Climat : Le dernier été nordique a été le plus chaud depuis plus de 2 000 ans, selon les cernes des arbres

  • L'été nordique de 2023 a été le plus chaud depuis plus de 2 000 ans, selon une étude basée sur les cernes des arbres.
    • Les données remontent jusqu'à l'an 1 du calendrier occidental et montrent que la chaleur est sans précédent dans l'hémisphère nord.
    • Ces enregistrements ne sont pas fiables pour comparer le réchauffement climatique actuel à celui des dernières décennies.

L’été torride de 2023 a été le plus chaud de l’hémisphère nord depuis plus de 2 000 ans, selon une nouvelle étude.
Lorsque les températures ont grimpé en flèche l'année dernière, de nombreuses agences météorologiques ont déclaré qu'il s'agissait du mois, de l'été et de l'année les plus chauds jamais enregistrés. Mais ces enregistrements ne remontent au mieux qu’à 1850 car ils sont basés sur des thermomètres. Les scientifiques peuvent désormais remonter à l'année 1 du calendrier occidental moderne, lorsque la Bible dit que Jésus de Nazareth a parcouru la Terre, mais n'ont pas trouvé d'été nordique plus chaud que celui de l'année dernière.
Une étude publiée mardi dans la revue Nature utilise une méthode bien établie et un enregistrement de plus de 10 000 cernes d'arbres pour calculer les températures estivales pour chaque année depuis l'année 1. Aucune année n'a été aussi proche de la chaleur élevée de l'été dernier, a déclaré l'auteur principal Jan Esper, géographe du climat au Gutenberg Research College en Allemagne.
Avant que les humains ne commencent à rejeter des gaz piégeurs de chaleur dans l’atmosphère en brûlant du charbon, du pétrole et du gaz naturel, l’année la plus chaude était l’année 246, a déclaré Esper. Ce fut le début de la période médiévale de l’histoire, lorsque l’empereur romain Philippe l’Arabe combattit les Allemands le long du Danube.

L'article d'Esper a montré que dans l'hémisphère nord, l'été 2023 a été jusqu'à 2,1 degrés Fahrenheit (1,2 degrés Celsius) plus chaud que l'été 246. En fait, 25 des 28 dernières années ont été plus chaudes que cet été du début du Moyen Âge, a déclaré co-auteur de l'étude, Max Torbenson.
“Cela nous donne une bonne idée de l'extrême extrême que représente 2023”, a déclaré Esper à l'Associated Press.

L'équipe a utilisé des milliers d'arbres dans 15 sites différents dans l'hémisphère nord, au nord des tropiques, où il y avait suffisamment de données pour obtenir un bon chiffre remontant à la première année, a déclaré Esper. Il n'y avait pas suffisamment de données sur les arbres dans l'hémisphère sud pour être publiées, mais les rares données montraient quelque chose de similaire, a-t-il déclaré.

Les scientifiques examinent les anneaux de croissance annuels des arbres et « nous pouvons les faire correspondre presque comme un puzzle dans le temps afin de pouvoir attribuer des dates annuelles à chaque anneau », a déclaré Torbenson.

Pourquoi arrêter de revenir sur la première année, alors que d'autres reconstructions de température remontent à plus de 20 000 ans, a demandé Michael Mann, climatologue de l'Université de Pennsylvanie, qui n'a pas participé à l'étude mais qui a publié il y a plus d'un quart de siècle le célèbre graphique du bâton de hockey. montrant la hausse des températures depuis l’ère industrielle. Il a déclaré que se fier uniquement aux cernes des arbres est « considérablement moins fiable » que d’examiner toutes sortes de données indirectes, y compris les carottes de glace, les coraux et bien plus encore.
Esper a déclaré que sa nouvelle étude utilise uniquement des données sur les arbres, car elles sont suffisamment précises pour donner des estimations de température été par été, ce qui ne peut pas être fait avec les coraux, les carottes de glace et d'autres indicateurs. Les cernes des arbres ont une résolution plus élevée, a-t-il déclaré.
“Les records de température mondiale établis l'été dernier étaient si ahurissants – battant le record précédent de 0,5°C en septembre et de 0,4°C en octobre – qu'il n'est pas surprenant qu'ils soient clairement les plus chauds des 2 000 dernières années”, a déclaré le climatologue de Berkeley Earth. Zeke Hausfather, qui ne faisait pas partie de l'étude. “C'est probablement l'été le plus chaud depuis 120 000 ans, même si nous ne pouvons pas en être absolument sûrs”, a-t-il déclaré, car les données précises à un an ne remontent pas aussi loin.

Étant donné que les données annuelles à haute résolution ne remontent pas aussi loin, Esper a déclaré qu'il était erroné pour les scientifiques et les médias de qualifier cette température de la plus chaude depuis 120 000 ans. Deux mille ans suffisent, dit-il.
Esper a également déclaré que la période préindustrielle de 1850 à 1900 que les scientifiques – en particulier le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat – utilisent comme période de référence avant le réchauffement pourrait être un peu plus froide que ne le montrent les enregistrements instrumentaux. À l'époque, les instruments étaient plus souvent exposés au soleil brûlant au lieu d'être protégés comme ils le sont aujourd'hui, et les cernes des arbres continuent de montrer qu'il faisait environ 0,4 degré (0,2 degré Celsius) plus frais que ce que montrent les thermomètres.
Cela signifie qu'il y a eu un réchauffement un peu plus important dû au changement climatique d'origine humaine que ce que la plupart des scientifiques estiment, un problème soulevé par les chercheurs au cours des dernières années.
En examinant les records de température, en particulier ceux des 150 dernières années, Esper a remarqué que même s'ils augmentent généralement, ils ont tendance à le faire avec des augmentations lentes, puis à pas de géant, comme ce qui s'est produit l'année dernière. Il a déclaré que ces mesures sont souvent associées à un phénomène naturel El Nino, un réchauffement du Pacifique central qui modifie le temps dans le monde entier et ajoute encore plus de chaleur au changement climatique.

“Je ne sais pas quand la prochaine étape sera franchie, mais je ne serai pas surpris par une autre grande étape dans les 10 à 15 prochaines années, c'est sûr”, a déclaré Esper lors d'un point de presse. “Et c'est très inquiétant.”

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Cette histoire a été corrigée pour faire référence à Jésus de Nazareth, plutôt qu'à Jésus-Christ.

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