Des chercheurs du Centre de recherche tropical du Pacifique occidental à l'Université de Guam ont documenté ce que les biologistes appellent un « changement d'hôte » du scarabée rhinocéros de la noix de coco à Guam. Le coléoptère, documenté pour la première fois comme une espèce envahissante à Guam en 2007, a dévasté les cocotiers omniprésents de l'île et s'enfouit maintenant également dans le cycadier indigène en voie de disparition de Guam, Cycas micronesica. Les résultats ont été publiés en juin dans le quantity 13 de la revue Communicative & Integrative Biology.




Le fait que les cocotiers étaient le deuxième arbre le as well as abondant de l'île avant l'invasion du coléoptère était l'un des facteurs qui a permis la croissance explosive de la inhabitants du coléoptère. Les efforts soutenus pour développer un programme de lutte biologique efficace n'ont pas été efficaces, ce qui a permis au ravageur de s'implanter dans toute l'île.

« Notre première alarme après avoir documenté l'activité de fouisseur du CRB sur les cycas était le fait que l'espèce de cycadales de Guam était en fait l'arbre le moreover abondant de l'île il y a seulement 20 ans », a déclaré Irene Terry, l'une des auteurs de l'étude. « Où d'autre la additionally abondante et la deuxième espèce forestière la furthermore abondante a-t-elle été menacée par l'invasion récente d'un herbivore non indigène ? »




Les auteurs ont utilisé des mesures directes des concentrations d'amidon des tissus végétaux pour montrer que la teneur en amidon des cocotiers fortement endommagés de l'île a tellement diminué que le changement d'hôte peut s'être produit afin d'exploiter les fortes doses d'amidon disponibles dans le cycad. tiges.

« Les comportements de CRB que nous avons documentés correspondent à la ‘théorie de l'ajustement écologique', qui stipule que le passage à une nouvelle espèce hôte est dû à des ressources compatibles ou à des signaux dans le nouvel hôte », a déclaré Terry, qui a étudié les relations entre les insectes herbivores et la plante indigène de cycas depuis 2005. Ce form de changement d'hôte est opportuniste et peut se produire sans processus de co-évolution.

Avant le changement d'hôte du coléoptère, la inhabitants de cycas de Guam souffrait déjà de dommages chroniques causés par de nombreux herbivores d'insectes et de mammifères non indigènes, entraînant une mortalité de 96% de la inhabitants de cycas au cours des 15 dernières années. Les recherches soutenues de l'équipe cycad du WPTRC ont révélé que la gravité des dommages causés par chaque espèce herbivore a présenté un modèle ondulé, les dommages les additionally graves à tout moment changeant d'espèce en espèce.

« Lorsque les dommages causés par le CRB dans nos jardins gérés ont commencé à apparaître sur plusieurs espèces de cycas, nous savions que ce n'était qu'une dilemma de temps avant que les changements d'hôte du CRB incluent le cycad indigène de Guam », a déclaré Benjamin Deloso, qui dirige le cycad d'interprétation de l'Université de Guam. jardin.

L'activité de fouisseur du scarabée dans les jardins aménagés de l'Université de Guam comprend également des espèces de cycadales très diverses originaires d'Asie, d'Australie, d'Amérique centrale et des Caraïbes.

« Les espèces endommagées comprenaient deux familles et quatre genres, de sorte que les besoins alimentaires du coléoptère rhinocéros de la noix de coco semblent être satisfaits au niveau de l'Ordre des cycas », a déclaré Deloso.

L'ajout inattendu du dendroctone du rhinocéros de la noix de coco à la liste des herbivores cycadales révèle la nécessité d'une observation proceed de la inhabitants de cycadales par des industry experts en espèces afin que les défenseurs de l'environnement puissent mieux comprendre quelles menaces ont le moreover besoin d'atténuation.

Les auteurs ont discuté de l'absence d'experts internationaux en cycas des projets de conservation contemporains en tant qu'élément de la raison pour laquelle les dommages causés par le coléoptère ont pu s'établir dans toute l'île sans préavis, et l'absence carry on d'experts internationaux des projets de conservation financés en cours augmentera le probabilité d'extinction locale de la seule espèce de gymnospermes indigènes de la région.