En 2019, le Support météorologique countrywide d’Alaska a signalé avoir repéré les premiers coups de foudre connus à moins de 300 miles du pôle Nord. Les coups de foudre sont presque inconnus au-dessus du cercle polaire arctique, mais des scientifiques dirigés par des chercheurs de l’Université de Californie, Irvine ont publié de nouvelles recherches dans la revue Mother nature Local climate Alter détaillant remark les coups de foudre dans l’Arctique devraient augmenter d’environ 100% sur les terres du nord par le fin du siècle alors que le climat continue de se réchauffer.



« Nous avons projeté remark la foudre dans les forêts boréales des hautes latitudes et les régions de la toundra arctique changera en Amérique du Nord et en Eurasie », a déclaré Yang Chen, chercheur au Département des sciences du système terrestre de l’UCI qui a dirigé les nouveaux travaux. « L’ampleur de la réponse foudre nous a surpris car or truck les changements attendus aux latitudes moyennes sont beaucoup in addition petits. »

La découverte offre un aperçu des changements qui sont en réserve pour l’Arctique alors que la planète keep on de se réchauffer il suggère que les rapports météorologiques de l’Arctique pendant l’été seront as well as proches de ceux observés aujourd’hui loin au sud, où les orages sont furthermore fréquents.



James Randerson, professeur au Département des sciences du système terrestre de l’UCI et co-auteur de l’étude, faisait partie d’une campagne de terrain dirigée par la NASA qui a étudié l’occurrence des incendies de forêt en Alaska en 2015, qui a été une année extrême pour les incendies de forêt dans l’État. « 2015 a été une année d’incendie exceptionnelle en raison d’un nombre history de départs d’incendies », a déclaré Randerson. « Une selected qui nous a fait réfléchir était que la foudre était responsable du nombre file d’incendies. »

Les coups de foudre vont in addition que doubler dans l'Arctique à mesure que le climat se réchauffe

Cela a conduit Chen à examiner les données satellitaires de la NASA datant de plus de vingt ans sur les coups de foudre dans les régions du nord et à établir une relation entre la vitesse de flash et les facteurs climatiques. En utilisant les projections climatiques futures de plusieurs modèles utilisés par les Nations Unies, l’équipe a estimé une augmentation significative des coups de foudre en raison de l’augmentation de la convection atmosphérique et des orages additionally intenses.

Un coup de foudre pourrait ouvrir la boîte de Pandore de problèmes connexes. Les incendies, a expliqué Randerson, brûlent les herbes courtes, les mousses et les arbustes qui sont des éléments importants des écosystèmes de la toundra arctique. Ces plantes couvrent une grande partie du paysage et une selected qu’elles font est d’empêcher les graines des arbres de prendre racine dans le sol. Cependant, après qu’un incendie a brûlé les plantes basses, les graines des arbres peuvent furthermore facilement pousser sur un sol nu, ce qui permet aux peuplements forestiers de s’étendre vers le nord. Les forêts à feuilles persistantes remplaceront ce qui est généralement un paysage enneigé La teinte blanche de la neige renvoie la lumière du soleil dans l’espace, mais les forêts moreover sombres absorbent l’énergie solaire, contribuant à réchauffer encore moreover la région.

Et il y a moreover de problèmes : plus d’incendies signifie as well as de pergélisol – un sol toujours gelé qui définit une grande partie du paysage arctique – fondra à mesure que les incendies enlèveront les couches isolantes protectrices de mousse et de matière organique morte qui gardent les sols frais. Le pergélisol stocke beaucoup de carbone organique qui, s’il est fondu hors de la glace, se transforme en gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone et le méthane, qui, lorsqu’ils sont libérés, entraîneront encore as well as de réchauffement.

La découverte de l’éclairage fait suite à une autre étude qui, dirigée par Randerson, publiée dans le Journal of Geophysical Research le lundi 5 avril décrit comment l’amplification du réchauffement de l’Arctique et la fonte de la calotte glaciaire du Groenland brouilleront les réseaux trophiques dans les océans environnants.

Maintenant, disent Chen et Randerson, les scientifiques doivent commencer à accorder furthermore d’attention à la fréquence des coups de foudre dans l’Arctique afin de pouvoir évaluer le déroulement de l’histoire dans les décennies à venir.

« Ce phénomène est très sporadique et il est très difficile de le mesurer avec précision sur de longues périodes », a déclaré Randerson. « Il est si unusual d’avoir des éclairs au-dessus du cercle polaire arctique. » Leurs résultats, espère-t-il, galvaniseront les appels à de nouvelles missions satellitaires capables de surveiller les latitudes arctique et boréale pour détecter les éclairs et les incendies qu’ils pourraient déclencher.

En 2019, le Company météorologique countrywide de l’Alaska a publié une annonce spéciale sur les coups de foudre au pôle Nord. Cependant, de telles annonces pourraient avoir du mal à faire la une des journaux d’ici la fin du siècle.