La pandémie de coronavirus a créé des défis colossaux pour l'industrie de l'énergie. Martelées par l'effondrement des prix du pétrole, les entreprises ont été contraintes de licencier des travailleurs, de supprimer leurs précieux dividendes et de réduire leurs budgets.




Mais la tendance la as well as importante, qui a commencé à façonner l'industrie bien avant que le virus ne s'installe, reste intacte. Les sociétés énergétiques deviennent plus propres, tout comme les véhicules que nous conduisons.

Les compagnies pétrolières et électriques traditionnelles s'engagent pour un avenir furthermore vert, mais l'industrie a toujours un problème de diversité

Les sociétés pétrolières fondées sur l'exploration et l'extraction de combustibles fossiles, telles que Shell et BP, se réinventent désormais en tant que sociétés énergétiques intégrées. Pendant ce temps, les jeunes startups continuent de proposer de nouvelles solutions aux obstructions restants à l'adoption à grande échelle de l'énergie propre, comme les batteries de longue durée.




La pandémie a également donné un coup de pouce à la numérisation du réseau et au renseignement, une autre tendance à long terme. Le virus, qui a fait travailler les travailleurs des providers publics et les consommateurs d'électricité à domicile, a souligné le besoin d'automatisation et d'énergie fiable.

Au milieu de ces transformations, l'industrie est aux prises avec son problème de diversité, à la suite des manifestations mondiales pour la justice raciale ce printemps et cet été.

Face au pétrole bon marché, l’énergie propre progresse

La pandémie de coronavirus a fait cratérer la demande de carburants comme l'essence, entraînant une baisse du prix du pétrole de 70% d'ici avril. Certains professionals et analystes craignaient que cela ralentisse la transition de l'industrie vers une énergie in addition propre.

Les grandes sociétés pétrolières comme Shell et Complete – parmi les principaux investisseurs dans les technologies à faible émission de carbone – ont été contraintes de réduire leurs budgets de plusieurs milliards. De as well as, presque du jour au lendemain, posséder une voiture énergivore était bon marché, auto le carburant à la pompe a chuté à moins de 2 $ le gallon aux États-Unis.

Pourtant, comme nous l'avons appris de nos rapports, la pandémie et le pétrole bon marché ont accéléré la changeover vers l'énergie propre. Les géants pétroliers ont doublé leurs engagements en matière de changement climatique, tandis que plusieurs sociétés et sociétés d'investissement ont annoncé de nouveaux fonds pour les systems climatiques.

Le coronavirus fait réaliser aux gens « à quel issue nous ne serons pas préparés à la rapidité du changement climatique si nous n'agissons pas plus tôt », a déclaré Emily Reichert, PDG de Greentown Labs, le moreover grand incubateur de technologies propres en Amérique du Nord.

En fait, les investissements dans les systems propres ont augmenté au cours des six premiers mois de cette année par rapport à la même période l'an dernier.

« Je suis plus optimiste que jamais », a déclaré Jigar Shah, PDG et fondateur de la société d'investissement Generate Cash, à propos de l'énergie propre. « Nous allons avoir un taux de chômage de 10% pendant longtemps. La seule façon de résoudre ce problème est d'avoir un véritable stimulus fiscal du gouvernement pour le régler. La seule chose que tout le monde sait remark résoudre est le changement climatique. »

Le secteur des transports, en revanche, a été ravagé par le virus, mais les voitures électriques ont mieux résisté que les véhicules à combustion, a déclaré Denise Grey, qui dirige les opérations nord-américaines du géant des batteries LG Chem.

« Nous sommes toujours dans cette période de croissance », dit-elle.

Les fournisseurs d’électricité se refont une beauté numérique

La transition énergétique ne consiste pas seulement à construire plus de parcs solaires et éoliens et à acheter des voitures électriques. Cela nécessite une refonte du réseau électrique.

Vous pouvez considérer le réseau comme un réseau très complexe de diverses ressources énergétiques, telles que des véhicules électriques branchés, des batteries domestiques, des panneaux solaires sur les toits ou des centrales électriques à grande échelle.

Ces ressources se développent au rythme de la changeover énergétique et doivent être gérées, compte tenu notamment de l'intermittence des énergies renouvelables. Si les éoliennes ne tournent pas, la communauté voisine doit tirer de l'énergie d'une autre ressource.

C'est là qu'intervient un nouveau ton de startups de réseaux intelligents comme AutoGrid et Opus A single. Ils exécutent des logiciels pour s'assurer que le réseau est équilibré et permettre des options créatives pour répondre à la demande d'énergie avec une électricité propre.

AutoGrid, par exemple, s'associe à Sunrun pour regrouper les batteries parmi les customers du géant solaire afin de créer une « centrale électrique virtuelle » qui démarre lorsque la demande d'électricité augmente.

L’industrie de l’énergie a encore un problème de diversité

Les grandes sociétés énergétiques faisaient partie des sociétés qui ont publiquement condamné le racisme après le meurtre par la police de George Floyd en mai, mais l'industrie fait encounter à des défis plus importants que d'autres secteurs.

Environ 8% de la main-d'œuvre est noire, selon un rapport récent de l'Initiative à but non lucratif pour l'avenir de l'énergie, tandis que les femmes représentent entre 23% et 32%.

« Nous sommes en bas », a déclaré Lee Jourdan, directeur de la diversité chez Chevron, à propos de l'industrie.

Il y a aussi une histoire importante à considérer: la air pollution de l'industrie pétrolière et gazière a affecté de manière disproportionnée les Noirs américains.

Mais certains leaders de l'industrie de l'énergie font des progrès, même s'ils ne prévoient pas de sortir des combustibles fossiles de sitôt. Jourdan, par exemple, a déclaré qu'il avait aidé Chevron à devenir le premier géant pétrolier à publier des données sur la répartition raciale de ses effectifs et qu'il avait lancé une poignée d'autres initiatives de diversité et d'inclusion (D&I) dans l'entreprise.

« Je lève mon chapeau aux personnes qui défendent D&I en interne, automobile c'est une montée difficile pour de nombreuses organisations », a déclaré Dennis Kennedy, qui dirige le Conseil nationwide de la diversité. « Nous avons une opportunité aujourd'hui. »

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