Bob Dylan a joué plus de 3 000 spectacles sur la tournée Never Ending et il a connu d’innombrables itérations depuis le début de 1988, mais lorsque Rolling Stone a demandé à l’auteur et universitaire de longue date Clinton Heylin de nommer sa période préférée, il a immédiatement opté pour 1995.  » Cette année a été incroyable. absolument incroyable « , a-t-il déclaré.  » Toute l’année a été fascinante en termes de changements et de changements qu’il a subis.  »



Certains fans pourraient être surpris d’entendre cette opinion, car c’était une époque un peu perdue pour Dylan. En 1995, cela faisait cinq ans depuis son dernier LP de chansons originales (le décevant Under the Red Sky), et le plus proche qu’il soit venu à la reconnaissance grand public était Hootie et le Blowfish entaillant quelques lignes de « Idiot Wind » dans leur hit « Veux seulement être avec vous. » Alors que ses avocats se déchaînent sur Hootie, Dylan prend la route pour une tournée de 115 dates, l’une des plus longues de toute sa carrière.

La tournée a commencé en République tchèque au centre des congrès intime de Prague, bien que la soirée d’ouverture ait été retardée parce que Dylan souffrait de la grippe. Et lorsqu’il est monté sur scène le 11 mars pour le premier spectacle, de nombreux fans ont dit qu’il avait toujours l’air un peu perdu. « Tout au long du spectacle, il s’est retiré à l’arrière de la scène entre les numéros et s’est assis plié en deux semblant rassembler ses forces », se souvient Mike Clending, fan de Dylan et premier adaptateur Internet, « mais s’est ensuite lancé dans chaque nouveau numéro avec encore plus de sensations. »



Peut-être pour économiser ses forces, Dylan a à peine touché sa guitare ce soir-là. Cela lui a permis de concentrer toute son énergie sur sa voix, et cela a permis aux guitaristes Bucky Baxter et John Jackson, au bassiste Tony Garnier et au batteur Winston Watson de porter plus de poids musical que d’habitude. « J’étais assis ici hier soir, j’ai attrapé la grippe », a déclaré Dylan à un moment donné.  » Écoutez, vous avez un bon endroit pour vous remettre de la grippe  !   »

Le concert de Bob Dylan de 1995 est l'un des meilleurs bootlegs de la tournée sans fin

Il n’y a pas de moment faible dans l’ensemble des 14 chansons, mais les points forts sont des interprétations puissantes et électriques de « Crash on the Levee (Down in the Flood) », « Man in the Long Black Coat », « All Along the Watchtower,  » et des interprétations acoustiques tendres de  » Boots of Spanish Leather « ,  » It’s All Over Now, Baby Blue  » et  » It Ain’t Me Babe « .

Il n’y a pas d’enregistrement de table d’harmonie de l’émission, mais une bande d’audience stellaire a fait surface. Il existe de nombreux autres grands bootlegs de 1995, dont Philadelphie (21/06/95) et Oslo (29/06/95), mais il y a quelque chose de magique dans ce concert de Prague qu’ils ne capturent pas tout à fait. « C’est encore probablement mon concert préféré de Dylan de tous les temps », a récemment déclaré Heylin à Rolling Stone. « Je mettrai cette émission à côté de n’importe quelle émission de 1966 que vous voulez choisir. »

Et tandis que Dylan World a sorti tous les spectacles de 1966 qu’ils ont sur un coffret de 36 boîtes, y compris un couple qui semble avoir été enregistré dans une soufflerie à 20 miles de la scène, ils n’ont pas sorti un seul spectacle des 33- année d’histoire du Never Ending Tour, en dehors de l’émission spéciale MTV Unplugged. Quand ils y arriveront enfin, ce concert à Prague devrait être en haut de leur liste.