Matt Hancock a appelé les fabricants britanniques à envisager de passer d’une partie de leur production à la fabrication de ventilateurs médicaux nécessaires pour traiter un nombre croissant de patients atteints de coronavirus.



Le secrétaire à la Santé a déclaré dimanche que le Royaume-Uni avait 5 000 ventilateurs mais avait besoin de plusieurs fois ce nombre. Hancock a déclaré que « quiconque le peut » devrait « transformer son esprit d’ingénierie et ses lignes de production pour en faire… Nous devons produire plus. »

Hancock a affirmé lors de l’émission Andrew Marr Show que le gouvernement était en discussion avec « toutes sortes d’entreprises », y compris des constructeurs automobiles et des ingénieurs militaires. Rolls-Royce, JCB et Unipart devaient tous s’entretenir avec le Premier ministre lors d’une conférence téléphonique, selon un rapport du Sunday Telegraph.



Le président du JCB, Lord Bamford, a déclaré : « Nous avons été approchés par le Premier ministre pour voir si nous pouvons aider à la production de ventilateurs. Nous avons actuellement des équipes de recherche et d’ingénierie qui examinent activement la demande. Nous ne savons pas encore si nous pouvons aider, mais en tant que société britannique, nous ferons tout ce que nous pouvons pour aider pendant les périodes sans précédent auxquelles notre pays est confronté. « 

Un porte-parole d’Unipart a confirmé que la société avait été approchée par le gouvernement : « Unipart n’est pas actuellement engagée dans la fabrication de produits médicaux, bien que notre société possède des niveaux importants d’expertise dans la fabrication en volume, des ingénieurs très qualifiés et une capacité logistique. Nous sommes ravis de participer à un projet aussi important et de faire tout ce que nous pouvons pour aider. « 

Selon Robert Peston d’ITV, Rolls-Royce n’avait pas été approché par le gouvernement. Peston a tweeté : « Je viens de parler à Warren East, le PDG de Rolls-Royce, l’une des sociétés d’ingénierie les plus avancées du Royaume-Uni. Et il dit que le gouvernement ne l’a pas encore contacté pour discuter de la possibilité de réutiliser ses installations ou celles de ses fournisseurs pour fabriquer des milliers de respirateurs. « 

Roll-Royce n’a pas rejeté la possibilité que sa production puisse passer partiellement à la fabrication d’équipements de ventilation. Un porte-parole a déclaré : « Nous comprenons que le gouvernement étudie les moyens par lesquels les entreprises peuvent aider à faire face à l’épidémie de Covid-19. Alors qu’ils façonnent leurs plans, nous tenons à faire tout ce que nous pouvons pour aider le gouvernement et le pays en ce moment et nous chercherons à fournir toute l’aide pratique possible. « 

Lorsque Marr a remis en question l’utilité de nouveaux ventilateurs sans personnel médical spécialisé supplémentaire, Hancock a déclaré : « Nous avons le nombre de médecins que nous avons, nous voulons ramener les personnes récemment retraitées en service et, par exemple, libérer les médecins de d’autres tâches et les remettre dans le service de santé. « 

Hancock a déclaré que le NHS arrêterait d’autres activités, y compris les chirurgies électives ou non urgentes.

Il a dit qu’il y avait « un effort énorme en cours » pour s’assurer que le personnel et l’équipement nécessaires étaient en place pour lutter efficacement contre l’épidémie.

Le Dr Rinesh Parmar, président de l’Association des médecins du Royaume-Uni et médecin de soins intensifs, a applaudi les remarques du secrétaire à la Santé sur l’achat d’équipements de ventilation et de lits supplémentaires, mais a déclaré que sans un personnel plus spécialisé, de tels efforts seraient « inutiles ».

« Cette annonce sera saluée par les médecins de tout le pays qui crient depuis les toits du manque de ressources de soins intensifs », a-t-il déclaré.

« Alors que les hôpitaux du NHS font des plans d’urgence pour créer l’UIT [intensive treatment unit] lits et le gouvernement achète plus de ventilateurs, l’éléphant dans la chambre est le manque d’infirmières et de médecins de soins intensifs hautement qualifiés. Le NHS fait face à cette pandémie dans un contexte de grave pénurie de personnel avec près de 43 000 infirmières et 10 000 postes de médecin. Il est inutile d’acquérir de nouveaux ventilateurs sans suffisamment de personnel hautement qualifié pour les faire fonctionner. « 

Parmar a ajouté que l’achat de capacités supplémentaires dans les hôpitaux privés pourrait résoudre le problème d’un manque d’espace physique dans le NHS, mais a déclaré qu’il y avait « très peu » de lits de soins intensifs dans les hôpitaux privés au Royaume-Uni.

« Le manque de ressources systématique du NHS et l’exode du personnel que le gouvernement a présidé ont finalement laissé le pays avec un grave manque d’infirmières et de médecins spécialisés en soins intensifs », a-t-il déclaré.

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Les médecins et les fiducies hospitalières ont révélé que des millions de patients verront leurs soins retardés car les hôpitaux annulent les opérations non urgentes, y compris certaines interventions chirurgicales pour les personnes souffrant de maladies cardiaques et pulmonaires.

D’autres pays européens se battent également pour acheter ou produire plus de ventilateurs, l’Italie étant déjà confrontée à une pénurie si dramatique que les patients ayant les meilleures chances de survie sont prioritaires.

L’Allemagne a commandé 10 000 ventilateurs supplémentaires à un fournisseur national, a indiqué le FT. Un tel ventilateur coûte environ 17 000 € (15 400 £).