De tous les albums classiques des Beatles, Let It Be est celui qui a la réputation la plus redoutable. Nous sommes tous habitués à l’entendre comme leur album de rupture. Celui où les Fabs s’effondrent. Celui qu’ils ont commencé comme une renaissance du retour aux sources, jusqu’à ce qu’il devienne leur pierre tombale. La bande originale du film en désordre qui est arrivée en mai 1970, juste au moment où le groupe se séparait. Celui que Phil Spector a repris. Leur musique la plus sombre et la plus controversée. Mais cela n’a jamais été toute l’histoire. C’est aussi l’album avec des classiques comme « Let It Be », « Across the Universe », « Get Back » et « Two of Us ». Let It Be soulève toujours la question : comment John, Paul, George et Ringo ont-ils fait une musique aussi exaltante à leur heure de ténèbres ?



C’est le mystère fascinant derrière Let It Be – et il est sur le point de devenir plus fascinant. Rolling Stone a fait une visite exclusive en tête-à-tête de la nouvelle édition spéciale de Let It Be, qui sortira le 15 octobre. C’est un coffret crucial qui place enfin cette musique follement mal comprise dans l’histoire des Beatles.

Coffret Super Deluxe Let It Be des Beatles : 10 meilleurs extraits et démos

« C’est un album de conflit », déclare le producteur Giles Martin, fils de feu George Martin.  » Pas, assez curieusement, de conflit au sein du groupe, malgré ce que les gens pensent, mais un conflit créatif. C’est l’album le plus créatif des Beatles, parce qu’ils ne sont pas sûrs de ce qu’ils font.



Let It Be suit les décors époustouflants de Sgt. Pepper, l’album blanc et Abbey Road, ouvrant les coffres-forts pour jeter un nouvel éclairage sur la musique que vous pensiez déjà connaître. Il y a de la douleur dans la musique, mais il y a aussi des moments indéniables de chaleur, de rire, de fraternité. C’est enraciné dans l’amitié, que ce soit George qui aide Ringo à écrire « Octopus’ Garden » ou Paul et John qui écrivent « I’ve Got a Feeling ». Il y a quelque chose de si magnifiquement idiot dans tout le projet Get Back/Let It Be, quelque chose qui n’aurait pu arriver qu’aux Beatles.

« Je vois Let It Be comme un couple marié dont la relation est devenue obsolète », dit Martin. « Ils disent que ce que nous devons faire, c’est retourner à l’ancien endroit et continuer les dates auxquelles nous avions l’habitude d’aller. Mais en faisant cela, ils se rendent compte que l’endroit était tout simplement vieux et qu’ils n’avaient de toute façon rien à dire.  » Nous devons reprendre notre vie sexuelle, retournons dans ce club « , mais réalisant ensuite que la musique est trop forte. Et ce qu’ils doivent faire, c’est passer à quelque chose comme Abbey Road.

Martin et l’ingénieur Sam Okell ont remixé l’album en stéréo, DTS surround 5.1 et Dolby Atmos. L’édition spéciale de luxe est livrée avec un trésor de quatre disques de sorties, de démos et de joyaux inédits, y compris la version originale de Glyn Johns du jamais sorti Get Back. Trois des nouveaux morceaux sont disponibles pour la première fois aujourd’hui  : le nouveau mix stéréo de  » Let It Be « , la première performance sur le toit de  » Don’t Let Me Down  » et la version originale Get Back de  » For You Blue.  »

Mais la vraie surprise est la façon dont la musique est imprégnée de chaleur et d’humour. Lorsque les quatre Beatles jouent sur « Oh Darling », se délectant de la beauté doo-wop de celui-ci, ils donnent l’impression qu’ils racontent toute l’histoire de leur amitié. Quand John s’apprête à chanter « Don’t Let Me Down » sur le toit, il demande de manière touchante à Ringo un soutien moral sur l’intro de la batterie : « Fais un bon gros kssssh pour moi, tu sais. Pour me donner le courage de venir crier.

Let It Be a toujours été hanté par le film qui l’accompagnait, même si presque personne ne l’a vu. La plupart des fans ne connaissent que la scène d’anthologie où George et Paul se chamaillent à propos d’une partie de guitare, avec George ricanant : « Peu importe ce qui vous plaira, je le ferai. » C’était scandaleux parce qu’en 1970, le monde était choqué, choqué d’apprendre que des musiciens se disputent. Mais vu aujourd’hui, ce combat est absurdement apprivoisé par rapport aux normes des rock-stars. Pour un groupe comme Aerosmith, ce serait la conversation la plus amicale de toute la journée. Martin rit à cette idée. « Je travaillais avec Aerosmith pour produire leur émission à Vegas, que Dieu les bénisse », dit-il. « Même se disputer à propos de leurs vols vers Boston était pire que ça. »

Le nouveau Let It Be accompagne un film très différent : Get Back, la série documentaire réalisée par Peter Jackson. C’est six heures sur trois nuits sur Disney+, à partir du 25 novembre. Les deux projets font partie d’une vague jubilatoire d’activité récente des Beatles : les albums à succès de Paul McCartney III et III Imagined, Ringo’s Change the World EP, le coffret étonnant de George’s All Things Must Pass. Sans oublier le documentaire de Paul avec Rick Rubin, McCartney 3,2,1.

Peter Jackson n’était pas sûr de l’idée de Get Back au début. « En tant que fan de longue date des Beatles, je n’avais vraiment pas hâte », a-t-il déclaré à Rolling Stone l’année dernière.  » Je me suis dit que si ce que nous avons vu est ce qu’ils ont permis aux gens de voir, quelles seront les 55 autres heures  ? Quand je suis allé chez Apple, mes pieds étaient lourds. Je me suis dit : ‘Je devrais être excité, mais je redoute ce que je suis sur le point de voir.’  » Mais en voyant les images, il a dit :  » Tout ce que je pensais savoir a changé.  »

Il en va de même pour l’album. La mythologie est définitivement détraquée avec la musique. Comme le dit Martin,  » Get Back, le concept original, c’était les Beatles qui disaient, d’accord, nous allons faire un album live. Nous allons jouer un concert, ce que nous n’avons pas encore prévu. Nous devons avoir des chansons, que nous n’avons pas encore écrites, et nous allons le faire dans trois semaines, et nous allons le filmer. C’était ce concept. Et même pour les Beatles, c’est courageux.

Sur l’édition Super Deluxe, vous pouvez entendre le groupe rire à quel point ils détestent les caméras ou à quel point ils détestent se lever le matin. (George craque  :  » Nous sommes sur l’équipe de jour maintenant. « ) Vous pouvez entendre Ringo entrer et dire  :  » Bonjour, tout le monde, une autre journée ensoleillée. Bonjour. Ils se plaignent de la nourriture, George demandant de la sauce au fromage pour son chou-fleur. Ils travaillent sur des chansons qui se sont retrouvées sur Abbey Road, comme  » Polythene Pam  » et  » She Came In Through The Bathroom Window « . Paul aide John à écrire  » Donne-moi une vérité « . Il y a une vitrine principale pour le claviériste invité Billy Preston, jouant le standard des années 1920 « Sans chanson ».

Mais vous pouvez aussi entendre la colère qui a débordé lorsque George a quitté le groupe pendant une semaine. « Vous pouvez voir pourquoi il est énervé », dit Martin.  » Il est copain avec Eric Clapton, il traîne avec le groupe et Ravi Shankar, il est marié à un mannequin. Il y a un monde beaucoup plus heureux en dehors des Beatles pour lui. Mais ici, il est coincé à Twickenham, où ses chansons ne sont pas vraiment écoutées.  »

L’un des plus beaux moments survient lorsque George amène le groupe à jouer « All Things Must Pass ». Pourtant, il est toujours rejeté comme un petit frère embêtant. « Vous voyez souvent George et Ringo assis ensemble », dit Martin. « George n’était toujours pas pris au sérieux. Il a écrit des chansons, mais il n’était pas le principal fournisseur de repas. Ses chansons étaient le dessert, pas le plat principal. John se réfère à George comme  » Harrisongs  » –  » Où est Harrisongs  ?  » George a sa propre maison d’édition. Ce sont Lennon-McCartney et il ne l’est pas. He’s Harrisongs… C’est la dynamique de Let It Be. Il est définitivement toujours une valeur aberrante.

La production de Phil Spector sur cet album a toujours été tristement célèbre. Martin dit :  » Mon père voulait que le crédit de la production soit  » Produit par George Martin, surproduit par Phil Spector « .  » Paul a essayé de réparer ces torts lorsqu’il a supervisé l’émission déspectorisée Let It Be… Naked en 2003. Mais cela n’a pas de sens de ne pas mixer l’album tel que les gens le connaissent. Nous ne pouvons pas vraiment changer l’histoire « , dit Martin.  » Il a dit  :  » Ouais, mais pouvez-vous descendre la harpe sur  » La longue et sinueuse route  ?  » Alors oui, il y a un petit coup de pouce, nous avons descendu un peu la harpe, mais vous ne pouvez pas faire grand-chose.  »

Glyn Johns a assemblé l’original Get Back LP, dévoilé ici pour la première fois. Il a donné aux Beatles ce qu’ils demandaient : un document brut sur le mur de ces sessions. Mais à leur horreur, cela sonnait terne et minable. C’est l’une des réalisations étranges de cette édition – certains fans pourraient être choqués de remarquer tout ce que Phil Spector a réellement réussi. Mais encore, la décision de laisser « Don’t Let Me Down » sur un album de 35 minutes, au lieu de « I Me Mine » ou « Dig It », reste un crime de niveau « Silver Springs » contre l’histoire.

Le regretté Brian Epstein, décédé moins de deux ans avant le début des sessions à Twickenham, est une présence invisible dans la musique, comme il l’est dans le film, où Paul dit :  » Papa est parti « , ajoutant :  » Nous avons été très négatifs. depuis le décès de M. Epstein. Cela fait partie du ton sombre de l’album.  » Il y avait beaucoup de pertes en cours « , dit Martin. « Je veux dire, ils ont perdu Brian et ils se sont perdus l’un l’autre. »

Il y a du pathétique dans la façon dont les Beatles s’efforcent de retrouver leurs débuts. « Let It Be est la seule fois où les Beatles ont essayé de retourner là où ils étaient auparavant – c’est pourquoi ils ont été frustrés », a déclaré Martin.  » Au bon vieux temps de Rubber Soul et Revolver, John et Paul ne rentraient pas chez eux. Ils étaient enfermés ensemble tout le temps, écrivant des chansons. Dans Let It Be, vous les voyez rentrer chez eux, puis ils reviennent le matin et ils n’ont pas de chansons. Ils regardaient la télévision. Toute l’idée de  » écrivons un concert puis jouons-le  » est une idée vraiment imparfaite pour commencer.  » Ils ont rebondi plus tard cette année-là avec George Martin sur Abbey Road. « Ce qui fait le succès d’Abbey Road, c’est qu’il ne revient à rien », déclare Giles Martin.

Le Super Deluxe Let It Be est livré avec un livre à couverture rigide avec une introduction de Paul McCartney, ainsi que des mots de Giles Martin, Glyn Johns et des historiens des Beatles Kevin Howlett et John Harris. Russell et Linda McCartney. Il existe également un livre distinct (mais essentiel) intitulé The Beatles: Get Back, qui sort le 12 octobre chez Apple/Callaway. des textes de Peter Jackson et Hanif Kureishi, mais le meilleur de tous, des transcriptions textuelles des sessions, qui se lisent sur la page presque comme le dialogue de Samuel Beckett.

Comme le film Get Back, Let It Be est plein d’une chaleur désarmante. Tout le monde échange des vœux de « bonne année » au cours de la première semaine de janvier 1969, comme le demande George Harrison après la femme de M. Martin, Judy. « C’est drôle pour moi », dit Giles Martin.  » Je suis né le 9 octobre 1969. Alors un de ces jours, j’ai été conçu. J’ai réalisé :  » Oh mon Dieu, quel jour était-ce  ? Est-ce pour cela que mon père a le sourire aux lèvres  ?  »

Écouter le mix Atmos de Martin et Okell est une révélation en soi : « Two of Us » devient le son de Paul chantant dans une oreille, John dans l’autre, et Ringo frappant votre poitrine, prouvant comme toujours qu’il est le battement de cœur qui anime la musique.

Paul McCartney, pour sa part, comprend parfaitement pourquoi les gens recherchent toujours plus de détails sur les Beatles. « C’est ce qui est bien dans ce prochain film Get Back de Peter Jackson », a déclaré Paul à Rolling Stone le mois dernier. « Il est très prudemment laissé dans beaucoup de cela. Et ainsi vous voyez la chose dans son intégralité. Vous voyez les petits moments tranquilles. Cela signifiait qu’il s’est retrouvé avec un montage de 80 heures, car il a juste très respectueusement gardé tous ces petits moments. Mais je suis sûr qu’il y aura des fans qui voudront les 80 heures. La vérité, c’est qu’il l’apprécie autant que n’importe quel autre fan des Beatles : « Je veux dire, c’est génial d’entendre qui étaient. »

Toutes ces années plus tard, il n’est pas seul dans ce cas. Qu’il en soit ainsi.

Voici 10 des moments les plus révélateurs de la nouvelle édition spéciale de Let It Be.

« Toutes les choses doivent passer »

« L’émotion est très, vous savez, Band-y », explique George Harrison, se référant à son récent passage à Woodstock avec le groupe et Bob Dylan. Il est humble avec ses camarades, disant: « S’il y a des gens qui se joignent, je l’apprécierais. » Cette version est incroyablement belle, tout le monde chantant ensemble sur les rythmes dramatiques de Ringo, tandis que John ajoute des lignes sur les pilules macrobiotiques. Mais la dérision de John est devenue tellement insultante que George a démissionné. La chanson a été sauvée pour son épopée solo de 1971. Comme le dit Giles Martin,  » Toutes les choses doivent passer  » – c’est juste bizarre que ce ne soit ni sur Abbey Road ni sur Let It Be.  »

 » Deux d’entre nous  » (Prise 4)

Une version de style country, avec John et Paul ajoutant des notes bluesy pliées pour le crochet  » nous allons hoooome « . John traite les inflexions de lignes de style Dylan comme « au soleil ». Vous pouvez entendre pourquoi ils ont réalisé que la chanson était encore plus puissante avec une touche vocale plus sèche et plus stoïque, mais c’est une beauté. Bien que « Two of Us » était une chanson d’amour pour Linda, Paul a écrit sur sa feuille de paroles, « A Quarrymen Original ».

« Oh chérie »

Cette confiture sur « Oh Darling » est un coup de grâce – le point culminant émotionnel de la boîte. John et Paul le chantent ensemble, faisant appel et réponse. (Paul  :  » Croyez-moi quand je vous le dis  !   » John  :  » Oh, je le fais  !  « ) John commence le freestyle  :  » Je viens d’apprendre que le divorce de Yoko vient de se terminer  ! Enfin libre !  » Un bref extrait était sur Anthology 3, mais cette version faisait à peine allusion à celle-ci. C’est un thème récurrent avec John et Paul – ils n’arrêtaient pas de revenir à ces ballades rock & roll à l’ancienne pour avoir des conversations qu’ils ne pouvaient pas avoir autrement.

Les Beatles aux Apple Studios le 24 janvier 1969.

Ethan A. Russell/© Apple Corps Ltd.

« Donnez-moi de la vérité »

John en a fait un classique solo sur Imagine, mais à ce stade, c’est une chanson sur laquelle lui et Paul travaillent ensemble. ( » Devrions-nous faire ‘Hypocrites’ et écrire ce morceau ?’) Mais ils ont arrêté trop tôt, effrayés par les caméras. « C’est pourquoi ils n’avaient pas la discipline d’écriture de chansons qu’ils avaient auparavant », explique Giles Martin. « Ils commencent, mais il y a une équipe de tournage là-bas et c’est une situation inconfortable pour eux d’écrire une chanson. Maintenant, si cela avait été 1965, ils auraient été enfermés dans une chambre d’hôtel et ils auraient terminé la chanson. C’est la différence.

« Jardin du poulpe »

Ringo demande aux autres  :  » Avez-vous entendu celui de la pieuvre  ?  » Il joue une partie de piano à deux doigts (George plaisante :  » Oh, il a appris la mineur « ), chante les premières lignes, puis dit  :  » C’est tout ce que j’ai.  » Tout le monde rit joyeusement. Si le moment se terminait ici, ce serait toujours un bel hommage au lien des Beatles. Mais George attrape sa guitare et l’aide à en faire un classique, juste par générosité et amitié. Alors qui jouera de la batterie ? John dit :  » Je pense que Paul voudra faire de la batterie, n’est-ce pas ? Avec son bras gauche puissant. Je ne vais pas monter sur ce kit sans une clope à la main  !   »

« Quelque chose » (Répétition)

George vient aux autres avec une idée sur laquelle il travaille depuis six mois, commençant par « Quelque chose dans la façon dont elle bouge. » Mais il est bloqué sur la deuxième ligne. John suggère :  » Dites simplement tout ce qui vous passe par la tête.  » M’attire comme un chou-fleur.  » Il donne à George un discours d’encouragement sur la chanson. « Vous continuez encore et encore et puis vous revenez dessus. Ou pas.

« Don’t Let Me Down/Dig A Pony/I’ve Got a Feeling » (Glyn Johns Mix)

Le point culminant du Glyn Johns Get Back perdu depuis longtemps: la suite de 11 minutes de « Don’t Let Me Down », « Dig a Pony » et « I’ve Got a Feeling », cousue ensemble comme une longue chanson.

« Maggie Mae/Fancy Me Chances With You »

L’un des moments les plus improbables  : une escapade pleine d’entrain à travers l’air folklorique de style celtique de Liverpool sur un porte-monnaie de Lime Street,  » Maggie May « . (La couverture de Let It Be l’a épelé comme « Maggie Mae. ») Paul crie : « Prends-le, Maggie !  » Lui et John se lancent dans une chansonnette de skiffle qu’ils ont écrite à l’adolescence, « Fancy Me Chances With You ». Ce n’est qu’une minute, mais vous pouvez entendre pourquoi cela les a frappés comme une bouffée d’air frais.

 » Laissez-le être « / » S’il vous plaît, faites-moi plaisir « 

Paul donne le traitement majestueux de l’hymne au piano à  » Please Please Me « , l’un des premiers succès des Fabs. Mais ce n’est pas une blague ironique – il montre comment les deux chansons proviennent du même sentiment d’urgence émotionnelle, même à six ans d’intervalle. John craque  : « Allez, je n’ai que deux notes dans cette chanson. »

 » Pour vous bleu  » (Prise 4)

George s’est présenté aux sessions avec des chansons complexes et introspectives comme « Isn’t It A Pity » et « Hear Me Lord » – mais elles ne correspondaient pas à la rugosité du retour aux sources. « For You Blue » est devenu un moment fort grâce au swing blues spontané de George à la guitare acoustique, tandis que John suit à la guitare slide en acier, Paul au piano, Ringo à la batterie. Tout le groupe est synchronisé.  » Cela avait l’air charmant  !   » George s’extasie à la fin.  » Est-ce que cette guitare sonne juste, Glyn  ? «