Les compagnies aériennes recevront près de 60 milliards de dollars d'aide financière dans le cadre du plan de sauvetage du Sénat, répondant à leur demande alors que l'industrie tombe en panne à cause de la pandémie de coronavirus.




Le projet de loi accorde 25 milliards de dollars de prêts et de garanties de prêts aux compagnies aériennes de transport de passagers et 4 milliards de dollars supplémentaires aux transporteurs aériens de fret.

Les compagnies aériennes obtiendraient le renflouement de 60 milliards de dollars qu'elles demandaient dans le nouveau projet de loi du Sénat sur la relance des coronavirus, qui interdirait les licenciements et interdirait les rachats d'actions et les dividendes

De plus, le projet de loi accorde aux compagnies aériennes 25 milliards de dollars en subventions pour payer les travailleurs jusqu'en septembre. Les transporteurs aériens de fret obtiennent 4 milliards de dollars supplémentaires.




Un prêt distinct de 17 milliards de dollars est prévu pour les entreprises « essentielles au maintien de la sécurité nationale ». Boeing serait le destinataire prévu d'une grande partie du montant.

Les prêts sont subordonnés à la protection de l’emploi – les compagnies aériennes acceptant de l'aide ne seront pas autorisées à licencier ou à mettre en disponibilité des travailleurs avant le 30 septembre, date à laquelle la crise pourrait être terminée ou se terminer pour les transporteurs aériens.

Il sera également interdit aux compagnies aériennes bénéficiant d'une aide de racheter des actions de leurs propres actions pendant un an après le remboursement complet du prêt et les empêchera de verser des dividendes aux actionnaires pendant la durée de l'aide. Cette disposition peut être levée par le secrétaire au Trésor si elle est jugée « nécessaire pour protéger les intérêts du gouvernement fédéral », bien que le secrétaire soit tenu de témoigner devant la Chambre et le Sénat dans un tel cas.

La rémunération des dirigeants pour toute compagnie aérienne bénéficiant d'une aide est plafonnée aux niveaux de 2019. Les PDG des principales compagnies aériennes américaines ont touché entre 10 et 15 millions de dollars de rémunération totale en 2018. Les chiffres pour 2019 ne sont pas encore accessibles au public.

Selon les termes de la partie prêt du projet de loi, le gouvernement prendrait une participation dans les sociétés jusqu'à ce que le prêt soit remboursé, ce que le PDG de Boeing, David Calhoun, a précédemment déclaré que la société ne voudrait pas accepter.

Comment les parties prenantes de l’industrie aérienne réagissent

Les compagnies aériennes américaines de transport de passagers et de fret, par l'intermédiaire de l'organisation de lobbying Airlines for America, avaient demandé conjointement 58 milliards de dollars d'aide: 29 milliards de dollars en subventions salariales et 29 milliards de dollars en prêts.

Les syndicats d’employés des compagnies aériennes ont fait valoir que fournir une aide aux compagnies aériennes sous forme de subventions salariales est le moyen le plus rapide de fournir une assistance aux travailleurs, car il existe déjà un mécanisme de décaissement.

L'Association des agents de bord (AFA), qui représente le personnel de cabine d'une vingtaine de compagnies aériennes principales et régionales, s'est dite satisfaite de l'accord et qu'elle aiderait les employés inquiets des licenciements.

« Il s'agit d'une victoire sans précédent pour les travailleurs de l'aviation de première ligne et d'un modèle à partir duquel tous les travailleurs peuvent construire », a déclaré la présidente de l'AFA, Sara Nelson, dans un communiqué. « Les subventions salariales que nous avons gagnées grâce à ce projet de loi permettront de sauver des centaines de milliers d’emplois et de maintenir les travailleurs connectés aux soins de santé dont beaucoup auront besoin pendant cette pandémie. »

« Ce n'est pas un plan de sauvetage d'entreprise; c'est un plan de sauvetage pour les travailleurs – pour les agents de bord, les agents de porte, les pilotes, les mécaniciens, les traiteurs, le personnel d'entretien et de conciergerie de l'aéroport et tous ceux qui font avancer notre système d'aviation », a-t-elle ajouté.

L'Air Line Pilots Association (ALPA), le plus grand syndicat de pilotes, a réagi de la même manière.

« Dès le départ, l'ALPA a soutenu que tout projet de loi de secours économique doit mettre les travailleurs au premier plan pour faire voler les avions et aider à faire bouger notre économie », a déclaré le capitaine Joe DePete, président de l'ALPA, dans un communiqué.

« Les pilotes de l'ALPA applaudissent le fait que le plan de secours économique contienne des dispositions visant à limiter les congés, à protéger nos contrats et à garantir que l'aide fédérale est utilisée pour payer les salaires et les avantages sociaux des employés des compagnies aériennes, et non la rémunération des dirigeants ou les rachats d'actions d'entreprises », a-t-il ajouté.

Un montant supplémentaire de 3 milliards de dollars en subventions salariales serait accordé aux entrepreneurs des compagnies aériennes qui ont dû faire face à la chute des voyages. Cependant, il n'était pas immédiatement clair si les entrepreneurs aériens licenciés la semaine dernière seraient inclus dans les nouvelles protections.

« Une fois passée, la protection contre les licenciements pour les employés des aéroports sous contrat pourrait faire la différence entre les familles qui souffrent de la faim et sont confrontées à l'itinérance ou qui s'accrochent en toute sécurité pour survivre avec l'industrie qu'elles servent », Kyle Bragg, président de 32BJ SEIU, qui représente les travailleurs contractuels des compagnies aériennes au la région de New York, a déclaré dans un communiqué. « Nous implorons le Congrès d'adopter le projet de loi pour protéger 125 000 employés des aéroports sous contrat et veiller à ce que nos aéroports puissent continuer à fonctionner après la fin de cette crise. »

Les compagnies aériennes ont vu leurs revenus s'évaporer depuis le début de la pandémie, la demande de voyages ayant chuté à près de zéro. Les interdictions de voyager et les fermetures de frontières, associées à des directives d'auto-isolement ou de mise en quarantaine, ont obligé les compagnies aériennes à suspendre les routes, les avions au sol et à réduire les coûts chaque fois que possible.

Aux États-Unis, les compagnies aériennes ont jusqu'à présent évité les licenciements et les congés et offert des options de congé sans solde aux employés. Samedi, les PDG des compagnies aériennes, dans une lettre de Airlines for America, ont averti que sans subventions salariales, des réductions de personnel seraient inévitables.

Dans la lettre, les compagnies aériennes ont déclaré qu'avec des subventions salariales, elles pourraient éviter les licenciements jusqu'au 31 août 2020 au moins, si la crise se poursuivait tout au long de l'été. Le projet de loi du Sénat exige un mois supplémentaire avant toute réduction d’emploi.

United Airlines a averti individuellement ses employés vendredi qu'elle commencerait des réductions de personnel si un plan d'aide n'était pas réglé avant la fin mars.