Le vol flottant des papillons a jusqu’à présent été un peu un mystère pour les chercheurs, étant donné leurs ailes inhabituellement grandes et larges par rapport à leur taille corporelle. Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université de Lund en Suède ont étudié l’aérodynamique des papillons dans une soufflerie. Les résultats suggèrent que les papillons utilisent une method de claquement très efficace, utilisant ainsi leurs ailes uniques. Cela les aide à décoller rapidement lorsqu’ils échappent aux prédateurs.



L’étude explique les avantages à la fois de la forme des ailes et de la flexibilité de leurs ailes.

Les chercheurs de Lund ont étudié les battements d’ailes de papillons volant librement lors du décollage en soufflerie. Pendant la system ascendante, les ailes coupent, créant une poche remplie d’air entre elles. Lorsque les ailes entrent en collision, l’air est expulsé, ce qui entraîne un jet vers l’arrière qui propulse les papillons vers l’avant. Le battement d’aile vers le bas a une autre fonction: les papillons restent en l’air et ne tombent pas au sol.



La collision des ailes a été décrite par des chercheurs il y a près de 50 ans, mais ce n’est que dans cette étude que la théorie a été testée sur de vrais papillons en vol libre. Jusqu’à présent, la perception commune était que les ailes de papillon sont inefficaces du point de vue aérodynamique, cependant, les chercheurs suggèrent que le contraire est en fait vrai.

« Le fait que les ailes soient en coupe lorsque les papillons les frappent ensemble, rend le coup d’aile beaucoup plus efficace. C’est un mécanisme élégant qui est beaucoup additionally avancé que nous ne l’imaginions, et c’est fascinant. Les papillons bénéficient de la procedure lorsqu’ils doivent prendre pour échapper rapidement aux prédateurs « , déclare le chercheur en biologie For each Henningsson, qui a étudié l’aérodynamique des papillons avec son collègue Christoffer Johansson.

« La forme et la flexibilité des ailes de papillon pourraient inspirer des performances et une technologie de vol améliorées dans les petits drones », poursuit-il.

En additionally d’étudier les papillons dans une soufflerie, les chercheurs ont conçu des ailes mécaniques qui imitent les vraies. La forme et la flexibilité des ailes mécaniques car elles sont creuses et pliées confirment l’efficacité.

« Nos mesures montrent que l’impulsion créée par les ailes flexibles est de 22% as well as élevée et l’efficacité de 28% meilleure que si les ailes avaient été rigides », conclut Christoffer Johansson.