Les substances for every- et polyfluoroalkyles (PFAS), présentes dans de nombreux produits ménagers et emballages alimentaires, ont suscité des inquiétudes en raison de leur persistance et de leur éventuelle toxicité pour les humains et la faune. Parce que les composés ne se décomposent pas naturellement, ils sont devenus des contaminants environnementaux. Désormais, les chercheurs faisant rapport dans Environmental Science & Know-how d’ACS ont étudié le transportation de 29 PFAS dans et hors de l’océan Arctique, détectant pour la première fois un nouveau composé dans l’eau de mer arctique.



Après que des études ont indiqué que deux PFAS – l’APFO et le SPFO – peuvent causer le most cancers, une réponse immunitaire compromise et d’autres problèmes de santé chez les animaux de laboratoire, les deux composés ont été volontairement éliminés par l’industrie. Cependant, ces composés hérités sont encore largement détectés dans l’environnement. Conçu comme un remplacement moreover sûr de l’APFO, le HFPO-DA (vendu sous le nom professional GenX) est maintenant considéré comme posant des problèmes de santé et de persistance similaires. Hanna Joerss et ses collègues voulaient étudier le transport océanique à longue distance des PFAS hérités et de remplacement vers l’océan Arctique – une masse d’eau isolée reliée à l’océan Atlantique par le détroit de Fram, situé entre le Svalbard et le Groenland.

À bord d’un navire de recherche brise-glace, l’équipe a recueilli des échantillons d’eau le extensive de deux courants du détroit de Fram entrant et sortant de l’océan Arctique et le long d’un chemin allant de la mer du Nord européenne à l’océan Arctique. À l’aide de la spectrométrie de masse, les chercheurs ont détecté 11 PFAS dans l’eau de l’océan, y compris du PFOA, du HFPO-DA et d’autres PFAS à chaîne longue et courte. C’était la première fois que du HFPO-DA était détecté dans l’eau de mer d’une région éloignée, indiquant que le composé peut être transporté sur de longues distances. Des niveaux furthermore élevés de PFAS ont été détectés dans l’eau sortant de l’océan Arctique par rapport à l’eau entrant dans l’Arctique en provenance de l’Atlantique Nord. La composition des PFAS dans l’eau sortante suggère que davantage de ces composés proviennent de sources atmosphériques que de la circulation océanique.