Que faire. Tu es un chien. Votre propriétaire est pris au piège dans une boîte et demande de l’aide. Connaissez-vous son désespoir ? Si oui, pouvez-vous le libérer ? Et en as well as, tu veux vraiment ?



C’est ce que Joshua Van Bourg et Clive Wynne voulaient savoir lorsqu’ils ont donné aux chiens la probability de sauver leurs propriétaires.

Jusqu’à récemment, peu de recherches ont été menées sur l’intérêt des chiens pour le sauvetage des humains



a déclaré Van Bourg, un étudiant diplômé du Département de psychologie de l’Arizona Condition University.

Le easy fait d’observer des chiens qui sauvent quelqu’un ne vous dit pas grand-chose, a déclaré Van Bourg. « Le défi difficile est de comprendre pourquoi ils le font. »

Ainsi, Van Bourg et Wynne, professeur de psychologie à l’ASU et directeur du Canine Science Collaboratory à l’ASU, ont mis en area une expérience évaluant la propension de 60 chiens de compagnie à sauver leurs propriétaires. Aucun des chiens n’a été entraîné dans une telle entreprise.

Dans le check principal, chaque propriétaire était confiné dans une grande boîte équipée d’une porte légère, que le chien pouvait écarter. Les propriétaires ont feint la détresse en appelant « aide » ou « aidez-moi ».

Auparavant, les chercheurs ont coaché ​​les propriétaires afin que leurs appels à l’aide sonnent authentique. De additionally, les propriétaires n’étaient pas autorisés à appeler le nom de leur chien, ce qui encouragerait le chien à agir par obéissance et non par souci du bien-être de son propriétaire.

« Environ un tiers des chiens ont sauvé leur propriétaire en détresse, ce qui ne semble pas trop impressionnant en soi, mais est vraiment impressionnant quand on y regarde de moreover près », a déclaré Van Bourg.

C’est parce que deux choses sont en jeu ici. L’un est le désir des chiens d’aider leurs propriétaires, et l’autre est de savoir dans quelle mesure les chiens ont compris la nature de l’aide dont ils avaient besoin. Van Bourg et Wynne ont exploré ce facteur dans les exams de contrôle – tests qui manquaient dans les études précédentes.

Dans un check de contrôle, lorsque le chien a regardé un chercheur déposer de la nourriture dans la boîte, seulement 19 des 60 chiens ont ouvert la boîte pour obtenir la nourriture. Moreover de chiens ont sauvé leurs propriétaires que de nourriture récupérée.

« La clé ici est que sans contrôler la compréhension de chaque chien sur la façon d’ouvrir la boîte, la proportion de chiens qui ont sauvé leurs propriétaires sous-estime considérablement la proportion de chiens qui voulaient sauver leurs propriétaires », a déclaré Van Bourg.

« Le fait que les deux tiers des chiens n’aient même pas ouvert la boîte pour la nourriture est une sign assez forte que le sauvetage nécessite moreover que de la inspiration, il y a autre selected en jeu, et c’est la capacité », a déclaré Van Bourg. « Si vous regardez seulement ces 19 chiens qui nous ont montré qu’ils étaient capables d’ouvrir la porte dans le test alimentaire, 84% d’entre eux ont sauvé leurs propriétaires. Donc, la plupart des chiens veulent vous sauver, mais ils ont besoin de savoir remark. »

Dans un autre exam de contrôle, Van Bourg et Wynne ont regardé ce qui s’est passé lorsque le propriétaire s’est assis à l’intérieur de la boîte et a calmement lu à haute voix dans un magazine. Ce qu’ils ont découvert, c’est que quatre chiens de moins, 16 sur 60, ont ouvert la boîte dans le check de lecture que dans le check de détresse.

« La plupart du temps, il ne s’agit pas nécessairement de secourir », a expliqué Van Bourg. « Mais cela n’enlève rien à la façon dont les chiens sont vraiment spéciaux. La plupart des chiens se heurteraient à un bâtiment en flammes simplement parce qu’ils ne supportent pas d’être séparés de leurs propriétaires. Comme c’est doux ? Et s’ils savent que vous en détresse, eh bien, ça fait monter les enchères.  »

Le fait que les chiens aient ouvert la boîte additionally souvent dans le examination de détresse que dans le test de contrôle de lecture a indiqué que le sauvetage ne pouvait pas être expliqué uniquement par les chiens voulant être près de leurs propriétaires.

Les chercheurs ont également observé le comportement de chaque chien au cours des trois scénarios. Ils ont noté des comportements pouvant indiquer du tension, tels que pleurnicher, marcher, aboyer et bâiller.

« Pendant le test de détresse, les chiens étaient beaucoup plus stressés », a expliqué Van Bourg. « Lorsque leur propriétaire était en détresse, ils aboyaient davantage et pleurnichaient davantage. En fait, il y avait huit chiens qui pleurnichaient, et ils l’ont fait pendant le check de détresse. Un seul autre chien a pleurniché, et c’était pour se nourrir. »

De as well as, les deuxième et troisième tentatives d’ouverture de la boîte pendant le examination de détresse n’ont pas rendu les chiens moins stressés qu’ils ne l’étaient lors de la première tentative. Cela contrastait avec le examination de lecture, où les chiens qui avaient déjà été exposés au scénario étaient moins stressés lors des exams répétés.

« Ils se sont acclimatés », a expliqué Van Bourg. « Quelque selected au sujet de la détresse du propriétaire contrecarre cette acclimatation. Il y a quelque chose au sujet du propriétaire qui appelle à l’aide qui rend les chiens as well as calmes avec une exposition répétée. »

Essentiellement, ces comportements individuels témoignent davantage d’une « contagion émotionnelle », de la transmission du pressure du propriétaire au chien, explique Van Bourg, ou de ce que les humains appellent l’empathie.

« Ce qui est fascinant dans cette étude », a déclaré Wynne, « c’est qu’elle montre que les chiens se soucient vraiment de leur peuple. Même sans formation, de nombreux chiens essaieront de secourir des gens qui semblent en détresse – et lorsqu’ils échouent, nous pouvons Les résultats des checks de contrôle indiquent que les chiens qui ne sauvent pas leur peuple sont incapables de comprendre quoi faire – ce n’est pas qu’ils ne se soucient pas de leur peuple.

« Ensuite, nous voulons explorer si les chiens qui sauvent le font pour se rapprocher de leur peuple, ou s’ils ouvriraient toujours la boîte même si cela ne leur donnait pas la possibilité de se réunir avec leurs humains », a ajouté Wynne.