Pour la première fois, des scientifiques ont observé les régions les additionally profondes du parc marin de la Grande Barrière de corail, découvert cinq espèces non décrites composées de coraux noirs et d'éponges et enregistré la première observation australienne d'un poisson extrêmement exceptional. Ils ont également prélevé des échantillons d'habitats essentiels qui permettront de mieux comprendre les relations spatiales entre les caractéristiques du fond marin et les animaux trouvés dans la mer de corail.




La recherche complexe et scientifiquement exigeante a été réalisée à bord du navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute, lors de sa quatrième expédition de l'année, dans le cadre de la campagne australienne de l'Institut. À l'aide d'un robotic sous-marin télécommandé pour visionner une vidéo haute résolution du fond de l'océan, à approximativement 1 820 mètres de profondeur, l'équipe scientifique a examiné la bathymétrie des eaux profondes, la faune et les écosystèmes. La mission de collaboration a réuni des scientifiques de Geoscience Australia, de l'Université James Cook dinner, de l'Université de Sydney, de l'Agence japonaise pour la science et la technologie marines-terrestres (JAMSTEC), du Queensland Museum Community et de l'Université de technologie du Queensland, pour répondre à une série de questions sur la géologie. évolution et biologie des canyons et récifs des grands fonds.

« Cela comprenait la série d'enquêtes de plongée robotique en pleine eau la as well as complète jamais réalisée dans le Pacifique Sud », a déclaré le Dr Brendan Brooke, scientifique principal de l'expédition de Geoscience Australia. « Le navire de recherche Falkor a intégré une gamme de technologies qui nous ont permis de travailler sur toute la gamme des profondeurs océaniques de la mer de Corail et de fournir des données pour plusieurs disciplines, notamment la géologie, la biologie et l'océanographie. »




Au cours de l'expédition, les chercheurs ont prélevé les échantillons les as well as profonds jamais collectés de corail mou et de corail scléractinien dans la mer de corail. Ils ont également collecté le leading échantillon d'ancien substrat rocheux sous la Grande Barrière de Corail, estimé entre 40 et 50 tens of millions d'années. Les scientifiques ont fait la première observation enregistrée en Australie du poisson extrêmement uncommon Rhinopias agroliba, un prédateur d’embuscade coloré et bien camouflé de la famille des rascasses. La croisière comprenait également l'enquête la furthermore complète sur les méduses pélagiques du Pacifique Sud.

En plus des plongées sous-marines, une cartographie haute résolution du fond marin a été réalisée et a couvert 38 395 kilomètres carrés, une zone trois fois additionally grande que Sydney. Les cartes incluent tous les principaux atolls coralliens du plateau du Queensland dans le parc marin de la mer de corail et une portion de 80 kilomètres de canyons au large du nord du parc marin de la Grande Barrière de corail.

« Ces cartes a déclaré le Dr Jyotika Virmani, directeur exécutif du Schmidt Ocean Institute. « Les données aideront les gestionnaires de parcs marins à protéger ces écosystèmes qui sont si vitaux pour notre biodiversité mondiale et la santé humaine. »

La diffusion en immediate des 18 plongées robotiques sous-marines by means of la chaîne Schmidt Ocean sur YouTube et 112 heures de vidéo sous-marine haute définition au cours de l'expédition d'un mois, qui s'est terminée le 30 août, a permis à l'équipe scientifique de partager ses connaissances et son enthousiasme des découvertes du voyage avec le monde. Grâce aux diffusions en direct, les scientifiques pouvaient interagir directement avec le public through le chat et les commentaires.

« Le Schmidt Ocean Institute et la technologie qu'il a apportée à l'Australie sont un formidable catalyseur pour mieux comprendre nos ressources marines à partir d'un prisme de disciplines diverses », a déclaré le Dr Scott Nichol, l'un des principaux scientifiques de l'expédition de Geoscience Australia. « Ce travail apporte une nouvelle compréhension et occupera les scientifiques pendant des années. »