Les tempêtes de poussière du désert saharien d’Afrique traversant l’océan Atlantique ne sont pas nouvelles, mais la tempête de poussière actuelle a été assez étendue et les satellites de la NASA ont fourni un aperçu du panache massif de juin. Le satellite Suomi NPP de la NASA-NOAA a montré que la couche de poussière s’était déplacée sur le golfe du Mexique et s’était étendue en Amérique centrale et sur une partie de l’océan Pacifique oriental.

La NASA utilise des satellites et d’autres ressources pour suivre les particules d’aérosol faites de poussière, de fumée et de cendres volcaniques du désert. L’instrument Visir Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) à bord du Suomi NPP a fourni une impression obvious tandis que l’instrument Nadir-Mapper (NM) de l’Ozone Mapping and Profiling Suite (OMPS) à bord du satellite Suomi-NPP a fourni des valeurs d’indice d’aérosol absorbantes. L’indice OMPS indique la présence de particules d’aérosol absorbant la lumière (particules absorbant les ultraviolets (UV) dans l’air) telles que la poussière du désert. L’indice d’aérosol absorbant est lié à la fois à l’épaisseur et à la hauteur de la couche d’aérosol.

Couverture aérosol de poussière saharienne massive

L’indice des aérosols absorbants est utile pour identifier et suivre le transportation à longue length des cendres volcaniques des éruptions volcaniques, de la fumée des incendies de forêt ou des événements de combustion de la biomasse et de la poussière des tempêtes de poussière du désert. Ces particules d’aérosol peuvent même être suivies au-dessus des nuages ​​et des zones couvertes de neige et de glace.



Colin Seftor, scientifique de l’atmosphère au Goddard Room Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, a créé des photographs à partir de l’indice Suomi NPP OMPS absorbant les aérosols et des pictures visibles de l’instrument VIIRS. Péninsule du Yucatan au Mexique, à travers le golfe du Mexique et dans le sud du Texas. « À ce stade, la circumstance devient moreover compliquée parce que le signal d’indexation des aérosols absorbant vu additionally au nord au Texas, en Oklahoma, au Nebraska, etc., est probablement un mélange de poussière et de fumée provenant des nombreux incendies qui brûlent dans le sud-ouest des États-Unis. Vous pouvez également voir que la poussière a voyagé au-dessus de l’Amérique centrale et dans l’océan Pacifique oriental.  »

Le 25 juin, une animation combinant l’indice d’aérosol OMPS et l’imagerie obvious VIIRS du satellite Suomi NPP de la NASA / NOAA a été créée à la NASA Goddard montrant le mouvement du nuage de poussière saharien du 15 au 25 juin 2020. L’animation a montré le panache de poussière qui s’écoulait de la côte ouest de l’Afrique au-dessus de l’Atlantique dans la mer des Caraïbes et à travers le golfe du Mexique sur certains des États du Golfe.

Les particules d’aérosol absorbent et diffusent la lumière solaire entrante, ce qui réduit la visibilité et augmente la profondeur optique. Les particules d’aérosol ont un effet sur la santé humaine, la météo et le climat. Les particules d’aérosol sont produites à partir de nombreux événements, y compris les activités humaines telles que la pollution des usines et les processus naturels tels que la fumée des incendies, la poussière des tempêtes de poussière, le sel de mer des vagues déferlantes et les cendres volcaniques des volcans. Les particules d’aérosol compromettent la santé humaine lorsqu’elles sont inhalées par des personnes souffrant d’asthme ou d’autres maladies respiratoires. Les particules d’aérosol affectent également le temps et le climat en refroidissant ou en chauffant la terre ainsi qu’en améliorant ou en empêchant la development de nuages.

Le 18 juin, l’Observatoire de la Terre de la NASA a noté que les parties les moreover épaisses du panache semblaient s’étendre sur environ 2 500 kilomètres (1 500 miles) à travers l’océan Atlantique. Le 24 juin, le panache s’étendait sur 5 000 milles.

La poussière d’Afrique peut affecter la qualité de l’air aussi loin qu’en Amérique du Nord et du Sud si elle est mélangée au niveau du sol. Mais la poussière peut également jouer un rôle écologique vital, comme la fertilisation des sols en Amazonie et la building de plages dans les Caraïbes. Les conditions sèches, chaudes et venteuses associées aux flambées de la couche d’air saharienne en provenance d’Afrique peuvent également supprimer la formation et l’intensification des cyclones tropicaux.

« Bien que le transportation de la poussière saharienne à travers l’océan vers les Amériques ne soit pas exceptional, la taille et la pressure de cet événement particulier sont assez inhabituelles », a déclaré Seftor. « De moreover, si vous regardez au big des côtes africaines, vous pouvez voir encore un autre gros nuage sortir du continent, continuant d’alimenter la longue chaîne de poussière qui traverse l’Atlantique. »