Une équipe internationale de chercheurs a découvert un composé de style médicamenteux qui bloque une voie inflammatoire cruciale, ouvrant potentiellement la voie à un nouveau traitement pour une multitude de maladies – y compris le COVID-19.




Le professeur associé de WEHI, Seth Masters, et son équipe de recherche ont découvert que le composé pouvait empêcher la régulation à la hausse du CD14, une protéine inflammatoire clé. La découverte a été récemment publiée dans EBioMedicine.

Nouvelle cible potentielle pour lutter contre les maladies inflammatoires

Cibler l’inflammation

L’inflammation est la réaction naturelle de notre corps à l’infection, a déclaré le professeur agrégé Masters. « Au début, cela vous aide à combattre l’infection – mais trop d’inflammation est liée à une gamme de maladies chroniques et aiguës », a-t-il déclaré.


« Dans une maladie virale telle que le COVID-19, certains individuals souffrent d’une swelling extreme – appelée » tempête de cytokines « – qui peut entraîner une hospitalisation ou la mort. Le blocage de la voie CD14 peut réduire la gravité de nombreuses maladies et potentiellement sauver des vies .

L’équipe a concentré ses recherches sur une protéine appelée CD14, qui se trouve sur certaines cellules immunitaires inflammatoires appelées macrophages.

« Le travail du CD14 consiste à détecter l’infection, en aidant à provoquer l’inflammation pour éliminer un agent pathogène. Mais nous savons que la quantité de CD14 augmente sur les macrophages à mesure que l’inflammation progresse, devenant potentiellement incontrôlable, ce qui pourrait entraîner de pires résultats pour les infections ou d’autres maladies, « A déclaré le professeur agrégé Masters.

« Notre équipe a utilisé la technologie CRISPR pour rechercher des gènes qui aident les niveaux de CD14 à augmenter.

« Nous avons trouvé de nombreux gènes vraiment intéressants qui étaient essentiels – et lorsque nous les désactivions, ils pouvaient empêcher l’inflammation induite par le CD14 de submerger le corps.

« De manière passionnante, un inhibiteur de kind médicamenteux bloque la protéine produite par l’un de ces gènes. Nous avons découvert que ce composé pourrait bloquer l’augmentation du CD14 et l’inflammation qui en résulte en laboratoire, ce qui est incroyablement prometteur », a déclaré le professeur associé Masters.

Leading pas crucial vers un traitement

Le professeur agrégé Masters a déclaré que la découverte d’un composé anti-inflammatoire potentiel a ouvert les portes de nouvelles thérapies anti-inflammatoires.

« Si ce composé pouvait être développé en un médicament sûr et efficace, il pourrait potentiellement aider au traitement de nombreuses maladies inflammatoires,

Cependant, une fois disponible, le médicament ne serait bénéfique que pour freiner une inflammation sévère.

« L’inflammation est un processus critique pour lutter contre de nombreux infectieux, nous n’avons donc besoin d’utiliser un médicament anti-inflammatoire que pour les formes d’inflammation les plus graves et potentiellement mortelles », a déclaré le professeur agrégé Masters.

« La prochaine étape de cette recherche serait de voir si ce candidat médicament a fonctionné contre des maladies particulières dans les essais précliniques. Il y a de grands espoirs que cette recherche se traduira un jour par un traitement efficace des maladies inflammatoires. »

La recherche a été soutenue par une bourse Viertel Senior Clinical Analysis Foundation (SLM), le programme de recherche et d’innovation Horizon 2020 de l’Union européenne et les gouvernements australien et victorien. GSK a financé certains elements de la recherche.