Les progrès technologiques ont permis aux chercheurs de suivre les mouvements des grands animaux océaniques en trois dimensions avec une précision remarquable dans le temps et dans l’espace. Les chercheurs qui ont publié des posts dans la revue iScience le 18 mars ont maintenant utilisé cette technologie de biologisation pour découvrir que, pour des raisons que les chercheurs ne comprennent pas encore, les tortues de mer vertes, les requins, les manchots et les mammifères marins font tous quelque selected d’assez inhabituel : nager en rond.



« Nous avons constaté qu’une grande variété de mégafaune maritime présentait un comportement circulaire similaire, dans lequel les animaux tournaient consécutivement à une vitesse relativement constante in addition de deux fois », explique Tomoko Narazaki de l’Université de Tokyo.

L’équipe de Narazaki a découvert pour la première fois les mystérieux comportements de cercle dans le repérage des tortues vertes lors d’une expérience de déplacement. Ils avaient transféré des tortues nicheuses d’un endroit à un autre pour étudier leurs capacités de navigation.



« Pour être honnête, j’ai douté de mes yeux quand j’ai vu les données pour la première fois parce que la tortue tourne si constamment, comme une equipment !  » Dit Narazaki. « Quand je suis rentré dans mon laboratoire, j’ai rapporté cette découverte intéressante à mes collègues qui utilisent les mêmes enregistreurs de données 3D pour étudier un huge éventail de taxons de mégafaune marine. »

Ce qui est venu ensuite a surpris encore plus les chercheurs: ils ont réalisé que diverses espèces d’animaux marins présentaient in addition ou moins les mêmes mouvements circulaires. Cette découverte est surprenante en partie parce que nager en ligne droite est le moyen le moreover efficace de se déplacer. Cela suggère qu’il doit y avoir une bonne raison pour que les animaux circulent.

L’équipe de Narazaki rapporte que certains événements tournants ont été enregistrés dans les zones d’alimentation des animaux, ce qui suggère que cela pourrait avoir un selected avantage pour trouver de la nourriture. Par exemple, ils notent qu’un full de 272 événements indirects ont été observés chez quatre requins tigres marqués au huge d’Hawaï. Cependant, on a constaté que les otaries à fourrure tournaient principalement pendant la journée, même si elles se nourrissent principalement la nuit. D’autres événements indirects ne semblaient pas non additionally liés à la recherche de nourriture. Par exemple, ils ont vu un requin tigre mâle faire des cercles pour s’approcher d’une femelle pour faire la cour, et les preuves chez les tortues de mer suggèrent que les cercles pourraient jouer un rôle dans la navigation.

« Ce qui m’a le additionally surpris, c’est que les tortues à tête chercheuse adoptent un comportement de contournement à des endroits apparemment importants pour la navigation, comme juste avant l’approche finale de leur objectif », dit Narazaki.

Il est feasible que les cercles aident les animaux à détecter le champ magnétique pour naviguer Fait intéressant, disent les chercheurs, les sous-marins tournent également pendant les observations géomagnétiques. Mais il est également doable que les cercles servent à furthermore d’un objectif.

Les chercheurs affirment que les études de ces mouvements à petite échelle, y compris les cercles, chez davantage d’espèces marines pourraient révéler des comportements importants qui auraient autrement été négligés. Dans les études futures.

Ce travail a été soutenu par IPEV, une bourse de recherche JSPS pour jeunes scientifiques, une subvention de JSPS, et la Bio-Logging Science, l’Université de Tokyo.