de “tenir” – d’assister aux réunions et aux entraînements sans participer aux exercices. Les tensions ont débordé lorsqu’il a rendu public une demande commerciale.

Il a accusé le directeur général Ryan Poles d’avoir négocié de mauvaise foi.

Smith a finalement mis fin à son hold-in et s’est entraîné pour la première fois le 20 août.

Il rejoint maintenant les Ravens, qui ont mené à deux chiffres à chaque match cette saison et auraient un bilan encore meilleur s’il n’y avait pas eu de très mauvais effondrements au quatrième trimestre.

Le secondeur des Ravens Justin Houston a déjà six sacs cette saison. Le secondeur Odafe Oweh et le joueur de ligne défensive Calais Campbell sont également des menaces pour la précipitation des passes – et les Ravens ont ajouté le secondeur Jason Pierre-Paul fin septembre.