• De nombreux habitants de Fairfield, dans l’Iowa, qui abritent des milliers de disciples d’un gourou indien décédé, affirment que les rayonnements émis par les téléphones portables et autres appareils sont nocifs pour la santé humaine.
  • Ces croyances ont créé un problème pour un service public local qui a commencé à déployer des compteurs intelligents émettant des rayonnements en 2017
  • Grâce à des procédures administratives, les résidents de Fairfield ont riposté contre le programme de compteurs intelligents du service public – et, pour la plupart, ont gagné.
  • À la base, la lutte ne portait pas sur les effets sur la santé des compteurs intelligents. Il s’agissait de la liberté d’exercer un ensemble de croyances, aussi inhabituelles soient-elles
  • Au cours des deux dernières années, les résidents de Fairfield se sont battus contre l’utilité pour le droit de conserver leurs simples compteurs analogiques, au lieu des intelligents. Et pour la plupart, ils ont gagné, forçant l’utilitaire à modifier ses plans.



    Pour la compagnie d’électricité, les compteurs intelligents sont l’avenir, offrant de grandes économies et des informations granulaires sur la consommation d’énergie. Pour certains résidents de ma ville natale, ils présentent un risque pour la santé inacceptable.

    Dans le combat entre ma petite ville natale de l'Iowa et un service public de 12 milliards de dollars sur des compteurs intelligents et le rayonnement que certains résidents appellent poison

    Mais la lutte contre eux concernait quelque chose de beaucoup plus important: protéger un mode de vie et la liberté d’exercer un ensemble de croyances que les grandes entreprises et les technologies de pointe mettaient en danger.



    Pendant la majeure partie du 20e siècle, Fairfield était comme n’importe quelle autre ville de l’Iowa, avec quelques distinctions. C’était le premier site de la célèbre foire d’État de l’Iowa et abritait une petite école d’arts libéraux, le Parsons College.

    Un bâtiment construit selon les principes du Vastu, une ancienne forme d’architecture conçue pour nourrir les occupants.

          

                

    Puis, au début des années 1970, Fairfield a connu un changement sismique.

    Parsons a fermé ses portes et les disciples d’un gourou indien, Maharishi Mahesh Yogi, ont acheté le campus et ont emménagé. Mes parents étaient parmi eux, et dans les années suivantes, ils ont aidé à établir une université dans l’empreinte de Parsons appelée Maharishi International University.

    Plus particulièrement, les disciples de Maharishi pratiquent une technique appelée méditation transcendantale. Il a d’abord été popularisé par les Beatles dans les années 1960, puis par des célébrités comme Oprah et David Lynch. (Fait amusant: j’ai médité avec le comédien et acteur Russell Brand une fois au lycée.)

    Il est difficile de dire quand les méditants ont développé pour la première fois une aversion pour les RF, un type de rayonnement électromagnétique, mais cela correspond parfaitement à certaines des autres croyances que les méditants partagent ici.

    En grandissant, j’entendais souvent parler de « l’effet Maharishi », par exemple. Cela ressemble à ceci: si un grand groupe de personnes méditent ensemble, elles irradieront des vagues de félicité qui réduiraient le crime et créeraient la paix – donc pour beaucoup, il y a clairement du pouvoir dans les vagues invisibles.

    Une autre idée populaire parmi les méditants est qu’il est plus facile d’atteindre des états de conscience supérieurs avec un corps pur. Et donc il y a une tendance à repousser tout ce qui est considéré comme un polluant, qu’il s’agisse d’aliments génétiquement modifiés ou de rayonnements électromagnétiques.

    Maharishi lui-même, décédé en 2008, a suggéré que la radiofréquence est nocive. Dans un livre publié en 1996, il a déclaré que les champs électromagnétiques dans l’environnement « peuvent perturber l’harmonie entre l’individu et le pouls cosmique ».

    Fairfield possède deux dômes géodésiques dorés où des centaines de personnes méditent ensemble le matin et le soir.

          

                

    Il a « fortement insisté » pour qu’il n’y ait pas de wifi dans les installations associées à la communauté de méditation et que les gens évitent de porter des téléphones portables, selon Jon Lipman, un architecte de la ville.

    Lipman est spécialisé dans une ancienne forme d’architecture étroitement liée à l’enseignement de Maharishi, connu sous le nom de Maharishi Vastu.

    Les maisons Vastu sont conçues pour « fournir l’harmonie cosmique et le soutien à l’individu », selon Maharishi. Ils partagent des propriétés communes, telles que des orientations orientées à l’est, de nombreux ports Ethernet et des structures de toit qui ressemblent à des baisers ornés de Hershey, qui, selon Lipman, relient l’intérieur de la maison au cosmos.

    « Il s’agit d’un système qui existe pour nourrir les occupants des bâtiments », a déclaré Lipman, qui vit hors réseau dans une maison de sa propre conception alimentée par des panneaux solaires. « Depuis le début de la renaissance de cet ancien système, il y a environ 30 ans, il y a eu une prise de conscience des risques pour la santé qui peuvent survenir en cas d’exposition aux rayonnements électromagnétiques. »

    Pour bon nombre de ses résidents, Fairfield est un refuge dans un monde empoisonné par les technologies modernes. Ici, les gens peuvent vivre dans des quartiers où la nourriture sans OGM est la norme, le wifi est éteint la nuit et les téléphones portables sont utilisés avec parcimonie et loin de l’oreille.

    Les services publics d’énergie mettent ce refuge en danger. Depuis des années, ils déploient des compteurs intelligents qui communiquent avec les compagnies d’électricité par RF.

    La plupart des villes ne s’y opposent pas. La plupart des gens, d’ailleurs, pensent à peine à leur électricité ou à sa provenance.

    Un compteur analogique attaché à la maison d’un client Alliant qui a opté pour le programme de compteur intelligent.

          

                

    Mais Fairfield n’a rien à voir avec les autres villes.

    En 2018, après que ses résidents ont eu vent du plan du service public local visant à remplacer environ 500000 compteurs électriques à travers l’État par des compteurs intelligents, ils ont élaboré leur propre plan.

    Leur principale préoccupation était une proposition que le service public avait soumise au régulateur de l’État ce printemps-là, ce qui aurait rendu difficile le retrait des compteurs électriques intelligents.

    Le service public, une filiale d’Alliant Energy, facturerait 15 $ par mois pour les frais de retrait des compteurs électriques, selon ses tarifs proposés. De plus, les clients ne pourraient pas conserver leurs anciens compteurs analogiques non émetteurs – ceux dotés de cadrans à l’avant, comme des montres élaborées. Au lieu de cela, les clients qui choisissent de se retirer recevraient des compteurs électriques numériques non émetteurs.

    Pour être clair, Alliant et d’autres services publics ne veulent pas que les gens se retirent de leurs programmes de compteurs intelligents.

    D’une part, les compteurs intelligents permettent aux services publics d’économiser une tonne d’argent, car ils éliminent le besoin de lectures manuelles. Randy Bauer, directeur des ressources opérationnelles d’Alliant qui a supervisé le déploiement des compteurs intelligents, m’a dit qu’ils permettront à l’entreprise d’économiser plus de 250 millions de dollars sur 15 ans.

    Un autre gros avantage est qu’ils collectent des données plus granulaires sur la consommation d’énergie, ce qui, selon Bauer, aide Alliant à mieux gérer ses systèmes – par exemple, en suivant plus précisément les pics de demande d’énergie.

    Bauer souligne également que les compteurs intelligents profitent aux clients. Ils réduisent les erreurs de facturation et permettent l’activation et la désactivation des services à distance. Ils alertent également automatiquement l’utilitaire en cas de panne de courant d’un client.

    Mais pour de nombreux résidents de Fairfield, ces avantages présentent un risque inacceptable.

    Jay Marcus, un avocat de Fairfield qui représentait des intervenants qui s’opposaient au programme de compteurs intelligents d’Alliant.

          

                

    Au cours de l’été, après qu’Alliant eut proposé ses conditions de retrait, deux résidents de Fairfield – dont Lipman – ont lancé leur attaque. Ils ont soumis des pétitions au régulateur de l’État, l’Iowa Utilities Board, pour intervenir dans le processus par lequel le conseil examine la proposition d’Alliant.

    « Nous nous sommes opposés à l’ensemble du programme de compteurs intelligents », a déclaré Jay Marcus, un avocat de Fairfield qui représentait Lipman. « Nous pensons que c’est dangereux, et il devrait y avoir un moratoire. »

    Le conseil a accédé à leur requête et, fin 2018, a tenu une audience. Dans une salle à éclairage fluorescent de la capitale de l’État, Des Moines, Alliant et les intervenants ont présenté des témoins pour un contre-interrogatoire.

    « C’était comme David contre Goliath », a déclaré Marcus, à travers un accent new-yorkais usé par des années de vie dans l’Iowa.

    Les intervenants se sont opposés à plusieurs aspects du programme de compteurs intelligents d’Alliant, y compris le coût et les critères de retrait, qui, selon eux, étaient indûment contraignants.

    Ils ont également fait valoir que les compteurs intelligents réduiraient la valeur des maisons Vastu en ville, souvent achetées par des personnes qui tentent d’éviter les RF, et rendraient l’université moins attrayante pour les étudiants et les professeurs.

    La « Tour de l’invincibilité » à Fairfield a été construite comme « un mémorial vivant pour toutes les connaissances que Maharishi Mahesh Yogi a offert à tout le monde pour créer un monde meilleur », selon Maharishitower.org.

          

                

              Santiago Jose Sanchez

    « L’effet néfaste n’est pas entièrement prévisible mais, en toute franchise, pourrait être extrêmement nocif pour notre communauté », a déclaré Bill Goldstein, l’avocat général de l’Université internationale de Maharishi, dans une lettre au conseil d’administration.

    Au-delà des considérations commerciales, les intervenants ont fait valoir que les compteurs intelligents et même les compteurs numériques non émetteurs sont nocifs pour la santé humaine – en particulier pour les personnes « électro-hypersensibles ». Ainsi, ils estiment qu’il est raisonnable que quiconque souhaite se retirer puisse le faire facilement.

    Les experts disent qu’il y a peu de preuves que les téléphones portables et les compteurs intelligents sont nocifs

    Lorsqu’ils discutent avec un adversaire du compteur intelligent, ils sont susceptibles de mentionner des études publiées en 2018 par le National Toxicology Program (NTP), une division du département américain de la Santé et des Services sociaux.

    Les chercheurs du NTP ont exposé des rats et des souris à des rayonnements RF, similaires aux téléphones portables d’ancienne génération, sur tout le corps à des niveaux élevés et pendant de longues durées. Les niveaux d’exposition les plus bas dans les études étaient égaux à l ‘ »exposition locale aux tissus » maximale autorisée par les réglementations actuelles sur les téléphones portables.

    La recherche a duré 10 ans et les résultats ont été révélateurs.

    Les scientifiques ont trouvé des « preuves évidentes » de tumeurs malignes dans le cœur des rats mâles, en plus de « certaines preuves » de tumeurs dans leur cerveau et leurs glandes surrénales. Dans une étude de suivi, les chercheurs ont également trouvé des preuves que la RF était liée à des dommages à l’ADN chez certaines souris et rats.

    Les personnes qui dénoncent les RF disent que ces résultats sont une preuve solide que les téléphones portables et les compteurs intelligents causent des dommages. Mais même les chercheurs déconseillent eux-mêmes d’appliquer ces résultats directement aux humains.

    Certaines des tumeurs qu’ils ont trouvées ont été observées chez l’homme, écrivent les chercheurs, « de sorte qu’elles peuvent être pertinentes ». Cependant, les rongeurs ont été exposés à des quantités de rayonnement beaucoup plus élevées que celles habituelles pour les utilisateurs de téléphones portables. Et même ainsi, la proportion de rats qui ont développé des tumeurs cancéreuses était faible.

    J’ai interrogé un responsable de la Food and Drug Administration des États-Unis, chargé de protéger la santé publique. À en juger par son ton, il avait de l’expérience pour répondre à de telles questions.

    « Le consensus scientifique demeure que la quantité de rayonnement radiofréquence émis par les téléphones portables et les compteurs intelligents ne cause aucun problème de santé humaine », a déclaré le responsable. « La science est sans équivoque. Étant donné que notre fonction première en tant qu’agence est de protéger la santé publique, si nous avions eu des inquiétudes, des doutes ou des soupçons, nous aurions agi maintenant. »

    Quant aux études du NTP, il affirme que leurs conclusions sont souvent prises hors contexte.

    « Comme vous pouvez l’imaginer, les gens choisiront des phrases individuelles », a-t-il dit.

    Mais pour de nombreux opposants au compteur intelligent, les affirmations de responsables comme celui-ci ne sont qu’un signe que les agences gouvernementales sont empilées avec d’anciens dirigeants de l’industrie.

    « Je pense que c’est l’industrie dans leurs poches », a déclaré David Carpenter, directeur de l’Institut pour la santé et l’environnement à l’Université d’Albany, qui parle ouvertement des effets négatifs du rayonnement RF. « Je ne pense pas qu’il y ait de doute là-dessus. »

    Un bâtiment Vastu à la périphérie de Fairfield, Iowa.

          

                

    Après l’audience de fin 2018, les deux parties ont présenté des pages et des pages de mémoires résumant leurs positions et répondant aux revendications de l’opposition.

    Il appartenait ensuite au conseil d’administration de décider de la marche à suivre: permettre à Alliant de limiter les options de retrait pour ses clients, ou les forcer à assouplir leurs exigences.

    Le conseil a rendu une décision en février 2019. Et pour la plupart, les intervenants de Fairfield ont gagné.

    Dans la décision de 50 pages, le conseil a rejeté les tarifs proposés par Alliant, il a déclaré que les clients d’Alliant seraient en mesure de se retirer des compteurs intelligents sur une base permanente et permanente, et qu’ils pourraient conserver leurs compteurs analogiques jusqu’à ce qu’ils échouent .

    De plus, le conseil d’administration a décidé qu’Alliant devrait fournir une autre alternative – un compteur intelligent à faible transmission qui émet un signal une fois par mois.

    « C’était presque Solomonic dans ses conclusions », a déclaré Lipman à propos du conseil d’administration et de son verdict. « Je voulais que les gens puissent avoir une certaine agence pour se protéger. Cela nous donne beaucoup de capacité de faire des choix. »

    Au début, la victoire m’a pris par surprise. De nombreuses affirmations des intervenants étaient fondées sur les effets négatifs supposés sur la santé des rayonnements RF, qui ne correspondent pas vraiment à la science traditionnelle.

    Mais en feuilletant la décision – depuis la maison Vastu de mes parents, rien de moins – je me suis rendu compte qu’il ne s’agissait pas de science, et le conseil d’administration l’a dit: « Le conseil d’administration a décidé de permettre aux clients résidentiels de se retirer de avoir un compteur AMI quelle que soit la raison de cette décision.  »

    En 2018, il y avait près de 70 utilisateurs solaires à Fairfield, Iowa.

          

                

    Au lieu de cela, il s’agissait de répondre aux besoins d’un grand nombre de clients mécontents du service qu’Alliant fournissait. Des frais mensuels de 15 $ sont déraisonnables (dans une procédure ultérieure, le conseil d’administration a réglé environ 4 $ par mois). Et le remplacement d’un compteur analogique par un compteur numérique non émetteur n’apportera pas beaucoup d’avantages au client.

    « Idéalement, nous voulions réduire les compteurs non AMI, mais je comprends également la position de la carte », a déclaré Bauer d’Alliant, apparemment sans phase. « Je ne pense pas que cela ait donné plus ou moins de légitimité au mouvement anti-compteur intelligent. »

    Mais le combat n’est pas tout à fait terminé, a déclaré Marcus, qui a lui-même choisi de ne pas obtenir un compteur AMI.

    Selon la décision, les personnes qui possèdent des panneaux solaires doivent toujours utiliser des compteurs intelligents. Ils aident à mesurer l’énergie que les utilisateurs solaires remettent sur le réseau, ce qui peut entraîner un crédit sur leurs factures de services publics.

    N’ayant d’autre choix que d’utiliser des compteurs intelligents, certains des quelque 70 utilisateurs solaires de la ville ont éteint leurs réseaux.

    « Nous l’éteignons parce que nous ne voulons tout simplement pas que le compteur intelligent y soit installé », a déclaré un propriétaire d’énergie solaire à Fairfield, qui a dépensé environ 100 000 $ pour plusieurs réseaux, sans compter un crédit d’impôt. « Je n’aurais jamais investi si j’avais su que cela exigerait des compteurs intelligents et ce que font les compteurs intelligents. »

    Le résident a demandé l’anonymat pour des raisons de confidentialité.

    Marcus a déclaré qu’il attendait maintenant le moment approprié pour demander au tableau de distribution de donner aux propriétaires solaires la possibilité d’utiliser des compteurs intelligents à transmission réduite.

    Sinon, a-t-il dit, les nombreux utilisateurs solaires de Fairfield « doivent soit abandonner leur investissement, soit se retrouver avec un compteur intelligent ».

    Un quartier de Fairfield, Iowa, abrite une grande communauté de personnes qui s’opposent aux compteurs intelligents.

          

                

    Comme je l’ai appris en rapportant cette histoire, les compteurs intelligents enflamment une passion parmi les opposants RF qui n’apparaît pas avec une telle intensité dans les discussions sur les téléphones portables. Qu’est-ce que ces gadgets à l’aspect terne ?

    J’ai l’impression que c’est en partie une question de liberté personnelle. Sur la base de mes conversations, les gens ne veulent pas que quelqu’un d’autre détermine ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas avoir à côté de leurs maisons. Certes, pour Weiss et notre wifi, c’était le cas.

    « Il s’agit de droits de propriété », a déclaré Weiss, qui dirige une société appelée Radiation Analysis and Mitigation, lors de notre entretien la semaine dernière. « Le Wifi s’étend aux lignes de propriété des autres, c’est donc là que le problème entre en jeu. »

    Comme la bataille contre les OGM, qui n’est jamais à court d’un soldat à Fairfield, il y a aussi un sentiment de méfiance envers les grandes entreprises. Monsanto ne vend pas de compteurs intelligents, mais il y a une grosse entreprise à l’autre bout qui a tout à gagner.

    Cela m’a fait penser à quelque chose que le responsable de la FDA a déclaré: la lumière du soleil, une autre forme de rayonnement et la source d’énergie que beaucoup de gens essaient de récolter, est beaucoup plus dangereuse que le rayonnement des compteurs intelligents. Mais il y a une autre différence importante: aucune entreprise n’est responsable du soleil.