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Déchets de fosses septiques omniprésents dans la lagune de la rivière Indian en Floride :

Pendant moreover d’une décennie, on a pensé que le lessivage des engrais et le ruissellement des eaux pluviales étaient les principaux facteurs de prolifération d’algues nuisibles dans la lagune de la rivière Indian en Floride. Malgré les nombreuses ordonnances sur les engrais résidentiels adoptées depuis 2011, la qualité de l’eau, les proliférations d’algues nuisibles et la perte d’herbes marines, qui ont entraîné la mort substantial du lamantin de Floride menacé, ont continué de s’aggraver.

Il y a additionally de 300 000 fosses septiques autorisées dans 6 comtés adjacents à la lagune d’Indian River, longue de 156 milles, qui représente 40 % de la côte est de la Floride, et dans les comtés d’Indian River et de Martin, les fosses septiques représentent additionally de 50 % des eaux usées. disposition. Cinq bras de mer permettent aux eaux du lagon de s’écouler dans l’océan, ce qui pourrait avoir un effect sur un autre écosystème important de la Floride.

Pour déterminer si les fosses septiques du comté d’Indian River contribuent à l’enrichissement en éléments nutritifs des eaux souterraines et des eaux de floor qui se déversent dans la lagune centrale d’Indian River, des chercheurs du Harbour Department Oceanographic Institute de la Florida Atlantic University ont évalué la qualité de l’eau sur 20 web-sites dans quatre sous-drains du comté d’Indian River. bassins.

Pour l’étude, publiée dans la revue Marine Pollution Bulletin, ils ont mesuré les isotopes d’azote stables dans les eaux souterraines, les eaux de surface area et les tissus macrophytes afin d’identifier les sources d’azote ayant un influence sur la lagune de la rivière Indian. Le sucralose, un édulcorant artificiel qui n’est pas complètement décomposé par les fosses septiques ou les usines de traitement des eaux usées, a été utilisé comme traceur des eaux usées humaines, et la densité de bactéries indicatrices fécales a été utilisée comme indicateur de la pollution des eaux usées.

Les résultats révèlent que l’enrichissement en azote de tous les sous-bassins de drainage dans cette étude soutient que même les systèmes septiques « fonctionnant correctement » contribuent à l’apport d’azote aux eaux souterraines superficielles (peu profondes). De furthermore, les écosystèmes peu profonds sans source importante de rinçage et de dilution, tels que la lagune centrale de la rivière Indian, sont as well as sensibles aux apports d’eaux souterraines contaminées. Les preuves montrent que ce problème est probablement répandu dans la lagune de la rivière Indian, y compris ses canaux, ses affluents et ses rivières.

Les eaux souterraines présentaient des concentrations de nutriments dissous, des ratios de nutriments et des isotopes stables de nitrate as well as élevés que les eaux de surface, ce qui indique que les eaux souterraines enrichies du système septique constituent une resource d’azote pour les eaux de surface adjacentes. Cette découverte a des implications pour la cost en éléments nutritifs et la pollution, car les rejets d’eaux souterraines sous-marines sont le principal mécanisme de transportation des éléments nutritifs et microbiens vers les eaux côtières.

Les chercheurs ont découvert que les dénombrements d’entérocoques et de coliformes fécaux étaient similaires dans tous les bassins hydrographiques, ce qui indique que la pollution bactérienne est omniprésente dans les eaux de floor de la lagune centrale de l’Indian River. Le sucralose a été trouvé dans les eaux de surface dans toute la zone d’étude, corroborant les concentrations élevées d’azote, les valeurs d’isotopes d’azote stables enrichis et les bactéries indicatrices fécales élevées dans les eaux de surface area, démontrant que les systèmes de drainage du comté d’Indian River sont contaminés par les déchets des fosses septiques.

“Les humains augmentent la charge d’azote à des taux sans précédent qui dépassent maintenant la durabilité des écosystèmes vitaux de la Terre”, a déclaré Brian Lapointe, Ph.D. auteur principal et professeur de recherche, FAU Harbour Branch. “Notre étude montre que la mise en œuvre de technologies avancées de traitement des eaux usées ou d’eaux usées distribuées (DWT) dans des endroits clés peut permettre une diminution de la cost en nutriments et une amélioration de la qualité de l’eau estuarienne et de la santé des herbiers marins dans la lagune de la rivière Indian et ailleurs dans des circumstances similaires. De as well as, à mesure que le niveau de la mer monte devrait compliquer davantage ces problèmes en in addition des tempêtes tropicales et des ouragans moreover extrêmes et additionally fréquents, une meilleure compréhension de ces dynamiques sera essentielle pour une gestion sturdy des ressources côtières. »

Les résultats de l’étude confirment également que les sédiments de la Floride, tels que les sols sableux et le calcaire poreux, ne conviennent pas à l’élimination des éléments nutritifs par les systèmes septiques conventionnels, en particulier dans les basses altitudes avec des nappes phréatiques saisonnières élevées.

« Des nappes phréatiques saisonnières élevées ont été observées pour réduire la fonctionnalité des systèmes septiques dans de nombreux endroits, y compris North Fort Myers, Jupiter et St. George Island en Floride, le sud de Rhode Island et l’Ontario, Canada, renforçant ainsi la portée géographique de ces problèmes », a déclaré Rachel Brewton, auteure correspondante et chercheuse scientifique, FAU Harbour Department. « La Floride a à la fois des sorts de sols inappropriés et des nappes phréatiques élevées qui, combinées, peuvent entraîner un écoulement continu des déchets du système septique dans les eaux souterraines, les contaminant avec des niveaux élevés de nutriments et de bactéries fécales indicatrices. Cette contamination se déverse finalement dans les eaux de surface area telles que les canaux, les rivières et les estuaires. contribuant à la dégradation de la qualité de l’eau et à la prolifération d’algues nuisibles.”

Les chercheurs ont observé des différences saisonnières au cours de l’étude. En général, les concentrations de nutriments dissous dans les eaux souterraines et les eaux de floor étaient additionally élevées pendant la saison des pluies. Ceci est probablement le résultat d’une augmentation de l’infiltration, de l’écoulement des eaux souterraines et du ruissellement des eaux pluviales pendant la saison des pluies. Les eaux souterraines étaient moins variables selon la saison que les eaux de surface. Les effets des systèmes septiques sur les eaux de surface area dans les quatre bassins de drainage et, finalement, sur les eaux réceptrices de la lagune de la rivière Indian, sont exacerbés par l’écoulement vers l’est de l’aquifère superficiel.

« Compte tenu des récentes proliférations d’algues nuisibles sans précédent et des pertes catastrophiques d’herbes marines observées dans cet estuaire, l’identification de facteurs nutritifs spécifiques est essentielle pour éclairer les politiques de restauration », a déclaré Lapointe. “Il est crucial de noter que notre recherche soutient des résultats similaires dans des bassins versants additionally tempérés, confirmant que les systèmes septiques à proximité d’écosystèmes aquatiques sensibles peuvent favoriser une augmentation des proliférations d’algues nuisibles par l’enrichissement en azote.”

Les co-auteurs de l’étude sont Laura Herren, biologiste, FAU Harbour Branch Lynn Wilking, coordinatrice de laboratoire de chimie, FAU Harbour Branch Marie Tarnowski et Margaret Vogel, Ph.D. postdoctorante à l’Université de Vienne.

Ce travail a été soutenu par le fonds de plaques d’immatriculation spécialisé Conserve Our Seas administré par la Harbour Branch Oceanographic Institute Foundation (HBOIF) et le Florida Centre for Coastal and Human Health, qui a été développé par et reçoit un soutien continu des subventions fournies par HBOIF.