BERLIN – La crise des coronavirus a contribué pour la première fois à l’effondrement d’un gouvernement national mercredi après qu’une majorité de législateurs au Kosovo a voté pour renverser la coalition au pouvoir du pays, à la suite d’un différend politique lié en partie à la pandémie.

L’administration du Premier ministre Albin Kurti s’est effondrée après que ses principaux partenaires de la coalition se soient rangés du côté des partis d’opposition lors d’un vote de défiance contre leur propre gouvernement, battant M. Kurti par 82 voix contre 32.



M. Kurti reste Premier ministre intérimaire jusqu’à la formation d’un nouveau gouvernement. Mais l’effondrement de son gouvernement laisse le Kosovo sans leadership fort, à un moment où la plupart des autres gouvernements nationaux cherchent à étendre leurs pouvoirs pour lutter contre la pandémie.

Le vote a été accueilli à l’avance par les États-Unis, dont les diplomates ont placé M. Kurti sous de fortes pressions depuis que son gouvernement a prêté serment le mois dernier en raison de son opposition aux aspects d’un accord de paix américain dans la région.

Mais il a été condamné par la France et l’Allemagne, qui ont publié une déclaration commune critiquant l’insouciance d’avoir renversé un gouvernement lors d’une pandémie.

« Le Kosovo a besoin d’un gouvernement stable et pleinement opérationnel pour faire face à cette crise », indique le communiqué.

Le vote était en partie le résultat d’un différend ces derniers jours entre le parti de M. Kurti et ses partenaires de la coalition junior sur la façon de restreindre la vie quotidienne dans le pays d’environ 1,8 million en réponse à l’épidémie de coronavirus. Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 60 personnes au Kosovo ont été testées positives pour le virus et une personne en est décédée.

Pour contenir la propagation du virus, M. Kurti a imposé des restrictions au mouvement des citoyens cette semaine – mais sans décréter l’état d’urgence.

Ses partenaires de la coalition ont soutenu l’application d’un état d’urgence qui aurait donné plus de pouvoir au rival politique de M. Kurti, le président Hashim Thaci, qui joue habituellement un rôle essentiellement cérémoniel dans la vie kosovare.

Pour montrer leur dédain pour les luttes intestines politiques, les Kosovars ont frappé des casseroles et des poêles à leurs fenêtres ces derniers jours. Plus de 10 000 ont également signé une pétition condamnant les initiateurs du vote de défiance pour « manque de responsabilité dans l’intérêt public et le bien-être civique ».

Le vote a également attiré l’attention sur la diplomatie de l’administration Trump dans les Balkans.

Bien que le coronavirus ait été un facteur majeur dans son déclenchement, le vote de défiance contre M. Kurti a également été déclenché par un désaccord beaucoup plus profond sur la manière de résoudre une impasse vieille de plusieurs décennies entre le Kosovo et la Serbie. Le débat a opposé M. Kurti, un activiste de longue date, à la fois à M. Thaci, un ancien chef de la guérilla, et à l’administration Trump.

« C’est très clairement une conséquence du jeu de balle dure auquel les Américains jouent actuellement », a déclaré Wolfgang Petritsch, un ancien envoyé de l’Union européenne au Kosovo.

Une campagne de bombardements menée par les États-Unis a aidé le Kosovo à se libérer de la domination serbe en 1999, mais les voisins des Balkans n’ont jamais signé de traité de paix final.

La Serbie a réussi à faire pression sur des dizaines de pays pour qu’ils ne reconnaissent pas le Kosovo comme un État souverain, ce qui limite la capacité du Kosovo à opérer sur la scène mondiale. En représailles, le Kosovo impose des tarifs élevés sur les marchandises serbes; les droits ont coûté à l’économie serbe au moins 160 millions d’euros (environ 175 millions de dollars), selon le GAP Institute, un groupe de recherche au Kosovo.

Avant l’entrée en fonction de M. Kurti, l’administration Trump a tenté de mettre fin au différend en négociant un accord entre M. Thaci et le président serbe Aleksandar Vucic.

En tant que tremplin vers un règlement définitif, les États-Unis ont poussé le Kosovo à annuler les tarifs dans un geste de bonne volonté envers le gouvernement serbe. Dans l’espoir de conclure un accord rapidement, les diplomates américains ont même discuté de l’idée autrefois impensable de restituer des parties du Kosovo à la Serbie, alarmant les dirigeants européens qui craignaient que cette décision ne ravive un conflit ethnique.

Mais après avoir formé sa coalition en février, M. Kurti a immédiatement travaillé pour ralentir le processus, le plaçant sur la voie d’une confrontation avec Washington.

Crainte que M. Thaci n’ait déjà secrètement accepté de partitionner une partie du Kosovo, M. Kurti a affirmé son droit constitutionnel de mener des négociations à la place de M. Thaci et de maintenir les tarifs afin de maintenir la pression sur le gouvernement serbe.

« Ce n’est pas une question pour notre président et le président de la Serbie – ce temps est révolu », a déclaré M. Kurti dans une interview accordée au Times au Kosovo le mois dernier. «Notre gouvernement, avec moi en tant que Premier ministre, présidera le futur dialogue entre le Kosovo et la Serbie. Le président du Kosovo fait partie de la politique étrangère, mais il ne peut pas créer de politique étrangère. »

Cette position a mis M. Kurti en conflit direct avec M. Thaci et Richard Grenell, qui est envoyé spécial américain sur la question, en plus de ses rôles d’ambassadeur des États-Unis en Allemagne et de directeur par intérim du renseignement national.

Pour contraindre M. Kurti à supprimer les tarifs, les États-Unis ont gelé des millions de dollars d’aide au Kosovo. Donald Trump Jr., qui n’a pas de rôle gouvernemental officiel, a également publiquement convenu avec un sénateur américain qui a suggéré de retirer les Casques bleus américains du pays. Ces commentaires ont terrifié les Kosovars, qui voient dans la présence militaire américaine un garant essentiel de la sécurité du pays.

La pression américaine a été spécifiquement citée par les anciens partenaires de la coalition de M. Kurti comme une autre raison de se retirer de son gouvernement cette semaine.

« C’est une sorte de diplomatie » Rambo « , comment devrais-je dire », a déclaré M. Petritsch, comparant l’approche américaine à celle du protagoniste inconditionnel d’une série populaire de films d’action américains.

« Comme dommages collatéraux », a ajouté M. Petritsch, « ils vont limoger un gouvernement démocratiquement élu ».