Un coronavirus lié au virus qui cause Covid-19 chez l’homme a été trouvé chez des chauves-souris en fer à cheval au Royaume-Uni, selon une nouvelle recherche collaborative de l’Université d’East Anglia, de la ZSL (Zoological Culture of London) et de Community Wellness England (PHE).



Cependant, il n’y a aucune preuve que ce nouveau virus a été transmis à l’homme, ou qu’il le pourrait à l’avenir, à moins qu’il ne mute.

Des chercheurs de l’UEA ont collecté des échantillons de matières fécales de furthermore de 50 petits chauves-souris en fer à cheval dans le Somerset, le Gloucestershire et le Pays de Galles et les ont envoyés pour analyse virale à General public Health and fitness England.



Le séquençage du génome a trouvé un nouveau coronavirus dans l’un des échantillons de chauve-souris, que l’équipe a nommé  » RhGB01 « .

C’est la première fois qu’un sarbécovirus (coronavirus lié au SRAS) est découvert chez un petit chauve-souris en fer à cheval et le leading à être découvert au Royaume-Uni.

L’équipe de recherche affirme que ces chauves-souris auront presque certainement hébergé le virus depuis très longtemps. Et cela a été trouvé maintenant, motor vehicle c’est la première fois qu’ils sont testés.

Il est critical de noter que ce nouveau virus est peu susceptible de présenter un risque immediate pour l’homme, à moins qu’il ne mute.

Une mutation pourrait se produire si un humain infecté par Covid-19 le transmet à une chauve-souris infectée, donc toute personne entrant en get in touch with avec des chauves-souris ou leurs déjections, par exemple celles qui pratiquent la spéléologie ou la defense des chauves-souris, doit porter un EPI approprié.

Le professeur Diana Bell, experte en maladies zoonotiques émergentes de l’École des sciences biologiques de l’UEA, a déclaré :  » Les chauves-souris en fer à cheval se trouvent en Europe, en Afrique, en Asie et en Australie et les chauves-souris que nous avons testées se trouvent à l’extrême ouest de leur aire de répartition.

 » Des virus similaires ont été trouvés chez d’autres espèces de chauves-souris en fer à cheval en Chine, en Asie du Sud-Est et en Europe de l’Est.

 » Nos recherches étendent à la fois les aires géographiques et les aires de répartition des espèces de ces kinds de virus et suggèrent leur présence moreover répandue parmi as well as de 90 espèces de rhinolophes.

« Ces chauves-souris auront presque certainement hébergé ce virus depuis très longtemps – probablement plusieurs milliers d’années. Nous ne le savions pas auparavant automobile c’est la première fois que de tels tests sont effectués sur des chauves-souris britanniques.

« Nous savons déjà qu’il existe également différents coronavirus dans de nombreuses autres espèces de mammifères », a-t-elle déclaré. « C’est un cas de ‘cherchez et vous trouverez’.

« La recherche sur les origines du SRAS-CoV-2, le virus qui result in le Covid-19 chez l’homme, s’est concentrée sur les chauves-souris en fer à cheval – mais il existe quelque 1 400 autres espèces de chauves-souris et elles représentent 20% des mammifères connus.

« Nos résultats mettent en évidence la nécessité de assessments de génotype robustes pour ces styles de virus dans les populations de chauves-souris du monde entier. Et cela soulève une dilemma importante sur les autres animaux porteurs de ces forms de virus. »

Le professeur Andrew Cunningham, de la Zoological Culture of London, a déclaré : « Nos résultats soulignent que la distribution naturelle des sarbécovirus et les possibilités de recombinaison par le biais d’une co-infection d’hôte intermédiaire ont été sous-estimées.

« Ce virus britannique n’est pas une menace pour l’homme car le domaine de liaison au récepteur (RBD) – la partie du virus qui se fixe aux cellules hôtes pour les infecter – n’est pas appropriate avec la capacité d’infecter les cellules humaines.

« Mais le problème est que toute chauve-souris hébergeant un coronavirus de variety SRAS peut agir comme un creuset pour la mutation virale. Donc, si une chauve-souris infectée par le RhGB01 que nous avons trouvée devait être infectée par le SRAS-CoV-2, il y a un risque que ces virus s’hybrideraient et un nouveau virus émergerait avec le RBD du SARS-CoV-2, et serait ainsi capable d’infecter les humains.

« La prévention de la transmission du SRAS-CoV-2 de l’homme aux chauves-souris, et donc la réduction des opportunités de mutation virale, est essentielle avec la campagne mondiale actuelle de vaccination de masse contre ce virus. »

Le professeur Bell a ajouté : « Les principaux risques seraient par exemple un rééducateur de chauves-souris s’occupant d’un animal sauvé et l’infectant avec le SRAS-CoV2 – ce qui offrirait une opportunité de recombinaison génétique s’il est déjà porteur d’un autre sarbécovirus.

 » Toute personne entrant en make contact with avec des chauves-souris ou leurs excréments, comme les sauveteurs de chauves-souris ou les spéléologues, doit porter un EPI approprié – afin de réduire le risque de mutation.

« Nous devons appliquer des réglementations strictes à l’échelle mondiale pour toute personne manipulant des chauves-souris et d’autres animaux sauvages », a-t-elle ajouté.

Le nouveau virus appartient au sous-groupe de coronavirus appelés sarbecovirus qui contient à la fois le SRAS-CoV-2 (responsable de la pandémie actuelle) et le SRAS-CoV (responsable de l’épidémie initiale de SRAS de 2003 chez l’homme).

Une analyse as well as approfondie a comparé le virus à ceux trouvés chez d’autres espèces de chauves-souris en fer à cheval en Chine, en Asie du Sud-Est et en Europe et a montré que son as well as proche mum or dad avait été découvert dans une chauve-souris de Blasius de Bulgarie en 2008.

La découverte au Royaume-Uni a été faite par Ivana Murphy, étudiante de leading cycle en écologie, de l’École des sciences biologiques de l’UEA, qui a collecté des excréments de chauves-souris dans le cadre de sa thèse de recherche de dernière année. Jack Criminal a mené les analyses génétiques en partenariat avec d’autres chercheurs de PHE.

Au overall, 53 chauves-souris ont été capturées et leurs excréments collectés dans des sacs stériles. La recherche a été menée selon des protocoles stricts de santé et de sécurité. Un EPI complet a été porté et Ivana a été régulièrement testée pour Covid-19 pour éviter tout risque de contamination croisée. Les chauves-souris ont été relâchées immédiatement après le ramassage de leurs déjections.

Ivana a déclaré : « Furthermore que tout, je crains que les gens ne commencent soudainement à craindre et à persécuter les chauves-souris, ce qui est la dernière selected que je voudrais et serait inutile. Comme pour tous les animaux sauvages, si on les laisse seuls, ils ne représentent aucune menace. «