Les drames intimes axés sur les personnages ne portent pas toujours le poids que The Righteous parvient à supporter pendant toute sa durée, mais le scénariste / réalisateur / star Mark O’Brien a mis en place un drame lourd teinté d’horreur. Heureusement, son script déjà serré est renforcé par une performance A + de la star Henry Czerny, qui parvient à être captivante à chaque tournant, et O’Brien n’est pas en reste lui non plus. Ce qui commence comme un personnage intime continue d’évoluer et de se construire au fur et à mesure, se transformant en quelque chose de nouveau et d’unique qui, à la fin, m’a permis d’écrire un seul mot dans mon carnet tout en regardant :  » captivant « .



Lorsque The Righteous commence, une famille a perdu son enfant, et la grande image de ce qui s’est passé se déroule tout au long, car ce terrain instable s’avère être le point de départ idéal. En tant que public, nous sommes obligés de rattraper le monde et les personnages et, en nous donnant des questions à considérer et à déchiffrer, O’Brien a créé un lien immédiat entre nous et les gens à l’écran. Alors que Frederic Mason de Czerny est aux prises avec le questionnement de Dieu et de la façon dont il peut évoluer, le personnage mystérieux d’O’Brien apparaît et envoie les choses en spirale sur une route imprévisible jusqu’à la fin. Est-ce un homme ? Un demon ? Le film n’est pas explicitement intéressé à répondre à cette question, mais utilise cette incertitude comme un pont.

Les débuts de réalisateur de Mark O'Brien sont fascinants (Fantasia Film Festival)

La chose la plus remarquable dans le travail d’O’Brien en tant que réalisateur est peut-être qu’il utilise la ruse sur le plateau nécessaire pour réaliser des mouvements et des surprises à huis clos qui gardent le public à l’affût. O’Brien canalise Méliès en incorporant des tours de magie à ce qui se passe sur le plateau, toujours avec un effet choquant et en renforçant toujours l’ambiance de la scène et en ramenant le récit à la maison. Un exemple, en particulier (peut-être fait avec un chariot invisible hors caméra), présente un personnage qui glisse apparemment vers l’avant, maintenant la vitesse d’un tigre qui se lance pour le tuer. C’est un moment narratif choquant, mais sa simplicité en tant qu’astuce cinématographique l’amplifie d’un point de vue technique.



De l’autre côté des techniques de réalisation du film, il y a le choix d’O’Brien de tourner le film en noir et blanc. C’était peut-être pour une raison économique, mais cela alimente un fil conducteur thématique majeur de l’ensemble de la pièce, que les choses que nous faisons dans la vie ne sont pas des contrastes saisissants mais des nuances de gris (en plus d’évoquer apparemment la nuit du chasseur). Mis à part cela, l’esthétique est de toute façon une expérience de visionnement riche, car les échanges de dialogues intenses restent visuellement enchanteurs, en partie à cause du travail énorme des acteurs, mais aussi parce que les images elles-mêmes ne sont jamais ennuyeuses.

Parfois, l’expression « slow burn » peut se lire comme un gros mot pour les fans d’horreur, d’autant plus que certains distributeurs indépendants semblent l’utiliser presque comme une carte de visite, mais lorsqu’elle est faite efficacement et avec une accumulation appropriée, cela fonctionne. O’Brien et Czerny échangent leur dialogue comme des combattants sur le ring et, à la fin, ces échanges portent le poids des coups de poing et cela peut être épuisant sur le plan émotionnel.

The Righteous a tellement de choses à faire dans sa dynamique de personnage et son troisième acte choquant qui crée des couches dans sa narration. La tragédie de ce film est en grande partie ce qui rend The Righteous si incroyable, ce sont les qualités qui le rendent presque toxique pour le grand public  : c’est en noir et blanc, en grande partie une métaphore, principalement des acteurs qui parlent, et il n’y a pas d’effets CGI au premier plan. Ceux qui sont prêts à faire le voyage en sortiront surpris. Peu importe si vous voulez aborder cela à partir du niveau de surface du récit ou si vous voulez creuser dans les sous-textes religieux de celui-ci ou si vous voulez réfléchir aux implications du rôle d’O’Brien, car il y aura quelque chose là-bas c’est gratifiant pour tout spectateur.

Note : 5 sur 5

The Righteous a fait sa première mondiale au Festival international du film Fantasia.