En ce qui concerne le changement climatique, le professeur Ben Zuckerberg, professeur d’écologie des forêts et de la faune de l’Université du Wisconsin-Madison, affirme que les oiseaux sont le canari proverbial de la mine de charbon. Ils sont à la fois réactifs et sensibles aux changements de l’environnement, y compris les événements météorologiques extrêmes associés au réchauffement de la planète.




Cependant, tous les oiseaux ne sont pas identiques et tous les événements météorologiques n’ont pas le même affect. Remark différentes espèces d’oiseaux réagissent-elles aux événements météorologiques extrêmes qui se produisent pendant différentes durées, allant des événements hebdomadaires comme les vagues de chaleur aux événements saisonniers comme la sécheresse ? Et remark les traits propres à différentes espèces – par exemple, jusqu’où ils migrent ou à quelle fréquence – prédisent-ils leur vulnérabilité aux conditions météorologiques extrêmes ?

Pour répondre à ces questions, les écologistes observaient traditionnellement un petit nombre d’espèces d’oiseaux sur quelques web-sites pendant quelques années, puis tiraient des conclusions générales. Cependant, Jeremy Cohen, chercheur postdoctoral Zuckerberg et UW-Madison, ainsi que Daniel Fink du Cornell Lab of Ornithology, avaient des objectifs plus ambitieux: ils ont examiné 109 espèces dans l’est de l’Amérique du Nord sur une période de 15 ans et ont intégré ces informations avec des -données satellitaires de température et de précipitations à l’échelle.


Dans une étude récemment publiée dans la revue Worldwide Transform Biology, les chercheurs montrent que tous les oiseaux ne sont pas également vulnérables aux effets des disorders météorologiques extrêmes résultant du changement climatique. Au fur et à mesure que la planète se réchauffe, certaines espèces s’adapteront tandis que d’autres pourraient lutter sans mesures de conservation. Les résultats de cette étude pourraient aider les défenseurs de l’environnement à cibler leurs initiatives sur les espèces vulnérables, ainsi que sur les endroits où des événements météorologiques extrêmes sont prévus.

Les chercheurs ont utilisé les données d’eBird, une initiative mondiale de science citoyenne où les passionnés d’oiseaux soumettent des listes de contrôle des observations d’oiseaux en ligne. Ces listes de contrôle comprennent quelles espèces ont été vues, combien, le lieu et l’heure, et d’autres observations.

Les chercheurs ont compilé moreover de 830 000 de ces listes de contrôle et ont intégré chacune d’elles aux données météorologiques résumées au cours de la semaine, du mois et des trois mois précédant l’enregistrement de l’observation. Ils se sont appuyés sur l’informatique avancée pour gérer cette grande quantité d’informations.

« L’étude que nous avons menée n’aurait pas été feasible à length sans la science des données », déclare Cohen. Le domaine émergent de la science des données implique l’étude, le développement ou l’application de méthodes qui révèlent de nouvelles perspectives à partir des données.

Zuckerberg souligne que la combinaison de la science citoyenne et de la science des données rend la recherche possible à une échelle qui était auparavant inimaginable pour les écologistes. Cependant, la science citoyenne a ses limites. Les chercheurs ont moins de contrôle sur le processus scientifique et la qualité des données peut varier.

« Quelqu’un peut sortir pendant cinq minutes ou deux heures et soumettre des données eBird. Ils peuvent soumettre une liste de contrôle pour 10 espèces ou 40 espèces », explique Zuckerberg. « Nous avons adopté des méthodes de science des données pour travailler avec de grands ensembles de données non structurés. »

Après avoir contrôlé ces données bruyantes, les chercheurs ont observé que certaines espèces sont moins sensibles aux problems météorologiques extrêmes et que les populations ne sont pas également exposées à ses effets vehicle certaines zones géographiques se réchauffent in addition rapidement que d’autres.

En ce qui concerne les vagues de chaleur, note Cohen, « les migrants à longue distance n’étaient pas très affectés par les périodes de chaleur extreme. Ils hivernent dans des environnements tropicaux et devraient tolérer la chaleur ».

Cependant, les oiseaux résidents et les migrateurs à courte distance tels que les merles et les merles à ailes rouges ont réagi négativement aux vagues de chaleur, leur nombre diminuant parfois de 10 à 30% sur plusieurs semaines.

En ce qui concerne la sécheresse, les espèces courantes comme les corbeaux étaient moreover résistantes que les oiseaux rares, en particulier si la sécheresse était sévère et durable.

« Les espèces furthermore rares ont des besoins d’habitat et de nourriture in addition spécialisés – c’est une règle générale en écologie », dit Cohen. « Les espèces les plus communes ont généralement plus d’options. Si la qualité de l’habitat diminue en raison de la sécheresse, un généraliste peut aller ailleurs. »

Cohen dit qu’il s’agit de la première étude à grande échelle, couvrant un demi-continent, à examiner remark les oiseaux réagissent immédiatement après les événements météorologiques. En raison de la portée du projet, les défenseurs de l’environnement peuvent mieux comprendre combien d’espèces d’oiseaux différentes sont susceptibles d’être affectées par le changement climatique et atténuer certains des effets négatifs.

« Si les oiseaux sont vraiment des sentinelles ailées du changement climatique, la as well as grande probabilité de sécheresse, d’inondations et de conditions de températures extrêmes telles que les vagues de chaleur aura des conséquences importantes », déclare Zuckerberg. « Nous devons réfléchir à la manière dont nous aidons les espèces à s’adapter aux extrêmes climatiques. »

L’étude a été financée en partie par la Countrywide Science Basis (subventions CCF-1522054, CNS-1059284 et DBI-1356308) et l’UW-Madison Knowledge Science Initiative.