La communication est cruciale pour les éléphants qui vivent dans des systèmes sociaux complexes à plusieurs niveaux. Outre leurs trompettes emblématiques émises à travers la trompe, les éléphants d’Asie produisent également des couinements spécifiques à l’espèce en bourdonnant leurs lèvres. Cela démontre une fois de furthermore la flexibilité de l’éléphant dans la creation sonore.



Tout le monde sait que les éléphants trompent. Au cours des dernières décennies, la recherche en général et à l’Université de Vienne a principalement étudié le grondement à basse fréquence des éléphants. Sa fréquence fondamentale atteint la plage infrasonique en dessous du seuil auditif humain. Cet appel est produit par les cordes vocales massives de l’éléphant. On en savait beaucoup moins sur la façon dont les éléphants produisent leurs sons aigus, leurs trompettes et leurs couinements.

La règle suivante s’applique généralement à la generation sonore chez les mammifères : in addition le pli vocal est grand, as well as la fréquence fondamentale des appels est basse. Inversement, la taille des cordes vocales fixe une limite supérieure aux fréquences fondamentales pouvant être atteintes. Le grincement aigu que seuls les éléphants d’Asie mais pas d’Afrique produisent lorsqu’ils sont excités, ne rentre pas dans ce spectre.



Dans sa récente étude, Veronika Beeck, qui fait partie de l’école doctorale FWF Cognition and Communication au Département de biologie comportementale et cognitive de l’Université de Vienne et sa superviseure Angela Stöger, avec Gunnar Heilmann et Micheal Kerscher de gfai tech, Berlin, a étudié les cris des éléphants d’Asie au Népal.

Les chercheurs ont utilisé une caméra acoustique avec un réseau de 48 microphones qui visualisent les sons dans des couleurs similaires à celles d’une caméra thermique. De cette façon, la source sonore était localisée avec précision. explique Veronika Beeck.

Selon la théorie du chercheur, les éléphants d’Asie produisent des grincements en pressant de l’air à travers leurs lèvres tendues, ce qui induit la vibration des lèvres. Cette strategy équivaut au bourdonnement des lèvres des cuivres humains pour produire un son complexe dont les harmoniques sont ensuite résonnées par l’instrument, ce qui donne son son cuivré caractéristique. « En dehors des cuivres humains, cette strategy de bourdonnement des lèvres pour produire des sons n’a, à notre connaissance, été décrite dans aucune autre espèce animale et est donc considérée comme distinctive dans le règne animal », explique Veronika Beeck.

La trompette emblématique des éléphants, quant à elle, est produite par un souffle d’air à travers la trompe. Là encore, cependant, la resource sonore anatomique vibrante n’est pas encore étudiée de manière concluante.

Cette nouvelle preuve fulfilled en évidence la flexibilité de l’éléphant dans la output sonore. Il y a quelques années, Angela Stöger-Horwath a montré que les éléphants sont capables d’apprendre de nouveaux sons. Un éléphant d’Asie dans un zoo coréen, en imitant son dresseur, a appris à prononcer quelques mots en coréen. Étant donné que seuls quelques éléphants de cette étude récente ont grincé, les chercheurs suggèrent que les grincements pourraient également être appris.