Les dauphins peuvent apprendre de nouvelles compĂ©tences de leurs collĂšgues dauphins. C’est la conclusion d’une nouvelle Ă©tude publiĂ©e dans la revue Current Biology le 25 juin. Les rĂ©sultats sont les premiers Ă  montrer que les dauphins sont non seulement capables d’apprendre de nouvelles façons d’attraper des proies, mais ils sont Ă©galement motivĂ©s Ă  apprendre de leurs pairs, pas seulement de leurs mĂšres, disent les chercheurs.

«Notre Ă©tude montre que le« bombardement »du comportement de recherche de nourriture – oĂč les dauphins piĂšgent le poisson Ă  l’intĂ©rieur de coquillages vides – se propage par l’apprentissage social parmi les proches associĂ©s», explique Sonja Wild, qui a menĂ© ces recherches pour son doctorat Ă  l’UniversitĂ© de Leeds. « C’est surprenant, auto les dauphins et autres baleines Ă  dents ont tendance Ă  suivre une stratĂ©gie de » faire comme sa mĂšre « pour apprendre le comportement de recherche de nourriture. »

Les dauphins apprennent les compétences de recherche de nourriture de leurs pairs

Un autre aspect qui rend les rĂ©sultats particuliĂšrement intrigants est que le bombardement ne reprĂ©sente que le deuxiĂšme cas signalĂ© d’utilisation d’outils chez les dauphins. Les dauphins de Shark Bay, en Australie occidentale, sont Ă©galement connus pour utiliser des Ă©ponges marines comme outils de recherche de nourriture pour les aider Ă  attraper des proies, selon les chercheurs.

Wild et ses collÚgues ont fait la découverte lors de relevés par bateau à Shark Bay entre 2007 et 2018. Au cours de prÚs de 5 300 rencontres avec des groupes de dauphins au cours de cette période, ils ont identifié as well as de 1 000 dauphins à bec indo-pacifique différents (Tursiops aduncus). Ils ont également attrapé quelques privilégiés en train de pilonner 42 fois.

« Pendant le bombardement, les dauphins chassent leurs proies – gĂ©nĂ©ralement un poisson – dans des coquilles vides de gastĂ©ropodes gĂ©ants, insĂšrent leur bec dans la coquille, l’amĂšnent Ă  la area de l’eau, puis la secouent pour drainer l’eau hors de la coquille, donc que le poisson tombe dans leur bouche ouverte « , explique Wild.

Les chercheurs ont vu 19 dauphins individuels diffĂ©rents exĂ©cuter ce comportement de bombardement. Ils notent qu’il y a sĂ»rement in addition de «shellers» dans la population qu’ils n’en ont vu, car tout l’Ă©vĂ©nement peut ne prendre que quelques secondes et pourrait facilement ĂȘtre manquĂ©. La concern Ă©tait alors: remark cette nouvelle façon de se nourrir s’est-elle propagĂ©e d’un dauphin Ă  l’autre?

Pour le dĂ©couvrir, les chercheurs ont utilisĂ© l’analyse des rĂ©seaux sociaux, en tenant compte du rĂ©seau social, des relations gĂ©nĂ©tiques et des facteurs environnementaux. Leur analyse a conclu que le comportement de bombardement se propage socialement principalement au sein des gĂ©nĂ©rations plutĂŽt qu’entre les gĂ©nĂ©rations, fournissant la premiĂšre preuve que les dauphins sont Ă©galement capables d’apprendre de leurs pairs, pas seulement de leurs mĂšres.

« Le fait que le bombardement soit socialement transmis parmi les associĂ©s, plutĂŽt qu’entre la mĂšre et la progĂ©niture, satisfied en Ă©vidence les similitudes entre les cĂ©tacĂ©s [the group including dolphins, whales, and porpoises] et de grands singes dans la maniĂšre dont les comportements culturels se transmettent », explique Michael KrĂŒtzen, UniversitĂ© de Zurich, qui a lancĂ© l’Ă©tude.

« En effet, malgrĂ© des histoires Ă©volutives divergentes et occupant des environnements diffĂ©rents, il existe des similitudes frappantes entre les cĂ©tacĂ©s et les grands singes: les deux sont des mammifĂšres Ă  very long cerveau et Ă  longue durĂ©e de vie, dotĂ©s de grandes capacitĂ©s d’innovation et de transmission culturelle des comportements », ajoute-t-il.

Wild a notĂ© que tous les dauphins bombardĂ©s ne semblent pas adopter le comportement Ă  la mĂȘme frĂ©quence. « Certains dauphins utilisent des coquillages assez rĂ©guliĂšrement pendant leur quĂȘte de nourriture, tandis que d’autres n’ont Ă©tĂ© vus avec une seule fois qu’une seule coquille », dit-elle. « Donc, bien qu’il puisse y avoir d’autres explications, il est attainable que certains dauphins maĂźtrisent la compĂ©tence plus que d’autres. »

Wild dit que les rĂ©sultats ont des implications importantes pour comprendre remark les dauphins peuvent s’adapter au comportement dans des environnements changeants. « Apprendre des autres permet une propagation rapide de nouveaux comportements Ă  travers les populations, et il a Ă©tĂ© suggĂ©rĂ© que les espĂšces ayant la capacitĂ© d’apprendre des autres de cette maniĂšre pourraient mieux survivre », dit-elle.

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