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La déconnexion des démocrates avec l'Amérique rurale devient si profonde qu'elle peut compromettre leurs probabilities très minces pour 2022 et 2024


Une plus grande érosion du soutien rural pourrait faire basculer la Chambre au GOP et renforcer un 2024 dirigé par un candidat républicain comme Trump qui dynamise les électeurs ruraux.

Dans les vastes étendues rurales du sud-ouest de la Virginie, les démocrates étaient autrefois au sommet de la hiérarchie politique. Pendant des décennies, Rick Boucher, un démocrate Blue Pet dog, a représenté le 9e district conservateur du Commonwealth, gagnant constamment des électeurs qui soutenaient de in addition en moreover les républicains au niveau présidentiel. Élu pour la première fois en 1982, Boucher a remporté la plupart de ses programs à la Chambre assez facilement – ​​en 2008, il s’est même présenté sans opposition aux élections générales.

Cependant, en 2010, les vents contraires contre les démocrates étaient devenus trop difficiles à surmonter, Boucher perdant sa candidature à la réélection au income du républicain H. Morgan Griffith. Dans tout le pays, une multitude de démocrates ruraux – dont des piliers de la Chambre comme les représentants Chet Edwards du Texas et Earl Pomeroy du Dakota du Nord – ont été vaincus. Alimentés par la réaction du Tea Bash contre le président de l’époque, Barack Obama, les républicains ont remporté 63 sièges à la Chambre et six sièges au Sénat, remportant ainsi le contrôle de la chambre basse.

En 2012, les démocrates ont eu une forte présence dans l’Amérique rurale. Obama a remporté l’Iowa, le Michigan, la Pennsylvanie et le Wisconsin – qui ont tous une inhabitants rurale importante – dans sa campagne de réélection réussie. Et Sherrod Brown de l’Ohio, Heidi Heitkamp du Dakota du Nord, Joe Manchin de la Virginie-Occidentale et Jon Tester du Montana ont remporté leurs courses respectives au Sénat cette année-là. Heitkamp – qui a été procureur général de l’État de 1992 à 2000 – a remporté sa study course au Sénat d’environ un pour cent alors même qu’Obama perdait le Dakota du Nord de près de 20 details de pourcentage. À la chambre haute, elle a adopté un ton bipartite, plaidant sans relâche pour des issues rurales comme l’indépendance énergétique et l’accès au haut débit. Cependant, en 2018, elle a perdu sa candidature à la réélection au earnings du représentant républicain de l’époque, Kevin Cramer.

Après des années de déclin dans l’Amérique rurale, les démocrates sont maintenant confrontés à la possibilité réelle de perdre leur majorité à la Chambre et au Sénat l’année prochaine à result in de ce que beaucoup considèrent comme un échec à résoudre les problèmes de portefeuille  ce sentiment a contribué à un sentiment d’abandon chez de nombreux Américains ruraux, y compris de nombreux électeurs qui ont soutenu les candidats démocrates dans le passé. En évaluant pourquoi le soutien démocrate carry on de faiblir dans les zones rurales, Heitkamp a déclaré que la baisse du fractionnement des billets a été un élément majeur. “Je pense que les gens en général sont devenus additionally tribaux”, a-t-elle déclaré. “La volonté des démocrates de voter pour les républicains est diminuée et vice versa.”

Alors que les démocrates sont confrontés à une disaster électorale s’ils n’améliorent pas leur posture dans l’Amérique rurale – les empêchant pratiquement de représenter une bande entière d’électeurs dans un pays de additionally en as well as divisé – quels facteurs sont en jeu alors que le parti tente de contrer l’ascendant électoral du GOP dans la campagne?

Le candidat républicain au poste de gouverneur Glenn Youngkin prend la parole lors d’un rassemblement électoral à l’Inn at Vint Hill à Warrenton, en Virginie, le 29 octobre 2021.Anna Moneymaker/

Les républicains maximisent leur vote dans les comtés ruraux

En 2008 et 2012, Obama a remporté de nombreux comtés ruraux du Midwest, ce qui lui a permis de remporter des victoires dans l’Iowa, le Michigan, l’Ohio et le Wisconsin. Cependant, lorsque l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton s’est présentée à la présidence en 2016, ses marges ont considérablement chuté dans les zones rurales, condamnant sa candidature dans les quatre États. L’année dernière, l’actuel président Joe Biden a amélioré les performances de Clinton dans certains domaines, mais cela n’a pas suffi à renverser l’Iowa et l’Ohio. Le président de l’époque, Donald Trump, a battu Biden avec une marge de 53 à 45 % dans les deux États.

Les élections au poste de gouverneur de Virginie en novembre ont vu le gouverneur élu Glenn Youngkin mener les républicains à des victoires dans tout l’État – malgré la croissance des comtés urbains et suburbains à tendance démocrate de l’État – en grande partie à cause de la surperformance des électeurs ruraux. Dans le comté de Tazewell, dans le sud-ouest de la Virginie, Youngkin a battu le candidat démocrate au poste de gouverneur Terry McAuliffe par un écart de 87 % à 13 %, remportant plus de 10 000 voix au cours du processus. Dans le comté voisin de Buchanan, qui était ancestralement démocrate, Youngkin a battu McAuliffe de 85 à 15 %, remportant as well as de 4 000 voix. La scène s’est répétée dans les localités les in addition conservatrices de Virginie, avec des taux de participation énormes dans les juridictions que Trump a remportées l’année dernière.

Ben Tribbett, un stratège démocrate basé en Virginie. le parti pourrait faire experience à des pertes plus importantes lors des futurs cycles électoraux.

« On m’a déjà demandé  : « Quel est le niveau le as well as bas que nous puissions atteindre dans un endroit comme le comté de Buchanan et si nous avons touché le fond ? » Et la réponse est zéro”, a-t-il déclaré. “On pourrait penser que ce cycle après cycle pousserait le Parti démocrate à sortir et à demander aux électeurs pourquoi et à découvrir comment nous les récupérons. Mais au lieu de cela, ce que j’ai vu se produire du côté des consultants, c’est parce que les banlieues grandissent, ils disent juste : “Ne t’en fais pas. On ira chercher les votes ailleurs.” Et je pense que ces gens entendent ce information.”

Le sénateur de l’État démocrate R. Creigh Deeds s’adresse aux partisans de l’Université du Commonwealth de Virginie à Richmond, en Virginie, lors de sa campagne au poste de gouverneur le 2 novembre 2009.Earn McNamee/

« Se présenter est une grande partie du travail accompli »

Lorsque le sénateur R. Creigh Deeds de l’État de Virginie a été élu pour la première fois à la Chambre des délégués en 1991, la chambre avait été contrôlée par les démocrates pendant tout le 20e siècle. Deeds a grandi dans le comté rural de Tub, qui borde la Virginie-Occidentale et a massivement soutenu Trump en 2020 et Youngkin lors de la course au poste de gouverneur du mois dernier.

En tant que l’un des rares démocrates ruraux à rester dans la législature et le candidat du parti au poste de procureur général en 2005 et de gouverneur en 2009, Deeds connaît les tenants et aboutissants de la politique de l’État et garde le pouls de son district – qui est bien loin de les centres économiques densément peuplés de l’État de Virginie du Nord, de la région métropolitaine de Richmond et de Hampton Roads. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi les démocrates avaient du mal à conserver le soutien rural, il a souligné trois problèmes “simples et complexes”.

“En politique, se présenter est un élément important pour faire le travail … vous devez vous présenter”. “En Virginie, aucun candidat démocrate à l’échelle de l’État ne s’est concentré sur les zones rurales depuis que Mark Warner s’est présenté au poste de gouverneur en 2001 et au Sénat en 2008. Numéro deux, vous pouvez simplement dire qu’il s’agit d’un fossé culturel entre les électeurs ruraux traditionnels et le reste de la populace. Virginie. Mais la troisième selected est que la Virginie a tellement changé. Il y a eu une émigration générale des électeurs des zones rurales. ”

Le sénateur Mark Warner – alors qu’il était candidat au poste de gouverneur en 2001 – a fait un energy concerté pour attirer les électeurs ruraux, en parrainant un chauffeur de la NASCAR Craftsman Truck Collection et en publiant un jingle bluegrass pour sa campagne. En 2008, il a remporté 65% des voix dans tout l’État lors de sa première class au Sénat et a balayé le sud-ouest de la Virginie en même temps qu’Obama a remporté 53% des voix dans tout l’État. Même lorsque Warner a été réélu de justesse en 2014 au cours d’une année difficile pour les démocrates à l’échelle nationale, il a réussi à obtenir suffisamment de soutien dans la Virginie rurale pour gagner avec 49% des voix dans tout l’État.

Interrogé sur l’importance de la messagerie, Deeds a parlé de la déconnexion qui existe parfois entre les politiciens qui soutiennent des politiques avantageuses pour les résidents ruraux et le comportement réel des électeurs.

“Ce sont les démocrates qui – à la législature et au Congrès – votent pour des choses comme le financement du haut débit, qui peuvent absolument révolutionner l’économie de la Virginie rurale et de l’Amérique rurale”, a-t-il déclaré. “Ce sont les démocrates qui votent pour une formation professionnelle qui améliore le financement de l’éducation et crée moreover d’opportunités pour les collèges communautaires. Tout cela semble profiter aux zones rurales, mais la interaction n’est pas là et c’est très frustrant pour moi. Et je participerai à le blâme. Nous ne faisons tout simplement pas un assez bon travail pour communiquer efficacement nos succès et nos préoccupations aux électeurs des régions rurales de l’État et des régions rurales du pays. ”

L’ancienne sénatrice Heidi Heitkamp du Dakota du Nord. Appel nominal Tom Williams/CQ

Les démocrates sont largement devenus un parti urbain-suburbain

Au cours de la dernière décennie, la coalition électorale démocrate – alimentée par sa force dans les villes – s’est développée pour inclure des localités de banlieue comme le comté de DuPage à l’extérieur de Chicago et le comté de Gwinnett près d’Atlanta qui pendant des décennies avaient massivement soutenu les républicains. Cependant, ces gains ne suffisent pas à compenser les pertes ailleurs. Avec des démocrates modérés comme les représentants Cheri Bustos de l’Illinois et Ron Variety du Wisconsin se retirant des sièges de la Chambre des communes rurales l’année prochaine – ainsi que des républicains détenant des avantages de redécoupage dans 20 des 35 États où les législatures ont la capacité de dessiner plusieurs districts – une nouvelle érosion dans la campagne pourrait retourner la chambre basse au GOP. Et l’élection présidentielle de 2024 pourrait mettre en vedette Trump, qui a pu activer des millions d’électeurs ruraux lors de ses campagnes de 2016 et 2020.

Comme l’a expliqué Heitkamp, ​​ne pas inclure les électeurs ruraux dans la eyesight globale du parti ne fera qu’exacerber le clivage politique. Elle a déclaré que les démocrates devraient se concentrer sur l’élaboration d’un concept économique clair concernant la vaste loi Create Again Better du président, soulignant que la prématernelle universelle, les garderies et les congés familiaux payés devraient être des priorités absolues, vehicle les politiques permettraient à plus de femmes de réintégrer le marché du travail et augmenter la productivité à tous les niveaux.

À cette fin, Heitkamp a lancé en 2019 le One particular Country Undertaking – une organisation à but non lucratif consacrée à la résolution des problèmes ruraux et au retour des électeurs ruraux au Parti démocrate – aux côtés de l’ancien sénateur Joe Donnelly de l’Indiana.

“J’ai plutôt bien réussi dans les zones rurales lorsque j’ai couru en 2012, mais maintenant nous avons vu une sorte de réalignement”, a-t-elle déclaré. “Je pense qu’il y a eu un accent sur les problèmes urbains et les problèmes de banlieue. Additionally ces foyers ont changé pour le Parti démocrate, as well as l’Amérique rurale dit:” Eh bien, je ne me vois pas là-dedans. Je ne vous vois pas concerné à propos de ce qui m’importe.'”