Un coléoptère ravageur destructeur se rapproche de l’Australie alors que les contrôles biologiques échouent, détruisant les jardins familiaux, les plantations et la biodiversité alors qu’ils déferlent sur les îles voisines du Pacifique.



Le Dr Kayvan Etebari, chercheur à l’Université du Queensland, a étudié comment les scarabées rhinocéros des cocotiers qui aiment les palmiers ont accéléré leur invasion.

« Nous pensions les avoir déjoués », a déclaré le Dr Etebari.



 » Dans les années 1970, des scientifiques d’Australie et d’ailleurs ont découvert que les scarabées rhinocéros de la noix de coco pouvaient être contrôlés avec un virus de scarabée de Malaisie.

« Ce virus a stoppé internet le scarabée et, au cours des 50 dernières années environ, il est resté in addition ou moins sur place, c’est-à-dire jusqu’à maintenant.

« Il semble qu’ils soient maintenant libérés du virus à certains endroits et pourraient être en Australie avant que nous le sachions. »

Au cours des dernières années, le ravageur s’est propagé à de nombreuses îles du Pacifique Sud, y compris les îles de Papouasie-Nouvelle-Guinée, les îles Salomon et Vanuatu, causant de graves dommages agricoles et économiques.

« S’ils se propageaient en Australie, les palmiers de jardin seraient en hazard, ainsi que l’industrie émergente des dattes, les noix de coco, les palmiers à huile et de nombreux autres palmiers, à la fois sauvages dans les forêts et ornementaux », a déclaré le Dr Etebari.

Le professeur Michael Furlong de l’UQ a déclaré que l’équipe de recherche avait enquêté sur la génétique de la inhabitants du coléoptère et l’incidence du virus dans des spécimens collectés aux Fidji, en Nouvelle-Calédonie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG), aux Samoa, aux îles Salomon, aux Tonga, au Vanuatu et aux Philippines.

« Nous avons découvert qu’il y a eu plusieurs nouvelles vagues d’invasions de coléoptères, pas une seule comme nous l’avions prévu au départ », a déclaré le professeur Furlong.

« Et il existe différentes populations de coléoptères que nous ne reconnaissions pas auparavant – dans les îles Salomon par exemple, il y a trois populations de coléoptères, et elles se croisent. »

Les coléoptères se ressemblent tous, mais les exams moléculaires montrent qu’ils sont différents.

 » De la même manière que les scientifiques repèrent différentes souches de COVID-19, nous détectons également des variants dans le virus du coléoptère « , a déclaré le professeur Furlong.

 » Cela nous pose un problème complexe  : plusieurs forms de coléoptères et de virus contrôlant les coléoptères.

 » La prochaine étape consistera à découvrir comment ces variations virales se comportent chez ces différents coléoptères, et comment cela peut être utilisé pour les contrôler.

« Nous savons que le virus ne tue pas les coléoptères d’emblée, mais affecte probablement le nombre d’œufs qu’une femelle pond et modifie le comportement des coléoptères, par exemple jusqu’où les coléoptères infectés peuvent voler, nous devons donc également explorer ces areas importants de l’interaction.  »

Le Dr Etebari a déclaré qu’investir dans la recherche et les nouvelles méthodes de contrôle était essential, non seulement pour la prospérité de l’Australie, mais pour des raisons humanitaires.

« Le scarabée rhinocéros de la noix de coco reste une menace sérieuse pour les moyens de subsistance dans les îles du Pacifique, où le cocotier reste leur » arbre de vie « , fournissant des ressources essentielles comme la nourriture, le coprah, les matériaux de building et la safety des côtes pour cinq thousands and thousands de personnes vulnérables », a-t-il déclaré.

 » Il est impératif que les scientifiques australiens aident nos pays voisins du Pacifique à lutter contre leurs ravageurs et maladies émergents.

« Et tout ce que nous trouvons dans les îles du Pacifique pourrait additionally tard être essentiel à la gestion du scarabée ici en Australie. »

Il a été soutenu par un financement du Centre australien pour la recherche agricole internationale et de l’Université du Queensland.