En plus de l’élection présidentielle, 33 courses au Sénat américain et des centaines de sièges à la Chambre, le contrôle de 86 chambres législatives des États et des milliers de sièges dans 43 États seront sur le scrutin en 2020.

La nouvelle épidémie de coronavirus a jeté une clé dans les campagnes politiques traditionnelles, avec des campagnes présidentielles et du Congrès se démenant pour rendre leurs opérations complètement virtuelles du jour au lendemain dans une année électorale cruciale.

La crise aura des implications particulièrement profondes pour les milliers de courses législatives des États qui auront lieu à travers le pays cet automne.

Et les résultats auront des effets durables sur tout, de la politique publique qui façonne la vie des gens à la redistribution après le recensement de 2020, selon des entretiens avec plus d’une demi-douzaine de stratèges politiques et militants travaillant sur les courses législatives des États durant ce cycle électoral.

« Le coronavirus a touché chaque industrie, entreprise, famille dans ce pays, et les organisations politiques et les campagnes ne sont pas différentes » directeur exécutif du Republican State Leadership Committee. « Et si vous ne vous y adaptez pas, vous allez échouer. »

Les assemblées législatives des États ne reçoivent pas autant d’attention nationale et de couverture médiatique que le Congrès. Pourtant, la grande majorité de la plupart des politiques américaines ont lieu dans les chambres législatives des États, qui ont été relancées sous la lumière de la pandémie actuelle.

Une étude du groupe d’analyse législative Quorum a révélé qu’en 2016, les assemblées législatives des États ont présenté 23 fois plus de projets de loi que le Congrès américain et adopté une proportion plus élevée de la législation proposée. En 2016, 19,3% des projets de loi du Sénat des États et 13,3% des projets de loi de la Chambre des États ont été approuvés et signés en moyenne, contre seulement 3,6% des projets de loi du Sénat américain et 1,3% des projets de loi des États-Unis.

Et cette année, les organes législatifs des États s’attaqueront non seulement à la réponse et à la reprise de la crise des coronavirus, mais également à l’élaboration de nouveaux districts législatifs du Congrès et des États sur la base des résultats du recensement de 2020, qui détermineront qui contrôle le pouvoir et comment les ressources sont allouées.

« Les assemblées législatives des États sont les laboratoires de la démocratie » cofondatrice du projet du district sœur. « Vous pouvez voir une politique excellente ou horrible qui affecte les gens de ce niveau, et elle est si souvent sous-estimée et négligée. »

Le drapeau américain et le drapeau de l’État du Texas survolent le Texas State Capitol

        

              

            Brian Snyder

Les démocrates visent à faire un retour massif au niveau de l’État

Pendant des décennies, les républicains ont dépassé et dépassé les démocrates au niveau législatif de l’État avec un poids lourd bien organisé en matière d’organisation et de politique, prenant le dessus sur les questions économiques et sociales pour les années à venir au niveau de l’État.

Dans les relations de la « vague rouge » de 2010, les républicains ont remporté 675 sièges législatifs au total et ont renversé le contrôle de 15 chambres d’État et de six chambres du Sénat, la représentation législative la plus étatique que le GOP ait connue depuis 1928.

Alors que les démocrates ont regagné plus de 400 sièges législatifs d’État, plus d’une demi-douzaine de chambres législatives d’État et neuf gouvernorats depuis les élections de 2016, les républicains dominent toujours la politique de l’État. En 2020, les républicains contrôlent 52% des sièges législatifs des États et 60% des chambres législatives des États, selon la Conférence nationale des législatures d’État.

En ce qui concerne l’investissement disproportionné dans les assemblées législatives des États, « il y a une différence structurelle qui remonte à 40 ans et qui reflète la base de donateurs des républicains » ancien sénateur de l’État de New York et fondateur de Future Now. « Pour eux, il y a un motif de profit à court terme et un retour idéologique à long terme sur la concentration sur les législatures des États. »

Cette année, le Comité de campagne de l’Assemblée législative démocratique travaille aux côtés d’une vingtaine d’autres organisations progressistes de base créées à la suite des élections de 2016, qui se concentrent sur la collecte et la dépense d’argent pour aider les démocrates à reconquérir les assemblées législatives des États et d’autres bureaux de scrutin. Ils comprennent Forward Majority, le Sister District Project, Swing Left and Flippable, Run For Something et le Future Now Fund, qui collectent tous deux des fonds pour les candidats et l’artisanat.

Gaby Goldstein, cofondatrice et directrice politique de Wu dans le district de Sister mais commençaient à inverser la tendance en leur faveur.

Après les élections de 2016, Goldstein et Wu se sont tous deux éloignés de carrières réussies dans la pratique du droit pour travailler à temps plein sur le projet du district sœur, qui vise uniquement à gagner des courses législatives compétitives.

Et pour la première fois, le DLCC a même légèrement surévalué son organisation homologue au premier trimestre 2020, rapportant 6,4 millions de dollars par rapport aux 6 millions de dollars du RSLC.

Des groupes progressistes visent également le Sénat de l’État du Minnesota, la Texas State House et la Michigan State House comme autres chambres à renverser, en plus de conserver leur contrôle sur la législature du Colorado et de faire des percées dans les puissantes législatures de Floride, de Géorgie et du Wisconsin.

« Si quelqu’un doutait du pouvoir des États, tout ce qu’ils doivent faire, c’est regarder le fait que le leadership de l’État sauve et coûte des vies, sauve l’économie et dévaste l’économie à travers le pays », a déclaré l’escadron. « Alors que le leadership fédéral s’effondre, les États sont là pour ramasser les morceaux. »

Le représentant de l’État de l’Alaska, David Eastman, est assis à son bureau sur le sol de la maison à Juneau, en Alaska, le lundi 23 mars 2020. Eastman, un républicain de la Wasilla, a critiqué la planification de l’Assemblée législative autour du coronavirus. Sharon Jackson a également porté un masque sur le sol de la maison lundi.

        

Becky Bohrer

« C’est un environnement vraiment difficile »

« Cela a été très difficile, car les événements en personne représentaient 20 à 25% de notre budget » cofondatrice et directrice exécutive de Run For Something, qui recrute de jeunes progressistes pour se présenter aux élections. « Donc, cela a vraiment fait un gros trou pour nous. Nous avons essayé tout un tas de choses différentes, mais nous pensons que nous devons voir grand, lancer des stratégies contre le mur et voir ce qui reste. »

L’organisation de Litman a lancé une série de collecte de fonds en ligne, Front Row Wednesday, qui met en vedette d’importants acteurs politiques. L’événement étoilé du 15 avril, par exemple, met en vedette le sénateur Elizabeth Warren, les anciens gouverneurs Howard Dean, Deval Patrick et Terry McAuliffe, le représentant Lauren Underwood de l’Illinois et le poste du DLCC.

Contrairement à servir au Congrès américain, être un législateur d’État est un emploi à temps partiel et souvent peu rémunéré dans la plupart des États. Désormais, les titulaires et les candidats challenger ont du mal à mener leurs campagnes à distance du jour au lendemain tout en équilibrant les autres tâches, une possible perte de revenu et les responsabilités familiales dans certains cas.

« En tant qu’ancien sénateur de l’État, l’idée d’avoir à mener une campagne depuis mon salon me crée un creux dans l’estomac, et nous voyons des candidats s’en occuper à travers le pays », a déclaré l’escadron. « Comment vous présentez-vous aux électeurs et comment vous défendre lorsque vous ne pouvez pas quitter la maison ? »

Mais avec toutes ces options sur la table, les candidats sont obligés de se contenter de moins tout en déplaçant l’ensemble de leurs options numériques alors que la collecte de fonds s’effondre à tous les niveaux.

Et les candidats dans les dizaines d’États qui ont reporté leurs élections primaires de quelques semaines, voire de plusieurs mois, doivent faire face au double coup dur de perdre des fonds et de prolonger leurs campagnes de plusieurs mois.

« Si quelqu’un va faire moins de dons dans un domaine, ce sont les courses législatives d’État, qui sont les plus touchées » directrice des opérations de Swing Left. « Dans une course à la Chambre, votre dollar est plus susceptible d’aller vers une publicité télévisée ou numérique, alors qu’au niveau législatif de l’État, votre dollar ira vers des choses beaucoup plus critiques comme le paiement des organisateurs de terrain. »

Ryan Quinn, directeur politique de SwingLeft, a ajouté que la plupart des campagnes législatives des États ont un budget d’environ 150 000 $, contre 2 millions de dollars pour une campagne de la Chambre des représentants.

« L’un des défis dans un moment comme celui-ci est que les courses législatives des États opèrent dans un univers plus petit, et leurs tactiques impliquent davantage d’organisation en personne, notamment frapper aux portes et embaucher du personnel de terrain », a déclaré Quinn.

Et les candidats dont les primaires ont été reportées doivent désormais non seulement déterminer comment étendre davantage leurs ressources limitées, mais ils tardent à se rendre aux élections générales et à collecter des fonds en tant que candidat.

« L’environnement actuel profite certainement aux opérateurs historiques qui n’ont pas besoin de se battre pour la reconnaissance des noms et qui n’ont pas besoin de couper le bruit de la même manière » « Donc, pour les démocrates qui essaient de saisir cette dernière chance pour changer la composition des assemblées législatives des États avant de procéder à une nouvelle répartition, c’est un environnement vraiment difficile. »

« Cette pandémie a mis en évidence le poids des dirigeants locaux et étatiques », a déclaré Wu de SisterDistrict. « Ces législateurs d’État sont les gardiens et les architectes des secours d’urgence pour leurs communautés. Lorsque tout cela sera terminé, nous serons en mesure de regarder en arrière et de voir à quel point les résultats ont été différents dans les États dotés d’un leadership plus fort et d’un leadership qui n’a pas pu rencontrer le moment. « 

En plus d’organiser des collectes de fonds virtuelles, des hôtels de ville et des banques téléphoniques, les candidats à la législature de l’État s’éloignent dans certains cas de la politique politique traditionnelle et utilisent leurs infrastructures de campagne pour devenir des sources fiables d’informations dans leurs communautés.

« Les candidats démocrates intelligents déplacent le message et l’orientation de leur campagne vers une ressource pour la communauté », a déclaré Goldstein. « Qu’il s’agisse de tweeter des informations sur la façon de faire un don à votre banque alimentaire ou de donner du sang, de partager des informations sur les moyens d’aider les infirmières dans le district, ou sur les conférences de presse que le gouverneur organise, c’est beaucoup plus une opportunité d’être une information fiable conduit à la communauté. « 

Et alors que les candidats au Congrès s’adaptent au choc initial de la pandémie qui sort de la ligne de touche pour reprendre la collecte de fonds et diffuser des annonces d’attaques contre leurs adversaires, les agents travaillant sur les courses législatives des États ne se privent pas non plus de tirer sur leurs rivaux.

« Les démocrates s’efforcent de passer des congés de maladie payés d’urgence, d’investir dans des programmes pour aider ceux qui perdent leur emploi et ont même utilisé leur capacité à collecter des fonds pour les banques alimentaires dans leurs communautés » « À l’opposé, les républicains intensifient leurs efforts pour retirer l’accès aux soins de santé, obligeant les gens à choisir entre leur droit de vote et leur santé, et semblent plus soucieux de se conformer à Trump que de sauver des vies. »

Mais Chambers n’est pas phasé par la montée des démocrates dans la collecte de fonds et l’enthousiasme, notant que les républicains ont remporté plusieurs élections législatives législatives spéciales qui ont retenu l’attention nationale et des millions de dépenses extérieures.

« L’argent n’a jamais été le problème des démocrates, ils ont 99 autres problèmes, mais certainement pas l’argent. Leur principal problème est le message; ils ont un message horrible, ils ont de mauvaises politiques, et ils sont déconnectés du Peuple américain « , a accusé Chambers.

Du côté républicain, Chambers a également déclaré que cette crise, en particulier, donne aux législateurs en place une occasion unique de se faire réélire simplement en faisant bien leur travail.

« Nous avons fait tout notre possible pour nous assurer que nos membres et nos élus à travers le pays n’aient pas à se soucier de la collecte de fonds » « Ils doivent s’inquiéter de faire du bon travail dans leur position, de protéger leurs voisins, leurs familles, leurs communautés et de lutter contre ce virus. S’ils font du bon travail, ils vont être réélus. »

Alors que les démocrates sont optimistes quant au niveau d’énergie de la base dans les élections, les républicains entrent dans cette élection de la défensive avec l’avantage en place dans la plupart des chambres législatives et ne laissent pas de sièges sur la table.

l’ancien gouverneur de Virginie et le sénateur américain George Allen, à droite, s’entretiennent avec des partisans lors d’un arrêt à Bristol, en Virginie. Allen était en visite dans la ville de Virginie dans cinq villes pour discuter de la nécessité de réforme de redécoupage non partisane et transparente pendant la session de l’Assemblée générale de cette année.

        

            Presse associée

La crise pourrait avoir des implications durables pour la redistribution

Pour les démocrates, une mauvaise performance aux élections législatives de cette année pourrait également les désavantager dans le recoupement du recensement après 2020 pour la deuxième fois consécutive et les faire reculer encore plus.

Les républicains qui ont balayé les législatures des États il y a une décennie leur ont donné le dessus en redécoupant après le recensement de 2010 pour dessiner des cartes de district à leur avantage dans des dizaines d’États, façonnant les résultats d’élections cruciales et l’équilibre des pouvoirs pour les années à venir.

Il a également donné le coup d’envoi à une conversation nationale et à une multitude d’organisations vouées à la lutte contre le gerrymandering après que les législateurs républicains aient été largement critiqués et réprimandés par les tribunaux dans de nombreux cas pour avoir tracé des lignes de circonscription injustes au profit de leurs propres perspectives électorales.

Cette année, les enjeux ne pouvaient être plus élevés pour les deux parties.

« Nous allons avoir les ressources et le financement nécessaires pour nous assurer que nous réussissons dans nos États clés à travers le pays, et défendre les majorités législatives qui comptent le plus, parce qu’une décennie de pouvoir à Washington et une décennie de pouvoir aux États-Unis, on y va « , a déclaré Chambers. « C’est trop important pour dire qu’un virus nous a pris par surprise et nous a ralentis. »

Les dirigeants progressistes se concentrent également sur la façon dont le redécoupage dépend de la prochaine élection.

« Le Gerrymandering est un énorme problème dans ce pays, et le redécoupage est à venir en 2021. Cette année en 2020 est donc notre dernière chance d’élire des démocrates et de bons dirigeants qui vont atteindre toutes les lignes de district l’année prochaine, à la fois pour les élections législatives et districts du Congrès « , a déclaré Wu.

Une analyse des données du recensement de 2019 de la société Election Data Services a révélé que le Texas et la Floride devraient gagner deux sièges chacun, la Caroline du Nord, le Colorado et l’Arizona en gagneraient un chacun, et le district at-large actuel du Montana pourrait être divisé en deux districts.

Des États comme New York, la Californie, la Virginie-Occidentale, l’Ohio, le Michigan, la Pennsylvanie et le Minnesota devraient toutefois perdre des sièges au Congrès en raison de la baisse de la population.

Les assemblées législatives des États contrôlent et effectuent principalement la redécoupage des sièges au Congrès et des assemblées législatives des États dans la grande majorité des États, avec seulement huit États comptant entièrement sur des commissions de redécoupage indépendantes pour tracer de nouvelles limites de district.

Et certaines des assemblées législatives et des chambres des démocrates n’ont besoin que de quelques sièges, comme la Caroline du Nord et le Texas, qui tendent à être plus compétitives pour les démocrates à l’échelle de l’État et font partie des États qui devraient gagner plus de sièges au Congrès après 2020.

« Le redécoupage est un élément essentiel de notre engagement législatif de l’État », a déclaré Quinn de SwingLeft. « Et en particulier dans les États où les tentatives de commettre des actes de corruption partisane ou raciale ont été démontrées, nous avons vu des républicains utiliser leur pouvoir pour se hisser dans la majorité ».

Alors que les obstacles à surmonter des décennies de domination républicaine dans la politique de l’État sont encore plus frappants dans la crise des coronavirus, les démocrates sont plus motivés que jamais à regagner l’équilibre des pouvoirs dans certains des organes législatifs les plus négligés mais incroyablement puissants du pays.

« Nous savons que les temps sont durs, mais nous savons aussi que nous devons continuer à investir dans la politique parce que c’est la politique qui nous a amenés dans ce pétrin. Et c’est ce qui nous sauvera finalement », a déclaré Litman. « Je suis optimiste à ce sujet parce que je dois l’être et parce que je crois que cette crise a montré que ce travail est plus important que jamais. »