Mais quelque temps après avoir enregistré leur album bien-aimé de Tim, Paul Westerberg a décidé qu'ils devraient grandir un peu, le groupe s'est séparé du guitariste fondateur Bob Stinson, et les « Mats ont pris conscience d'eux-mêmes.




Ils ont perdu une partie de leur danger, enregistrant l'album très produit en trio avec une distribution de soutien de milliers de personnes, tout en réussissant à recracher deux classiques de tous les temps – le beat-skipping « Alex Chilton » sur lequel vous pouvez entendre Westerberg capturer avec exubérance son souffle et la douce lettre d'amour « Je ne peux pas attendre ». Ils ont également enregistré une poignée de presque classiques (« Skyway », « IOU »), des grattoirs ironiques (le faux-jazzy « Nightclub Jitters » et ce qui pourrait être le journal du groupe Replacements, « I Don't Know ”). Malgré quelques années 80, une production ultra-réverbérée (qui sonne toujours mieux que leur prochain album, Don’t Tell a Soul), le disque a été le dernier moment de grandeur du groupe.

Critique : Le coffret Heureux de me rencontrer de remplacement

Ce nouveau coffret montre comment l'album aurait pu être encore meilleur. Les remplacements ont enregistré beaucoup de musique autour de Pleased to Meet Me, dont une grande partie est sortie sur divers singles et compilations, ainsi que des démos, des versions alternatives de chansons et des airs qui, pour une raison quelconque, ont été oubliés au fond du réfrigérateur à bière.




Le truc le plus intéressant ici est dans les démos de Blackberry Way, dont certains sont déjà sortis sur une précédente édition étendue de l'album. Huit des morceaux présentent certains des derniers enregistrements de Stinson avec le groupe, et ses coups de fouet sur « I.O.U. », le déchiquetage rockabilly « Time Is Killing Us » et des accents de bon goût sur « Valentine » montrent ce que l'album aurait pu être. Ces enregistrements ont tous une qualité brute et intime qui a été polie sur l'album. Même les démos qu'ils ont coupées en trois parties montrent à quel point elles pourraient être ludiques; les deux versions de la chape anti-TV de Westerberg « Kick It In » démontrent comment ils pouvaient donner un coup de jeune à une chanson sur un coup de tête, la jouer directement sur la première démo et ajouter des bongos et plus de textures de guitare à la seconde. Et le country rock « Même si c'est pas cher » est un bon ajout, ne serait-ce que pour entendre Tommy Stinson chanter le titre de l'album: « Ravi de me rencontrer, le plaisir est tout pour moi, je vous ai déjà vu entendre. » La nature clignotante de la façon dont il chante le couplet et le pont qui sonne un peu comme « Jesse’s Girl » explique peut-être pourquoi cela n’a pas fait beaucoup plus loin.

Même les mélanges bruts de la collection – généralement la partie la plus lardée d’un coffret – offrent de nouvelles perspectives. L'orgue Gospel a parcouru le mix original de « Valentine ». On dirait que quelqu'un a joué un peu de mandoline dans « Alex Chilton » à un moment donné. Et les cordes de l'original « Je ne peux pas attendre » ont marché sur le décrochage lorsque Westerberg chante le titre.

Des trois morceaux entièrement mixés et jamais sortis auparavant, « Learn How to Fail » est le meilleur avec sa ligne de guitare jazzy et Westerberg convainc un jeune de grandir un peu avant de commencer à sortir, suivi de près par Tommy Stinson's hard balançant « Problème sur le chemin. » « Run for the Country », qui contient de l'harmonica, est un peu schmaltzy, et la reprise inédite de « I Can Help » de Billy Swan est pâle en comparaison avec la reprise ivre délirante du même morceau qu'ils ont coupé avec Tom Waits (le dernier coffret Don't Tell a Soul).

Pris dans son ensemble – avec les notes toujours excellentes du biographe de Replacements Bob Mehr (qui éclairent le départ de Bob Stinson) – la vue aérienne holistique de l'album montre un groupe qui était un peu plus lâche qu'il ne le voudrait. sur. La douleur dans la voix de Westerberg est plus profonde sur plusieurs des chansons, et la façon dont le groupe a pu s'installer dans un jam, que ce soit sous forme de quatre ou trois morceaux, semble plus facile. Maintenant, vous pouvez enfin entendre comment ils ont essayé et où ils ont réussi.