Il est facile d’oublier qu’il y a quelques mois Ă  peine, le virus Ă  l’origine de la pandĂ©mie de Covid-19 dans le monde n’était pas du tout connu de la science.

Au cours des mois et des semaines qui ont suivi, les chercheurs en ont appris autant que possible sur ce pathogĂšne – et Ă  une vitesse vertigineuse. Les scientifiques ont sĂ©quencĂ© son gĂ©nome et commencĂ© Ă  crĂ©er des vaccins dans l’espoir de l’immuniser. Ils ont Ă©galement appris, de maniĂšre critique, que les gens peuvent transmettre le virus Ă  d’autres avant d’obtenir eux-mĂȘmes des symptĂŽmes. Cela rend le virus difficile Ă  contenir. Mais cela montre Ă©galement clairement que des actions sĂ©vĂšres – comme les mesures de distanciation sociale en place aux États-Unis et dans le monde – sont nĂ©cessaires dans la lutte pour sauver des vies.

Coronavirus Covid-19: les questions les plus importantes sans réponse

Nous ne savons toujours pas comment cette pandĂ©mie se dĂ©roulera. C’est en grande partie parce qu’il y a des questions cruciales sans rĂ©ponse sur ce virus et la maladie qu’il provoque. Par exemple, les chercheurs ne disposent pas encore d’estimations prĂ©cises de la mortalitĂ© du virus ou d’une comprĂ©hension exacte de la façon dont il se propage. Les rĂ©ponses Ă  ces questions fourniront des informations clĂ©s pour arrĂȘter cette pandĂ©mie de la maniĂšre la moins perturbatrice possible.



Il peut ĂȘtre trop facile de regarder ces incertitudes et le manque de donnĂ©es et de se sentir cavalier: peut-ĂȘtre que tout cela n’est pas aussi mauvais que les gens le disent.

Ne vous rassurez pas dans ces incertitudes. Soyez prudent.

«La façon dont nous gĂ©rons l’incertitude est que nous devons couvrir toutes nos bases», a dĂ©clarĂ© Peter Hotez, le doyen de l’École nationale de mĂ©decine tropicale du Baylor College. «Dans un an, nous rĂ©aliserons que certaines des choses que nous avons faites n’ont peut-ĂȘtre pas Ă©tĂ© nĂ©cessaires.» Mais nous devons procĂ©der avec une extrĂȘme vigilance en raison des nombreuses inconnues de ce virus et du risque sĂ©rieux qu’il reprĂ©sente pour tant de personnes dans le monde.

Ce sont les neuf questions les plus importantes sans réponse sur Covid-19 qui aideront à déterminer le cours de cette épidémie. Soyez humilié par cette liste. Nous sommes. Et fais attention.

1) Comment, exactement, Covid-19 se propage-t-il?

Le virus – connu sous le nom de SRAS-CoV-2 – qui cause Covid-19 a infectĂ© plus de 222 000 personnes depuis son apparition. (Parmi eux, au moins 9 000 sont morts.) Ce ne sont que les cas confirmĂ©s. Beaucoup d’autres se sont peut-ĂȘtre produits (plus de dĂ©tails plus tard).

Pourquoi s’est-il rĂ©pandu si vite? « La meilleure explication de cette propagation rapide est que le virus passe par des gouttelettes de la toux ou des Ă©ternuements », explique Julia Belluz de Vox. «Lorsque ces gouttelettes chargĂ©es de virus d’une personne infectĂ©e atteignent le nez, les yeux ou la bouche d’une autre personne, elles peuvent transmettre la maladie.»

Mais on ne sait toujours pas Ă  quel point les autres modes de transmission sont importants pour propager la maladie.

Alex Wong / Getty Images: instructions de lavage des mains publiées dans les toilettes du Capitol Hill à Washington, DC, le 19 mars 2020.

Il est possible que le virus se propage par les excrĂ©ments. (Le CDC dit, cependant, « le risque devrait ĂȘtre faible sur la base des donnĂ©es des prĂ©cĂ©dentes Ă©pidĂ©mies de coronavirus apparentĂ©s. » Mais si vous ne vous laviez pas dĂ©jĂ  vigoureusement les mains aprĂšs avoir dĂ©fĂ©quĂ©, veuillez le faire maintenant.). Il existe Ă©galement des incertitudes quant Ă  la durĂ©e pendant laquelle le virus peut persister dans l’air aprĂšs qu’une personne tousse ou Ă©ternue.

Vous avez peut-ĂȘtre entendu dire que le nouveau coronavirus n’est pas «aĂ©roporté» – ce qui signifie que contrairement aux maladies extrĂȘmement contagieuses comme la rougeole, il est peu probable qu’il persiste dans l’air pendant des heures. Mais cela ne signifie pas que le virus ne peut pas persister dans l’air pendant un certain temps.

Comme l’explique Wired, bien que certains experts disent que le nouveau coronavirus n’est pas aĂ©roportĂ©, cela est basĂ© sur une dĂ©finition scientifique Ă©troite du terme. Le virus peut encore persister dans l’air pendant un certain temps et dans certaines conditions. Comme le rapporte le journal Stat, nous ne savons pas encore exactement quelles sont ces conditions. Il sera certainement dans l’air dans les instants aprĂšs qu’une personne infectĂ©e Ă©ternue ou tousse, mais on ne sait pas quand les particules finiront par se poser sur le sol (ou les surfaces environnantes).

«Les Ă©tudes suggĂ©rant que [the virus] peut ĂȘtre aĂ©rosolisĂ© [i.e., linger as small particles in the air] ne sont que prĂ©liminaires, et d’autres recherches le contredisent, ne trouvant aucune particule de coronavirus en aĂ©rosol dans les chambres d’hĂŽpital des patients de Covid-19 », rapporte Stat. Plus de recherche est nĂ©cessaire.

Ainsi, les trois voies de transmission – gouttelettes, air et matiĂšres fĂ©cales – sont toujours des contributeurs possibles Ă  la propagation du virus. «Il est presque certain que l’un d’eux est probablement prĂ©dominant, et les autres peuvent ĂȘtre des modes de transmission mineurs, mais nous ne comprenons pas vraiment cela», dit Hotez. Une bonne nouvelle est que les scientifiques dĂ©terminent la durĂ©e de vie du virus sur certaines surfaces. Voici la derniĂšre: c’est environ trois jours pour le plastique et l’acier, environ un jour pour le carton et moins d’un jour pour le cuivre. Ces informations aident Ă  orienter les efforts d’assainissement lĂ  oĂč ils sont le plus nĂ©cessaires.

2) Les gens peuvent-ils ĂȘtre rĂ©infectĂ©s? Et si oui, aprĂšs combien de temps?

Une autre grande inconnue: les gens peuvent-ils ĂȘtre rĂ©infectĂ©s avec Covid-19 aprĂšs l’avoir eu? Selon certaines informations, des personnes en Chine et au Japon se sont rĂ©vĂ©lĂ©es positives aprĂšs s’ĂȘtre remises de l’infection. Bien, pour ĂȘtre clair, on ne sait pas si ces personnes ont Ă©tĂ© vraiment rĂ©infectĂ©es ou si elles avaient juste de faibles niveaux de virus dans leur systĂšme aprĂšs qu’elles se soient senties mieux.

«Je dirais que la plus grande inconnue est la puissance de la rĂ©ponse immunitaire gĂ©nĂ©rĂ©e chez une personne infectĂ©e», Ă©crit Akiko Iwasaki, immunobiologiste Ă  la Yale School of Medicine, dans un courriel. « Combien de temps [immune] la protection dure-t-elle? … Les rĂ©ponses Ă  ces questions sont essentielles pour comprendre si l’immunitĂ© collective est efficace. »

L’immunitĂ© collective est lorsque suffisamment de personnes ont contractĂ© le virus et sont devenues immunisĂ©es que sa propagation peut ĂȘtre ralentie et potentiellement arrĂȘtĂ©e. Si la rĂ©infection est possible, cependant, l’immunitĂ© collective peut ne pas ĂȘtre une option. (De plus, l’arrĂȘt du virus via l’immunitĂ© collective n’est pas un scĂ©nario idĂ©al. Cela signifierait d’abord des millions et des millions d’infections et potentiellement des millions de dĂ©cĂšs.)

À l’heure actuelle, les recherches sur la question de la rĂ©infection chez l’homme sont limitĂ©es. C’est juste trop tĂŽt. Angela Rasmussen, virologue Ă  l’UniversitĂ© Columbia, pointe vers une Ă©tude pleine d’espoir, quoique petite, sur des singes macaques. Les singes avaient Ă©tĂ© infectĂ©s par le virus puis, une fois guĂ©ris, ils ont Ă©tĂ© de nouveau exposĂ©s au virus. Bonne nouvelle: ils n’ont pas Ă©tĂ© rĂ©infectĂ©s. L’Ă©tude, dit Rasmussen, « est de bon augure pour le dĂ©veloppement de vaccins, car cela suggĂšre que le virus – ou les protĂ©ines virales – peuvent dĂ©clencher une rĂ©ponse immunitaire », et protĂ©ger les singes au moins de la rĂ©infection.

Le dernier groupe de patients quitte un gymnase devenu hĂŽpital temporaire Ă  Wuhan, en Chine, le 10 mars 2020.Costfoto / Barcroft Media via Getty Images

      

    

  

  

    

    

      

        

    

  

  

    

      

        Une femme qui s’est rĂ©tablie du coronavirus embrasse un membre du personnel mĂ©dical avant de quitter un hĂŽpital temporaire Ă  Wuhan, en Chine, le 10 mars 2020.Stringer / AFP via Getty Images

Les études sur les humains viendront avec le temps. Les chercheurs pourront tester le sang des personnes qui se sont rétablies de Covid-19 dans les semaines et les mois suivant leur infection et voir si elles sont toujours immunisées.

Mais mĂȘme si les gens deviennent immunisĂ©s, « une chose que nous ne savons pas encore, c’est la durĂ©e de cette immunité », explique Rasmussen. « Et ce n’est malheureusement pas quelque chose que nous pouvons dĂ©terminer jusqu’Ă  ce que nous attendions des mois ou des annĂ©es dans le futur, et testons Ă  nouveau et voyons si ces anticorps sont toujours lĂ . »

Pour les coronavirus qui causent le rhume (dans la mĂȘme famille de virus que celui qui cause Covid-19), dit-elle, la rĂ©infection est possible, mais sur une Ă©chelle de temps, pas des semaines ou des mois. Encore une fois, nous allons devoir attendre et voir si cela s’applique Ă©galement Ă  Covid-19.

Pour l’instant, au moins, Rasmussen dit: «Je n’ai vu aucune donnĂ©e convaincante qu’une rĂ©infection se produise.»

3) Combien de cas de Covid-19 sont aux États-Unis et oĂč en sommes-nous sur la courbe?

C’est l’une des inconnues les plus effrayantes. En raison du manque persistant de tests de diagnostic Covid-19 dans la plupart des États-Unis, nous ne savons tout simplement pas combien de cas se trouvent aux États-Unis.

« Il y a des spĂ©culations selon lesquelles il peut y avoir de nombreuses infections bĂ©nignes qui ne demandent pas de soins – ou, mĂȘme si elles le sont, ne peuvent pas ĂȘtre testĂ©es en raison d’une capacitĂ© de test insuffisante », explique l’Ă©pidĂ©miologiste de Harvard, Maimuna Majumder. Cela obscurcit notre connaissance de l’endroit oĂč se trouve le virus et du nombre de personnes vulnĂ©rables qui pourraient se trouver sur son chemin.

RĂ©pĂ©ter mon appel aux mĂ©dias: S’IL VOUS PLAÎT, arrĂȘtez de dire « il y a maintenant X nombre de cas aux États-Unis » et commencez Ă  dire « à ce jour, X cas ont Ă©tĂ© signalĂ©s aux États-Unis. En raison de tests limitĂ©s, les experts conviennent que le nombre rĂ©el est beaucoup plus Ă©levĂ© .  » Nous ne savons pas combien plus haut mais plusieurs fois

– Marc Lipsitch (@mlipsitch) 15 mars 2020

Au 19 mars, le CDC a dĂ©clarĂ© qu’il y avait 10 442 cas confirmĂ©s de Covid-19 aux États-Unis. Mais les donnĂ©es gĂ©nĂ©tiques virales suggĂšrent que le nombre rĂ©el pourrait ĂȘtre beaucoup plus Ă©levĂ©. Voici une estimation d’un virologue informatique au Fred Hutchinson Cancer Research Center Ă  Seattle (avec une trĂšs large gamme) d’il y a prĂšs d’une semaine;

Je pourrais facilement ĂȘtre divisĂ© par 2 dans les deux sens, mais ma meilleure supposition est que nous sommes actuellement dans la fourchette 10 000 Ă  40 000 au niveau national. 11/13

– Trevor Bedford (@trvrb) 14 mars 2020

Un autre problĂšme avec des tests insuffisants est que nous ne savons pas oĂč nous en sommes sur la courbe Ă©pidĂ©mique. Comment savoir quand les pires pics du nombre de cas arrivent? Il semble que nous soyons en avance, mais nous ne savons pas Ă  quel point ni Ă  quel point la vague de futurs cas est importante. Nous devons le savoir pour nous assurer que les hĂŽpitaux sont prĂȘts Ă  faire face Ă  une vague de patients.

Si nous savons combien de personnes contractent la maladie sans symptĂŽmes ou l’atteignent Ă  un niveau qui ne justifie pas des soins mĂ©dicaux, les scientifiques peuvent faire de meilleures estimations de la gravitĂ© du virus et pour qui, et ils peuvent affiner leurs hypothĂšses sur la contagiositĂ© du virus. le virus est. Plus de tests peuvent Ă©galement aider les chercheurs Ă  dĂ©terminer le vĂ©ritable rĂŽle de la transmission asymptomatique dans l’Ă©pidĂ©mie et les facteurs qui rendent une personne susceptible de transmettre le virus avant de se sentir malade.

4) Quelle est exactement la mortalité de Covid-19?

ConnaĂźtre le vrai nombre d’infections qui existent aux États-Unis ou dans le monde (ou au moins obtenir une meilleure estimation du nombre rĂ©el) aidera les chercheurs Ă  dĂ©terminer une autre mesure cruciale Ă  propos de Covid-19: son taux de lĂ©talitĂ©, ce qui signifie Ă  quel point il est mortel .

À l’heure actuelle, il semble que certains pays ont des taux de mortalitĂ© plus Ă©levĂ©s pour Covid-19 que d’autres. Ces taux continuent Ă©galement de changer. Maintenant, le taux de mortalitĂ© estimĂ© pour Wuhan, en Chine – la ville oĂč l’Ă©pidĂ©mie a commencĂ© – est de 1,4%, selon une nouvelle Ă©tude de Nature Medicine. Fin fĂ©vrier, l’Organisation mondiale de la santĂ© a estimĂ© que le taux Ă  Wuhan Ă©tait de 5,8%. La CorĂ©e du Sud, en revanche, aurait un taux de mortalitĂ© infĂ©rieur Ă  1%. L’Italie semble ĂȘtre, pour l’instant, supĂ©rieure de plusieurs points de pourcentage.

Ces estimations sont-elles diffĂ©rentes parce que les citoyens de ces pays sont Ă  des niveaux de risque diffĂ©rents pour certaines variables encore Ă  dĂ©terminer? Leurs soignants sont-ils mieux Ă  mĂȘme de traiter le virus? Ou leurs systĂšmes de soins de santĂ© ne parviennent-ils pas Ă  dĂ©pister les cas? Toutes ces questions peuvent ĂȘtre en jeu.

Il est Ă©galement vrai que le taux de mortalitĂ© peut changer avec le temps, comme l’explique Belluz:

Les CFR changent avec le temps. C’est exactement ce qui s’est passĂ© en Chine, comme vous pouvez le voir sur ce chiffre de l’OMS. MĂȘme la premiĂšre province la plus durement touchĂ©e, le Hubei, a vu son taux de mortalitĂ© chuter Ă  mesure que les mesures de santĂ© publique Ă©taient renforcĂ©es et que les cliniciens amĂ©lioraient l’identification et le traitement des personnes atteintes de la maladie:

Surtout, ce n’est pas seulement le CFR global qui compte, mais aussi la connaissance de qui est le plus Ă  risque de mourir. Il semble clair que les personnes ĂągĂ©es – en particulier celles de plus de 80 ans – et celles souffrant de maladies chroniques sont dans le groupe le plus Ă  risque de mourir de Covid-19. Mais nous avons besoin de plus de connaissances sur d’autres sous-groupes afin de mieux les protĂ©ger.

5) Est-ce saisonnier?

Pour diverses raisons, certains virus – mais pas tous – deviennent moins transmissibles Ă  mesure que la tempĂ©rature et l’humiditĂ© augmentent pendant les mois d’Ă©tĂ©. Les virus eux-mĂȘmes peuvent ne pas vivre aussi longtemps sur des surfaces dans ces conditions. Les gouttelettes qui transmettent le virus peuvent Ă©galement ne pas se propager aussi loin dans l’air humide. (Lorsque l’air contient plus de vapeur d’eau, ces gouttelettes virales entreront en collision plus frĂ©quemment avec les molĂ©cules d’eau et ne voyageront peut-ĂȘtre pas aussi loin. L’air humide est un peu comme un bouclier pour les gouttelettes contenant le virus.) De plus, le comportement humain change et nous passer moins de temps dans des espaces confinĂ©s.

«La façon dont l’Ă©pidĂ©mie prend fin ou du moins la façon dont les choses progressent au cours des prochains mois dĂ©pendent vraiment de la saisonnalité», explique Nathan Grubaugh, Ă©pidĂ©miologiste Ă  la Yale School of Public Health.

Il y a en fait deux questions importantes ici. Le premier: Covid-19 montrera-t-il des effets saisonniers? La seconde: ces effets saisonniers feront-ils une différence significative en ralentissant la propagation de la pandémie?

La rĂ©ponse Ă  la premiĂšre question, en ce moment, est peut-ĂȘtre.

Les employés de la Boston Public School aident à charger des boßtes de devoirs à distribuer aux élÚves le 19 mars 2020. Jessica Rinaldi / The Boston Globe via Getty Images

Mauricio Santillana, directeur du Machine Intelligence Lab du Boston Children Hospital, a étudié la saisonnalité potentielle de Covid-19 en examinant les meilleures données disponibles en provenance de Chine.

Avant que la Chine n’installe des fermetures massives, «nous avons vu une signature selon laquelle les endroits qui Ă©taient plus froids et plus secs prĂ©sentaient des transmissions lĂ©gĂšrement plus importantes avant les interventions», dit Santillana. Bien qu’il admette que les donnĂ©es sont limitĂ©es et qu’il est difficile d’analyser l’impact exact de la tempĂ©rature et de l’humiditĂ© sur la transmission. En effet, une fois la Chine verrouillĂ©e, il est devenu difficile de dĂ©mĂȘler les effets du temps sur la transmission des politiques d’attĂ©nuation du gouvernement. Santillana et ses collĂšgues sont toujours en train de dĂ©terminer quel effet exact le temps peut avoir sur la transmissibilitĂ©, et il dit qu’il est trop tĂŽt pour communiquer un nombre spĂ©cifique.

Mais prĂ©parez-vous Ă  ĂȘtre déçu Ă  ce sujet. Sur la deuxiĂšme question, Santillana est plus ferme: «Nous ne pouvons pas compter uniquement sur la mĂ©tĂ©o pour gĂ©rer l’Ă©pidĂ©mie», dit-il, pointant vers des climats plus chauds et plus humides – comme Ă  Singapour – oĂč le virus s’est propagĂ©. «Nous pensons que les tempĂ©ratures printaniĂšres ne seront pas suffisantes pour attĂ©nuer l’Ă©pidĂ©mie.»

C’est tout simplement trop contagieux – et trop peu de gens sont immunisĂ©s.

Cela dit, il n’est pas vain de continuer Ă  Ă©tudier les effets de la saisonnalitĂ©. «Ce virus pourrait ĂȘtre avec nous dans les annĂ©es Ă  venir», explique Santillana. La prĂ©vision de pics basĂ©s sur la mĂ©tĂ©o, mĂȘme minime, nous donnera «un moyen plus prĂ©cis de dĂ©ployer des ressources dans le monde entier».

6) Quel rÎle les enfants jouent-ils dans la propagation de Covid-19? Et pourquoi ne sont-ils pas trÚs malades avec ça?

«Lorsqu’il y a une Ă©pidĂ©mie de grippe, les enfants sont souvent parmi les plus grands diffuseurs communautaires», explique Hotez.

Mais avec Covid-19, les enfants ne semblent gĂ©nĂ©ralement pas ĂȘtre gravement malades. Ce qui amĂšne des chercheurs Ă  se demander: les enfants sont-ils une grande source de transmission de ce virus? «Lorsque nous parlons de fermer des Ă©coles, nous le faisons en supposant que les enfants sont d’importants Ă©metteurs communautaires», dit Hotez. «Si nous le savions d’une maniĂšre ou d’une autre, nous pourrions prendre une dĂ©cision plus Ă©clairĂ©e.»

Sur ce point, les données arrivent lentement.

«Nous savons que les enfants ont tendance Ă  avoir une infection plus lĂ©gĂšre, une maladie plus lĂ©gĂšre, mais nous avons vu [at least one child] mourir de cette infection », a dĂ©clarĂ© Maria Van Kerkhove, responsable technique de Covid-19 Ă  l’Organisation mondiale de la santĂ©, lors d’une confĂ©rence de presse le 16 mars.« Nous ne pouvons pas dire universellement que c’est doux chez les enfants, il est donc important de protĂ©ger les enfants en tant que population vulnĂ©rable.

Alors que les enfants semblent gĂ©nĂ©ralement ĂȘtre Ă©pargnĂ©s du pire, de nombreuses questions demeurent, comme l’explique Umair Irfan de Vox: « Un petit pourcentage de jeunes, des bĂ©bĂ©s aux jeunes adultes, ont Ă©galement subi de graves dommages », Ă©crit-il. «Peu d’enfants subissent un test de dĂ©pistage du virus. Il n’existe donc pas beaucoup de bonnes informations sur le nombre total d’enfants infectĂ©s. Et Ă  partir de lĂ , il est difficile d’Ă©valuer le taux de maladies graves pour les jeunes. « 

7) Qu’est-ce qui pousse certaines personnes Ă  ĂȘtre plus Ă  risque de prĂ©senter les pires symptĂŽmes de Covid-19?

En ce qui concerne les facteurs de risque, il semble y avoir une rĂ©ponse claire pour le facteur le plus important: l’Ăąge. Les personnes ĂągĂ©es semblent mourir en nombre beaucoup plus Ă©levĂ© de Covid-19 que les jeunes.

Mais nous ne savons toujours pas grand-chose sur ce qui contribue au risque. MĂȘme chez les personnes ĂągĂ©es, il reste des questions sans rĂ©ponse. Par exemple, pourquoi les hommes semblent-ils mourir plus rapidement que les femmes?

Bien que les risques pour les personnes ĂągĂ©es soient soulignĂ©s, les jeunes sont Ă©galement hospitalisĂ©s. De nouvelles donnĂ©es du CDC montrent maintenant que, bien que Covid-19 soit actuellement moins de 1% mortel chez les 20 Ă  54 ans, ce groupe reprĂ©sente jusqu’Ă  prĂ©sent 38% des hospitalisations (20% des hospitalisations se produisant chez les 22 Ă  44).

«C’est vraiment une question ouverte d’essayer de comprendre pourquoi certaines de ces personnes plus jeunes souffrent d’une maladie vraiment, vraiment grave, et s’il existe d’autres facteurs de risque que nous n’apprĂ©cions pas», explique Rasmussen. «Une partie de cela devra simplement attendre que nous ayons des donnĂ©es cliniques vraiment dĂ©taillĂ©es sur tous les cas qui sortent actuellement en Italie et aux États-Unis.» Savoir qui est le plus Ă  risque, dit-elle, «aidera Ă  aplatir la courbe». Si nous apprenons Ă  protĂ©ger les jeunes les plus Ă  risque et Ă  les Ă©loigner des hĂŽpitaux, nous pouvons rĂ©duire la pression sur notre systĂšme de santĂ©.

Et une grande partie du bon fonctionnement du systĂšme de santĂ© consiste Ă  assurer que ses travailleurs – qui font souvent partie de ce groupe de 20 Ă  54 ans – restent en bonne santĂ©. « Nous ne comprenons pas pourquoi les employĂ©s des hĂŽpitaux semblent Ă©galement ĂȘtre plus Ă  risque de maladie grave que vous ne le pensez en fonction de leur Ăąge », explique Hotez. «Est-ce simplement qu’ils sont exposĂ©s Ă  une forte dose de virus? Ont-ils un type de sensibilitĂ© que nous ne comprenons pas? « 

Actuellement, nous ne savons pas.

8) Comment cela a-t-il commencé exactement?

C’est encore un peu un mystĂšre. Les scientifiques savent que ce virus est passĂ© d’un animal Ă  un humain, mais ils ne savent pas exactement comment ni oĂč. «Si vous ne comprenez pas d’oĂč cela vient, il est difficile d’Ă©laborer des politiques, des procĂ©dures, pour Ă©viter que cela ne se reproduise», explique Krutika Kuppalli, mĂ©decin spĂ©cialiste des maladies infectieuses et boursier Emerging Leader in Biosecurity au Johns Hopkins University Center for SĂ©curitĂ© sanitaire.

Cela a probablement commencĂ© avec une chauve-souris – la gĂ©nĂ©tique du nouveau coronavirus suggĂšre que c’est le cas. Comme l’a dit Eliza Barclay de Vox:

Ce que les chercheurs doivent comprendre maintenant, c’est comment exactement le coronavirus a sautĂ© aux humains: peut-ĂȘtre par un humain mangeant un animal infectĂ©, ou par des humains exposĂ©s Ă  des excrĂ©ments ou Ă  de l’urine infectĂ©s. « Tout ce que nous savons [is] sa source probablement Ă©loignĂ©e Ă©tait les chauves-souris, mais nous ne savons pas qui Ă©tait entre les chauves-souris et les gens », a dĂ©clarĂ© Vincent Racaniello, professeur de microbiologie et d’immunologie Ă  Columbia et hĂŽte de la Cette semaine en virologie Podcast. «Ce pourrait ĂȘtre une infection directe [between bats and humans] ainsi que. »

De nombreuses preuves indiquent que l’Ă©pidĂ©mie a commencĂ© ou a pris de l’ampleur sur un marchĂ© d’animaux vivants Ă  Wuhan, en Chine. Plus nous en savons sur la façon dont ce virus a fait le saut des animaux aux humains, plus les autoritĂ©s peuvent aider Ă  garantir qu’une Ă©pidĂ©mie de cette origine ne se reproduise plus.

9) Quand se terminera-t-il? Et comment? Sera-t-il endémique?

La rĂ©ponse Ă  la pandĂ©mie de Covid-19 s’infiltre dans tous les aspects de la vie, et nous souhaitons dĂ©jĂ  qu’elle prenne fin. Mais ce combat peut ne pas se terminer pendant des mois, un an ou mĂȘme plus. Il est Ă©galement possible que Covid-19 devienne endĂ©mique, ce qui signifie qu’il devient une maladie qui infecte rĂ©guliĂšrement les humains et ne disparaĂźt jamais vraiment.

Mais il y a tellement d’inconnues qui dĂ©termineront combien de temps nous devons vivre avec ceci:

  • Un traitement pharmaceutique pourrait-il Ă©merger qui empĂȘcherait les gens de mourir de Covid-19? (De nombreux mĂ©dicaments, y compris des antiviraux anti-VIH et des antiviraux courants et bon marchĂ© – comme ceux contre le paludisme – sont actuellement testĂ©s ou pourraient l’ĂȘtre prochainement.)
  • L’une des nombreuses formulations de vaccins qui ont Ă©tĂ© crĂ©Ă©es ces derniĂšres semaines (certains de ces essais sont dĂ©jĂ  en cours) se rĂ©vĂ©lera-t-elle sĂ»re et efficace?
  • Si aucun mĂ©dicament ne fonctionne pour traiter le virus ou arrĂȘter sa propagation, nous devrons peut-ĂȘtre vivre avec une distanciation sociale stricte pendant plusieurs mois, voire un an ou plus, pour empĂȘcher des centaines de milliers de personnes de mourir. Les gouvernements soutiendront-ils ce niveau de perturbation durable de l’Ă©conomie? Ou pourrions-nous trouver une alternative, comme des tests agressifs couplĂ©s Ă  une recherche incessante des contacts, Ă  la mise en quarantaine des personnes exposĂ©es et Ă  l’isolement des malades?

À mesure que nous en apprendrons davantage sur cette maladie, notre approche pour la combattre deviendra plus prĂ©cise. Nous pourrons peut-ĂȘtre trouver un Ă©quilibre entre protĂ©ger les personnes vulnĂ©rables et laisser notre Ă©conomie et notre sociĂ©tĂ© fonctionner Ă  nouveau. Mais pour l’instant, nous devons faire face Ă  la possibilitĂ© que ce virus perturbe la vie pendant longtemps.

Une aire de jeux fermée à Wyomissing, Pennsylvanie, le 19 mars 2020.Ben Hasty / Reading Eagle via Getty Images

«Je pense que cette idĂ©e
 que si vous fermez des Ă©coles et fermez des restaurants pendant quelques semaines, vous rĂ©solvez le problĂšme et reprenez une vie normale – ce n’est pas ce qui va se produire», explique Adam Kucharski, Ă©pidĂ©miologiste Ă  la London School of Hygiene & Tropical Medicine et auteur de Les rĂšgles de contagion, un livre sur la propagation des Ă©pidĂ©mies. « Le principal message qui ne parvient pas Ă  beaucoup de gens est de savoir combien de temps nous pourrons y rester. »

Mais Ă©tant donnĂ© que les scientifiques ne connaissent ce virus que depuis quelques mois, « c’est en fait assez remarquable ce que nous avons appris », dit Hotez. « Nous avons appris plus d’informations sur ce virus dans ce court laps de temps que tout autre virus. »

L’apprentissage ne s’arrĂȘtera pas. Et Ă  cause de cela, espĂ©rons-le, la propagation de cette pandĂ©mie un jour.