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Les prix du citron en Inde sont si élevés qu'ils ont été offerts en cadeau de mariage


MUMBAI, Inde – Chandrashekhar Vallahburai Devender, propriétaire d’un stand de limonade à Mumbai, vend de la limonade depuis 12 ans maintenant et a déclaré qu’il n’avait “jamais vu les prix des citrons grimper aussi haut”.

Le prix des agrumes a grimpé en flèche pendant les mois d’été indiens d’avril à juin, grâce à la combinaison d’une mauvaise récolte – due à un hiver exceptionnellement pluvieux et à un été chaud – et à la hausse mondiale des prix de l’essence, qui a fait grimper les coûts de transportation.

Les citrons sont un pilier de la cuisine indienne. Mais cet été, le fruit était considéré comme un luxe dans le pays, à tel issue qu’il y avait des vols de citrons, et des citrons étaient offerts en cadeau de mariage. L’humble limonade est devenue une boisson d’élite.

Les prix du citron en Inde sont si élevés qu'ils ont été offerts en cadeau de mariage

Les vendeurs de citrons et de limonades sur les marchés de Mumbai ont déclaré qu’ils pouvaient acheter entre cinq et sept citrons pour 10 roupies indiennes, soit environ, 13 greenback, en 2021. Mais au cours des derniers mois, les acheteurs ont eu du mal à obtenir un citron à ce prix.

Devender a déclaré qu’il gagnait jusqu’à 1 500 INR, soit environ 19 bucks, par jour l’année dernière, mais que ses revenus ont été réduits de moitié.

Il a dû étendre son activité à un deuxième stand vendant du babeurre et du thé pour tenter de combler la différence. En raison de cet investissement, “réaliser des earnings et économiser de l’argent ne sera pas doable cette année”, a-t-il déclaré.

Sanjay Sonawane, un vendeur de citrons de 43 ans à Mumbai, vendrait 7 à 10 kilos de citrons par jour au cours d’un été ordinaire. “Cet été, j’ai eu du mal à vendre 5 kilos par jour. La plupart des consumers demandaient le prix et s’en allaient.”

Il a dû contracter un prêt pour rester à flot, “et je n’ai pas encore été en mesure de le rembourser”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’emprunter de l’argent a toujours été son dernier recours.

Une saison extraordinaire

Alankrita Goswami, économiste agricole, a déclaré que la hausse des prix était causée par plusieurs facteurs  : de fortes précipitations en hiver, qui ont retardé la output de citron dans certains États de plusieurs mois, et “des températures inhabituellement élevées au début de 2022”, ce qui signifiait moins et moins de citrons. des citrons de qualité ont été cultivés.

Aggarwal a déclaré que la hausse des prix signifie que ses amis et sa famille, qui achetaient des citrons en grande quantité, ont commencé à en acheter moins et à les utiliser avec parcimonie.

“Cela a simplement fait un produit de tous les jours très basique”, a-t-elle déclaré.

Effets d’entraînement

La hausse des prix a changé la façon dont les citrons sont utilisés en Inde, affectant à son tour les niveaux de diet et les entreprises.

Dans les eating places et les bars de certains quartiers de Mumbai pendant l’été, le citron n’était pas servi comme c’est généralement le cas avec des tranches d’oignon et de la salade.

“Jusqu’à l’année dernière, nous donnions deux moitiés de citron avec une seule assiette de pav bhaji”, ou curry de purée de pommes de terre avec du ache, a déclaré Savita Bhalerao, une vendeuse de rue de 39 ans à Mumbai. “Maintenant, j’achète cinq citrons par jour et je coupe un citron en quatre morceaux.”

En avril, lorsque les prix du citron ont culminé, elle a complètement cessé de servir des citrons. “Nous avons dit à nos clientele que nous avions déjà saupoudré de citron et que nous utiliserions une goutte de vinaigre pour ajouter ce goût acidulé à la put”, a-t-elle déclaré.

Aggarwal a déclaré que le vinaigre remplace également le citron dans la cuisine maison, “qui, inutile de le dire, n’aura rien à voir avec le jus de citron frais et n’aura pas les bienfaits pour la santé des citrons frais”.

Menacer un method de vie

Les citrons ne sont qu’une partie de la crise alimentaire globale pour l’Inde et le monde. De nombreux produits alimentaires sont devenus moreover chers dans le pays, poussés par la hausse des prix du carburant et les problèmes de chaîne d’approvisionnement.

De février à avril, le Ministère des statistiques et de la mise en œuvre des programmes a indiqué que les prix des denrées alimentaires avaient augmenté de 7,3 % en moyenne. L’indice des prix à la consommation a atteint 7,8 % en avril et a légèrement baissé, à environ 7 %, en mai.

“La crise alimentaire imminente est carrément pétrifiante”, a déclaré Aggarwal. “La nourriture est maintenant une resource de joie et un method de vie, et la crise alimentaire imminente menace tout cela.”

La saison de la mousson – la période des pluies de juin à septembre – a maintenant commencé et les prix du citron ont commencé à baisser, en partie à cause du début d’un nouveau cycle de récolte. Il y a trois saisons de citron par an en Inde.

Mais Goswami ne s’attend pas à ce que le coût des citrons revienne à la normale entre octobre et décembre, en supposant que la production revienne à son rythme habituel.

Alors que les consommateurs peuvent avoir un peu de répit lorsque les prix baissent, ceux du secteur du citron peuvent ne jamais s’en remettre.

Devender a déclaré qu’il ne voulait pas que ses enfants le suivent dans l’entreprise familiale de limonade maintenant. “Je veux que mes enfants brisent la tradition, abandonnent l’école et aient une supply de revenu stable”, a-t-il déclaré.

“Je ne veux pas qu’ils vivent ce que j’ai vécu.”